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Elefantes africanos se extinguirán en 2040 sino actuamos ahora, dice WWF

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Elefantes africanos se extinguirán en 2040 sino actuamos ahora, dice WWF

Elefantes africanos. Crédito: baluda / Pixabay

Si no actuamos ahora, el elefante africano podría tener un destino similar al del mamut lanudo en unas pocas décadas.

Una nueva campaña del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha afirmado que el elefante africano podría extinguirse para 2040 a menos que se tomen medidas urgentes.

Según sus estimaciones, la población de elefantes africanos ha disminuido en un 70 por ciento desde la década de 1980, principalmente debido a la caza furtiva para el comercio ilegal de marfil. Aunque la caza furtiva de elefantes africanos se ha reducido en los últimos años, después de alcanzar su punto máximo en 2011, la demanda de marfil sigue cobrando la vida de los elefantes. Incluso hoy, hasta 20.000 elefantes son asesinados anualmente por su marfil o carne.

Pauwel De Wachter, coordinador de la WWF para África Occidental, dijo en un comunicado:

“Los cazadores furtivos usualmente usan Kalashnikov o flechas envenenadas. Estas armas lastiman al animal pero no lo matan de inmediato. Una vez que el elefante está en el suelo, los cazadores furtivos le cortan los tendones para inmovilizarlo y lo condenan a una muerte dolorosa. Para que el elefante se vacíe más rápidamente de su sangre, le cortan la trompa”.

Como con cualquier especie, la pérdida de elefantes africanos podría tener un profundo efecto en el ecosistema en general. Por ejemplo, el elefante es esencialmente una máquina de fertilización móvil gigante que puede distribuir nutrientes en una amplia gama. Incluso sus huellas juegan un papel en la escultura del paisaje y proporcionan un hogar para numerosas especies, desde libélulas hasta renacuajos.

En realidad, África alberga dos especies diferentes de elefantes, el elefante africano del bosque (Loxodonta cyclotis) que vive en África occidental y la cuenca del Congo, y el elefante africano de sabana (o arbusto) (Loxodonta africana) que se puede encontrar en una variedad de hábitats en todo docenas de países africanos.

Elefantes africanos se extinguirán en 2040 sino actuamos ahora, dice WWF

Un guardabosques mira los pies de los elefantes asesinados por los cazadores furtivos un par de días antes. Crédito: Katiekk / Shutterstock

Sin embargo, cuando se trata de la caza furtiva, ambos enfrentan luchas muy similares.

WWF Bélgica encabeza la nueva campaña, ya que Bélgica es sorprendentemente central en la difícil situación del elefante africano. Su ubicación geográfica central y su historia colonial con África significa que se ha convertido en un nodo importante en el comercio ilegal de marfil durante el siglo pasado.

A nivel mundial, se ha avanzado enormemente en el debilitamiento del comercio de marfil. Muchos países han introducido nuevas y duras prohibiciones sobre el marfil en los últimos años, mientras se gasta más dinero en proyectos de apoyo que combaten directamente la caza furtiva y protegen las áreas donde viven los elefantes. Incluso China, el mayor consumidor mundial de marfil, ha introducido nuevas restricciones.

Sin embargo, la pelea está lejos de ser ganada. La Lista Roja de la UICN señala que la población total de elefantes africanos en realidad está en aumento gracias a este progreso, pero ambas especies todavía se enumeran como vulnerables a la extinción, principalmente debido a la caza furtiva y los crecientes conflictos de hábitat con los humanos.

Vía: IFL Science

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