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Estudio revela que las plantas pueden absorber plástico a través de sus raíces

CIENCIA

Estudio revela que las plantas pueden absorber plástico a través de sus raíces

Muzamil Iqbal / Pixabay

Las plantas para alimentarse utilizan sus raíces. Como es sabido ellas absorben del suelo donde viven minerales, nutrientes y agua. Un nuevo estudio indica que son capaces de infiltrar otros materiales. Sí, las plantas pueden absorber plástico.

El estudio explica los resultados de una investigación realizada a la planta berro de thale (Arabidopsis thaliana) donde investigaron el avance del plástico en la planta y algunas consecuencias.

Investigación demuestra que las plantas pueden absorber plástico

El grupo investigador analizó qué cantidad de plástico puede absorber la planta berro de thale a través de sus raíces en una simulación de laboratorio.

Para tener una idea del tamaño del plástico, imagina el grosor de una hoja de papel. La anchura de estas hojas son de 100 mil nanómetros, a través del estudio se estarán utilizando piezas con tamaños de 100 nanómetros.

Para el experimento, se llevó a cabo un cultivo de plantas de berro de thale en un suelo a base de tierra y de agar, con nutrientes similares al suelo normal. Con esa mezcla se les facilitó la visibilidad de las raíces, su crecimiento y desplazamiento.

En una cámara de crecimiento, con una temperatura de 22 grados Celsius, mezclaron diferentes cantidades de nano plástico en el suelo mencionado. Estas medidas se establecieron para emular las proporciones de plástico que se pueden encontrar con normalidad en el suelo. Dejaron crecer las plantas 10 días antes de ver resultados.

Estudio revela que las plantas pueden absorber plástico a través de sus raíces

Ilustración de la planta Berro de Thale. Crédito: Wikimedia Commons

Los resultados probaron que las plantas pueden absorber plástico

El equipo de investigadores se vio sorprendido al notar los efectos. Debido a su pequeño tamaño, estas partículas de plástico fueron capaces de penetrar en la fibra de las raíces, obstruyendo así el flujo de alimentación.

Si la planta no puede absorber la alimentación esta no crece adecuadamente y su desarrollo no es correcto. Asimismo, el nano plástico fue capaz de alterar la composición genética (ARN) de la planta, dificultando las capacidades de las planta para resistir enfermedades. El grupo de investigadores hará otros estudios para profundizar sobre este tema.

Futuras precauciones

Vale acotar que el método aplicado en el laboratorio no se compara con la descomposición del plástico en la naturaleza. El plástico que se descompone naturalmente tiene una composición química diferente, produciendo otro tipo de cambios en las plantas.

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El estudio indica también que este fenómeno debe estar sucediendo a nivel mundial. Los investigadores convocan a realizar este estudio en masa a plantaciones y así identificar más información sobre este problema.

Estudio revela que las plantas pueden absorber plástico a través de sus raíces

El plástico, es altamente contaminante en mares y océanos, puede estar afectando nuestra comida. Crédito: Pixabay

¿Cómo afecta al ser humano?

Debemos tener en cuenta ahora que el plástico, además de ser un ente altamente contaminante en mares y océanos, puede estar afectando nuestra comida.

Se desconoce el impacto en los seres humanos y animales. Teniendo en cuenta que ambos consumen plantas, los expertos tienen como estimación que podamos estar consumiendo a diario nano plásticos de varias fuentes de alimentos.

Estudio revela que las plantas pueden absorber plástico a través de sus raíces

Crédito: Pexels

Un gran ejemplo de este problema son las granjas de cultivo, donde el plástico está presente desde antes de que la planta crezca. Normalmente para sembrar se usan grandes lonas de plástico que reciben sol y lluvia. Esto efectos ayudan a su descomposición, creando así piezas de nanoplásticos.

Los expertos dicen que, de cualquier manera, la humanidad debería reducir el uso de plástico. Es un asunto urgente tanto para disminuir el impacto ambiental como para reducir efectos negativos en la alimentación nuestras generaciones futuras.

El estudio fue publicado en la revista científica Nature Nanotechnology.

Referencias:

  • Estamos comiendo una gran cantidad de plástico … ¿Eso es malo?
    https://gizmodo.com/were-eating-a-whole-lot-of-plastic-uh-is-that-bad-1835454302
  • Las partículas de plástico se adsorben en las raíces de la planta vascular de agua dulce. https://aslopubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1002/lol2.10118
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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