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Científicos resuelven misterio de la desalinización del agua, permitiendo reducir costos

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Científicos resuelven misterio de la desalinización del agua, permitiendo reducir costos

Imagen: Artem Beliaikin / Unsplash

Ante las sequías, falta de agua dulce y la emergencia climática, un grupo de científicos han logrado resolver el misterio de la desalinización del agua, permitiendo contar con el valioso elemento a bajo costo.

Producir agua limpia a un costo menor podría estar en el horizonte después de que los investigadores hayan resuelto un complejo misterio de desalinización que había desconcertado a los científicos durante décadas. Los investigadores han descubierto exactamente cómo funcionan las membranas de ósmosis inversa para eliminar la sal y otras sustancias químicas del agua, un avance que, según ellos, podría ayudar a que el proceso sea más eficiente y rápido .

Científicos resuelven misterio de la desalinización del agua, permitiendo reducir costos

Convertir agua de mar en agua dulce es ahora mucho más económico. Imagen: Matt Hardy / Unsplash

¿Cómo lo lograron?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas y la Universidad Estatal de Pennsylvania, en asociación con DuPont Water Solutions, descubrió que las membranas de desalinización son inconsistentes en la distribución de masa y densidad, lo que puede afectar el rendimiento de la ósmosis inversa. Al hacer que las membranas fueran más uniformes en densidad, los investigadores pudieron aumentar la eficiencia con la desalinización en un 30-40%, limpiando más agua con menos energía y reduciendo los costos.

Las membranas de desalinización eliminan la sal y otras sustancias químicas del agua, un proceso esencial que limpia miles de millones de galones de agua para la agricultura, la producción de energía y la bebida.

Científicos resuelven misterio de la desalinización del agua, permitiendo reducir costos

Imagen: André Noboa / Unsplash

Las membranas de ósmosis inversa funcionan aplicando presión a la solución de alimentación salada en un lado. Los minerales permanecen allí mientras pasa el agua. Esto requiere una gran cantidad de energía y los investigadores dicen que mejorar la eficiencia de las membranas podría reducir esa carga.

Manish Kumar, ingeniero químico de la Universidad de Texas y coautor de la nueva investigación, dijo en un comunicado:

“Las membranas de ósmosis inversa se usan ampliamente para limpiar el agua, pero todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre ellas. Realmente no podríamos decir cómo se mueve el agua a través de ellos, por lo que todas las mejoras durante los últimos 40 años se han realizado esencialmente en la oscuridad”.

La desalinización probablemente se convierta en un proceso crítico, especialmente en áreas de bajos recursos, ya que el cambio climático, el crecimiento de la población y la contaminación están amenazando el acceso al agua potable.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science.

Fuente: earth.org

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