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Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

CIENCIA

Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

Un sistema hidrotermal fue creado tras el impacto del asteroide de Chicxulub, hace varios millones de años.

Puerto Chicxulub en México ha sido objeto de investigaciones debido a una gigantesca depresión de más de 220 kilómetros que se extiende por debajo de la península de Yucatán. Esta depresión fue causada por el impacto del asteroide de Chicxulub ocurrida hace millones de años.

En la década de los años 80, esta depresión fue avistada por varios arqueólogos de Estados Unidos que observaban las imágenes de un satélite que analizaba la península de Yucatán. Entonces vieron un anillo bien delimitado de más de 200 Km de diámetro que formaba un enorme cráter y se perdía debajo de la península.

Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

La topografía de radar revela que el anillo exterior del cráter tiene 180 km de diámetro. (Wikimedia Commons)

Asteroide de Chicxulub dio origen a gran cráter

Poco después se determinó que el cráter Chicxulub fue provocado por un gran asteroide que impactó en esta zona hace más de 66 millones de años. Fue denominado cómo el asteroide de Chicxulub. Esto ha dado luz sobre la causa de la desaparición de los dinosaurios y de que la especie humana haya logrado sobrevivir.

Hace apenas unos días, científicos han constatado que el asteroide de Chicxulub que creo este cráter acabó con el 76% de los seres vivos de la Tierra, incluyendo a los dinosaurios. Pero ahora el cráter Chicxulub en México sigue revelando secretos.

Asteroide de Chicxulub creó un enorme sistema hidrotermal en México

Según la revista científica Science Advances, el fuerte impacto no solo liberó una enorme cantidad de gases que han incidido en cambios climáticos, sino que además ha creado un gran sistema hidrotermal. Este sistema hidrotermal es tan grande que supera casi nueve veces al sistema hidrotermal de Yellowstone Caldera en EUA.

La acción del asteroide puede haber permanecido por miles de años, alterando la química y la mineralogía de una vasta parte de la corteza de la Tierra. Esto lo afirmó el equipo dirigido por David A, Kring y miembro de la Asociación de Investigación Espacial de Estados Unidos.

Ellos dicen que estos descubrimientos pueden respaldar la teoría de que estos grandes impactos de meteoritos en los comienzos de la Tierra pueden haber producido arcillas hidrotermales. Estas arcillas aceleraron la síntesis del ARN y originaron la vida en la Tierra.

El cráter Chicxulub es uno de los más extensos del mundo y además está bien conservado. Posee una cuenca de más de 240 Km que se amplía por debajo de la península de Yucatán.

Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

Crédito: Pixabay

Las investigaciones del asteroide de Chicxulub

La información ha demostrado que el gran impacto del asteroide de Chicxulub ha generado condiciones idóneas para formar un sistema hidrotermal. Muchos detalles de estas investigaciones no han sido del todo documentados.

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Kring y sus colegas han encontrado muchas evidencias minerales de que este sistema hidrotermal al principio tenía una temperatura mayor de 300° Celsius. Pero en el transcurso de dos millones de años, su temperatura llego a ser de 90° o un poco menos.

También vieron una serie de nichos muy porosos y tan permeables que tal vez proporcionaron condiciones para que algunos microorganismos se desarrollaran dentro del cráter. Esto apoya la hipótesis de que nichos parecidos fueron producidos por grandes impactos mucho antes. Esto podría haber creado las condiciones idóneas para el origen de la vida en tiempos prehistóricos.

Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

Los descubrimientos

Investigaciones previas realizadas por científicos mexicanos encontraron evidencia de depresiones hidrotermales de más de 100 metros de grosor. Kring y sus colegas indican que este sistema hidrotermal producido por el fuerte impacto en Chicxulub produjo fluidos calientes a más de 700 metros bajo la superficie.

La Expedición 364 del Programa Internacional de Descubrimiento del Océano (IODP) y el Programa de Perforación Científica Continental (ICDP) estudiaron muestras de rocas modificadas hidrotermalmente. Estas rocas fueron recuperadas a profundidades desde 617 a 1.335 metros bajo el lecho marino, cuando perforaron un pozo en el cráter de Chicxulub.

Asteroide que aniquiló a dinosaurios creó un enorme sistema hidrotermal en México

Minerales hidrotermales (analcima y dachiardita) en una cavidad de un centímetro dentro de rocas de impacto. Crédito: David A Kring

Estos sistemas hidrotermales producidos por grandes impactos eran características notables en la Tierra prehistórica y en cualquier parte donde exista agua en la corteza terrestre, concluyeron.

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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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