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Descubren un misterioso «río oscuro» a 1.000 km debajo de Groenlandia

TIERRA

Descubren un misterioso «río oscuro» a 1.000 km debajo de Groenlandia

Crédito: William Bossen / Unsplash

Un río subterráneo gigante alimentado por el hielo derretido podría correr en un estado de oscuridad perpetua muy por debajo de la superficie de Groenlandia, según una nueva investigación.

Apodado el «Río Oscuro» (Dark River), esta vía fluvial hipotética, es decir, si realmente existe, puede extenderse por 1.000 kilómetros, fluyendo desde el interior profundo de Groenlandia hasta el fiordo Petermann en el noroeste del país.

Christopher Chambers, modelador de capas de hielo de la Universidad de Hokkaido en Japón, dijo en un comunicado:

“Los resultados son consistentes con un río subglacial largo, pero sigue habiendo una incertidumbre considerable”.

Esa incertidumbre se debe en gran medida a las lagunas significativas en los datos de radar de los estudios aéreos sobre la capa de hielo de Groenlandia , que a lo largo de los años han detectado destellos fragmentados de lo que parece un sistema de valles subglaciales gigantes que se extiende por debajo de grandes partes de Groenlandia.

Numerosos estudios en las últimas dos décadas han sugerido que tales trincheras, valles o “megacañones” podrían estar ocultos en el entorno subglacial, y también han planteado la idea de que el agua líquida podría fluir en el fondo de las características.

Descubren un misterioso «río oscuro» a 1.000 km debajo de Groenlandia

El valle sugerido y el posible río. Crédito: Chambers et al., The Cryosphere, 2020

Sin embargo, debido a lagunas en los datos, dada la escasez de vuelos en el aire que mapean estos contornos profundos, no se sabe si todos los valles están conectados en un río largo y serpenteante, o simplemente segmentos de fenómenos desconectados, y mucho menos cómo se comportaría el agua. ahí.

Chambers dijo:

“No sabemos cuánta agua, si es que hay alguna, está disponible para fluir a lo largo del valle, y si realmente sale por el fiordo Petermann o se vuelve a congelar, o escapa del valle, en el camino”.

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En un nuevo estudio , diseñado como un ‘experimento mental’, Chambers y su equipo exploraron la posibilidad hipotética de que el valle no esté dividido en pedazos separados, sino que corra continuamente en un río largo.

Dicen que tal posibilidad es plausible, dado que la segmentación vista en el modelado antes ahora podría ser una ilusión: elevaciones fantasmas resultantes de modelado engañoso en regiones con pocos datos, en lugar de características territoriales.

Los autores escribieron en su nuevo artículo:

“Los aumentos ocurren cuando los datos se interpolan para llenar los espacios entre los lugares donde el radar ha obtenido datos confiables, Esto sugiere que las elevaciones del valle pueden no ser reales”.

En el nuevo modelo, los investigadores asumieron que Dark River es de hecho una característica continua. Con base en ese escenario, las simulaciones sugirieron que la vía fluvial fluye desde el centro de Groenlandia hacia el mar, con agua líquida atravesando la vía ininterrumpida.

Descubren un misterioso «río oscuro» a 1.000 km debajo de Groenlandia

Crédito: Filip Gielda / Unsplash

El equipo escribió:

“A lo largo de su longitud, el camino del valle avanza gradualmente por una pendiente de la superficie del hielo, provocando una disminución de la presión de la sobrecarga de hielo que podría permitir el flujo de agua a lo largo de su camino”.

Si bien los hallazgos siguen siendo hipotéticos por ahora, los investigadores creen que los estudios aéreos futuros podrían algún día confirmar las simulaciones.

Si es así, no solo nos diría que el Río Oscuro es real, sino que también significaría que hemos alcanzado un nuevo nivel de poder modelar el comportamiento de la capa de hielo de Groenlandia, un cuerpo enormemente complejo y misterioso que se predice que tiene un gran impacto en el futuro aumento del nivel del mar .

Los hallazgos científicos han sido publicados en The Cryosphere.

Fuente: Universidad de Hokkaido

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