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Hace 3 mil millones de años la Tierra era un «mundo acuático»

CIENCIA

Hace 3 mil millones de años la Tierra era un «mundo acuático»

Escena de la película «Waterworld». Cortesía: Universal Pictures

En la actualidad el planeta Tierra es un ambiente sumamente variado, donde conviven plantas, animales y seres vivos en general que se adaptaron a sorprendentes cambios que experimentó el mismo. Pero no siempre fue así. Hace milenios la Tierra era un mundo acuático.

Cuando se hace referencia a los cambios, se incluye que la Tierra estaba conformada por una superficie de cuantiosas cantidades de agua, denominada macrocontinente. Y fue producto de los movimientos, que sufrió importantes subdivisiones, pasando a tener seis continentes.

La Tierra era un mundo acuático

El investigador y meteorólogo Alfred Wegener, en su teoría  «La deriva continental» en el año 1912, denominó Pangea a toda la Tierra. En su estudio, se percató de que podían encajar fácilmente. Entonces planteó la teoría de la separación de las masas continentales una vez que las detalló cada una por su forma.

Por esta razón, investigadores como Boswell Wing y Benjamin Johnson de la Universidad de Colorado Boulder, afirman que la tierra era un mundo acuático.

Hace 3 mil millones de años la Tierra era un «mundo acuático»

Hace miles de millones de años la Tierra era un «mundo acuático». Crédito: Pixabay

Teorías de la división de la Tierra

El artículo publicado en la revista Nature Geoscience, se titula «Emergencia continental limitada de Archaean, reflejada en un océano enriquecido Archaean 18O temprano». Allí se manifiesta que:

  • A través de un análisis isotópico se detectaron alteraciones hidrotermales. Este análisis es un estudio de las reacciones o interacciones químicas, en este caso de un fragmento de corteza oceánica.
  • Además, las piedras provenientes del distrito Panorama del cratón de Pilbara, ubicado al noroeste de Australia, presentaron niveles muy altos niveles de concentración de oxígeno.

En lo que se refiere a las rocas antiguas, sus elevaciones de oxígeno-18 y oxígeno-16 parecen indicar que las piedras perpetuaron la interacción con el agua. Las proporciones encontradas de estos isótopos se consideran elevadas, ya que los niveles están por encima de los que pueden encontrarse en la actualidad.

¿La Tierra era un mundo acuático?

En su tiempo, la Tierra era un mundo acuático. Pero hoy no lo es en su totalidad debido a ciertas razones. Entre ellas, al hecho de que los suelos están compuestos por una variedad de arcilla que absorbe cantidades de oxígeno.

Los investigadores explican que hace aproximadamente 3 mil millones de años, existía una sola masa oceánica. A raíz del crecimiento del Océano Atlántico Pangea termina separándose.

En este orden de ideas, se llama continente a las extensiones que se forman a consecuencia de la división geográfica de la Pangea.

Hace 3 mil millones de años la Tierra era un «mundo acuático»

Una vista del distrito Panorama mirando desde la parte superior de la antigua corteza oceánica hasta su base. Los científicos creen que la Tierra temprana era un «mundo del agua». Ccrédito: Benjamin Johnson

Los continentes actuales

Actualmente, existen seis continentes aprobados como tales por las Naciones Unidas y el Comité Olímpico Internacional. Muchas veces se habla de que existen solo cinco. Pero en ese caso suele aludirse a aquellos que están poblados, obviando a la Antártida. Estos son:

  • Asia

Es el más grande y abarca el 30% de la superficie terrestre. Está integrado por 50 países.

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  • América

Este continente abarca toda la porción que derivó hacia el occidente. Suele dividirse en América del Norte, Centroamérica e islas del Caribe, América del Sur.

  • África

Es el segundo continente de mayor tamaño y representa el 20% de la superficie terrestre, adicionalmente tiene la mayor diversidad de animales. Está formado por 54 países.

  • Antártida

Es el continente con el clima más frío, presentando la mayor parte del tiempo mucho viento. Se encuentra reservado para estudios científicos por lo que recibe visitas de investigadores, científicos, militares y demás especialistas.

  • Europa

Es en realidad junto con Asia, parte de un continente mayor llamado Eurasia. Su separación obedece a diferencias culturales. Se caracteriza por tener un clima oceánico.

  • Oceanía

Es el continente más pequeño, y es de marcado perfil insular. Su clima es frío y está conformado por una comunidad continental distribuidos en 15 países. Entre sus islas destaca Australia y su clima está entre tropical y árido.

Hace 3 mil millones de años la Tierra era un «mundo acuático»

Mapa actual de los continentes y océanos de la Tierra. Crédito: Pixabay

Océanos

De la antigua división continental también surgió una pluralidad de océanos. Los océanos actualmente abarcan el 71% de la extensión del planeta. Dentro de los océanos que están aprobados por las Naciones Unidas y el Comité Olímpico Internacional, se encuentran:

  • Pacífico

Es el océano más grande. Abarca la mitad del planeta.

  • Atlántico

Segundo mayor océano. Es una trascendente vía de conexión entre los continentes europeo y americano.

  • Índico

Representa el tercer océano en tamaño. Destaca porque tiene tesoros en cuanto a yacimientos de petróleo y gas natural se refiere.

  • Glacial Ártico

Es uno de los pequeños y poco profundos.

  • Glacial Antártico

Fue el último océano en separarse. Posee 50 veces más cantidad de carbono que la atmósfera terrestre.

Así pues, según diversos estudios, hace 3 mil millones de años, el planeta estaba totalmente conformado por un océano. Y es por ello que decimos que la Tierra era un mundo acuático.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

Por: Mibelis Ramos

Referencias:

  • 3 Billion Years Ago, Earth Was Literally a Water World
    https://www.popularmechanics.com/science/environment/a31208499/earth-global-ocean-water-world/
  • Three billion years ago, the planet may have looked like Kevin Costner’s ‘Waterworld’
    https://www.newsweek.com/three-billion-years-ago-earth-costners-waterworld-1490081
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