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Océanos están expulsando partículas de microplástico al aire que finalmente van a los pulmones

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Océanos están expulsando partículas de microplástico al aire que finalmente van a los pulmones

Crédito: EliasSch / Pixabay

Ir de vacaciones a la playa dejará de ser una experiencia satisfactoria. De acuerdo a una reciente investigación, se descubrió que el océano está expulsando partículas de microplástico al aire que se van a los pulmones.

Las partículas de microplástico son una amenaza para la salud

Esto, sumado a otros contaminantes ya conocidos, como virus y bacterias, constituye una verdadera amenaza para la salud. Estos son liberados al aire en forma de aerosoles capaces de viajar a cientos y miles de kilómetros de distancia.

La humanidad en su inconsciencia arroja al mar desechos plásticos en un estimado de 8 millones de toneladas. Estos residuos llegan al océano desde las ciudades, o a través de barcas. Posteriormente los torrentes y vientos marinos van empujando dichos desechos a las profundidades.

Intelectuales de la Universidad de Stratchclyde y el Observatorio Midi-Pyrénées de la Universidad de Toulouse, descubrieron que el océano arroja partículas de microplástico hacia la tierra, adheridas en aerosoles. Así quedan en discusión diversas teorías que asumían que el material plástico lanzado al mar permanecía allí.

Océanos están expulsando partículas de microplástico al aire que finalmente van a los pulmones

Desechos plásticos, como envases y bolsas, se degradan en microplásticos no perceptibles al ojo humano. Crédito: Pixabay

Encuentran partículas de microplástico en vientos marinos

Desechos plásticos, como envases y bolsas, se degradan en microplásticos no perceptibles al ojo humano. Las fibras sintéticas del poliéster también se degradan en microplástico. El tamaño de las partículas de microplástico encontradas en los vientos marinos, objetivo de una investigación, oscilaban entre 5 y 140 micras de longitud.

Los autores del estudio estiman que al año aproximadamente 136 mil toneladas de microplástico son arrojadas a tierra, viajando como aerosoles marinos. Deducen que este hallazgo puede ser valioso para resolver la interrogante sobre el destino del plástico oceánico «perdido».

Deonie Allen, participante de la investigación, detalla que «El mecanismo de transporte es bastante complicado». Se conoce que el plástico fluye de los ríos al mar, algunos permanecen flotando en la superficie y otros desaparecen en el fondo del mar. Sin embargo, la cantidad que existe en las profundidades del mar no se relaciona con la cantidad de plástico que debería existir.

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Océanos están expulsando partículas de microplástico al aire que finalmente van a los pulmones

Desechos plásticos, como envases y bolsas, se degradan en microplásticos no perceptibles al ojo humano. Crédito: Pixabay

¿Cómo llegan a la atmósfera las partículas de microplástico?

Los desechos plásticos atraviesan ríos y eventualmente llegan al mar donde se deterioran en partículas de microplástico con el paso del tiempo. Éstas son conducidas por corrientes oceánicas a playas, y a mar adentro, donde pudiera sedimentarse y alterar los hábitats del fondo marino.

El mecanismo de transferencia sería mediante expulsión de burbujas. La acción de los fuertes vientos sobre el mar provoca olas que cuando rompen expulsan burbujas superficiales. Estas posteriormente estallan dejando libres partículas de microplástico con tamaños imperceptibles a simple vista. Las micropartículas quedan libres en el aire y son fácilmente transportadas por el viento.

Consecuentemente, el océano busca ocupar el espacio vacío que dejó la burbuja expulsada. El agua desde diferentes direcciones colisiona provocando un «chorro» que expulsa partículas de microplástico de mayor tamaño.

Investigación de partículas de microplástico en el campo

La investigación de partículas de microplástico se desarrolló en una región inclemente y con clima con alta incidencia de tormentas del Golfo de Vizcaya en la costa francesa.

Fueron instalados colectores de dos tipos. Unos que extraían las micropartículas de las burbujas de agua provenientes del rocío marino. Y otro colocado en tierra donde se filtraba el aire seco venteado desde el mar. Y justamente en esa zona con un clima nublado durante el otoño encontraron hasta 19 partículas de microplástico por metro cúbico.

Océanos están expulsando partículas de microplástico al aire que finalmente van a los pulmones

Microplásticos en el océano

¿Cómo afectan a la salud las partículas de microplástico?

La contaminación por micropartículas es una realidad. Ya sea que ingieras alimentos bañados por las partículas que arrastró el viento o que aspires el aire contaminado proveniente del océano.

Los estudios están en etapas iniciales. Pero de acuerdo a los hallazgos las partículas de microplástico con menor tamaño pueden penetrar los tejidos de personas (y animales). En particular penetra los pulmones, ya que principalmente ingresan al ser inhaladas.

Conclusiones

Los resultados de esta investigación, han hecho relucir un ciclo de contaminación por partículas de microplástico más complicado de lo que se pensaba anteriormente.

Además, abre una ventana de investigación relacionada a la posible «implantación» de partículas de microplástico en las nubes. Queda por verse cuáles serían los efectos que tendrían estas en la estructura de la nube y las alteraciones positivas o negativas sobre el clima.

El estudio científico ha sido publicado en PLOS One.

Referencias:

  • That Fresh Sea Breeze You Breathe May Be Laced With Microplastic
    https://www.wired.com/story/sea-breeze-microplastic/
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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