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Misteriosa muerte de cientos de elefantes en Bostwana fue causada por envenenamiento con cianobacterias

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Misteriosa muerte de cientos de elefantes en Bostwana fue causada por envenenamiento con cianobacterias

Cortesía: as.com

Hace algunas semanas, diversos medios mostraban lamentables fotografías de cientos de elefantes muertos en Botswana. Ahora, la causa de muerte se ha determinado como envenenamiento por cianobacterias.

Cientos de elefantes que murieron misteriosamente en el famoso Delta del Okavango de Botswana sucumbieron a la intoxicación por cianobacterias, reveló el departamento de vida silvestre este lunes.

El país del sur de África sin litoral cuenta con la población de elefantes más grande del mundo, estimada en aproximadamente 130.000.

Más de 300 de los paquidermos han muerto misteriosamente desde marzo, con sus colmillos intactos descartando la hipótesis de que fueron asesinados por cazadores furtivos.

Mmadi Reuben, principal veterinario del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales, dijo en un comunicado:

“Las muertes fueron causadas por envenenamiento debido a cianobacterias que crecían en abrevaderos. Se detuvieron a fines de junio de 2020, coincidiendo con el secado de las aguas”.

Cientos de muertes

Un primer informe de muertes inusuales de elefantes el 25 de abril identificó casos cerca de la aldea de Seronga, y los números comenzaron a aumentar el mes siguiente.

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Una foto combinada muestra elefantes muertos en el Delta de Okavango, Botswana, mayo-junio de 2020. Crédito: Reuters

Según las autoridades de vida silvestre, aproximadamente 330 animales han muerto y los análisis de sangre fueron consistentes con el hallazgo de que una especie de cianobacteria que produce neurotoxinas fue la causa.

Las pruebas se realizaron en laboratorios especializados en Sudáfrica, Canadá, Zimbabwe y Estados Unidos.

Las autoridades han descartado el ántrax o la participación humana como la caza furtiva, según Cyril Taolo, subdirector del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales.

El gobierno dijo que continuaba con los estudios sobre la aparición de la bacteria.

En el invierno, los elefantes se hidratan principalmente comiendo raíces y corteza, especialmente del árbol baobab.

Vía: sciencealert

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