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Buenas noticias: ¡Las hormigas están polinizando!

NATURALEZA

Buenas noticias: ¡Las hormigas están polinizando!

Crédito: Pixabay

A muchas personas puede asombrarles el hecho de que las hormigas están polinizando, porque comúnmente se les conoce como las que hurtan el néctar. Por ello, especialistas en el tema, investigaron a fondo a qué se debe la polinización de estos animales y compararon el efecto que tienen en algunas plantas.

¿Cómo es que las hormigas están polinizando?

Las hormigas están polinizando una planta que está ubicada en el suroeste de Australia, la cual, ha evolucionado de manera asombrosa. Esta planta permite que las hormigas puedan polinizar de forma rápida y efectiva, en comparación a las abejas.

La planta se llama Conospermum y cuenta con componentes que funcionan efectivamente con las hormigas y hace crecer rápidamente su polen. Es la única de su especie con esas características, por eso, las abejas no cuentan con resultados tan efectivos.

Las hormigas están polinizando

Crédito: Pixabay

¿Es primera vez que las hormigas polinizan?

No es la primera vez que las hormigas están polinizando una flor, puesto que, estos animales han logrado polinizar aproximadamente 46 especies de plantas. Por supuesto, estas plantas cuentan con características bastante peculiares como:

  • Flores o plantas que estén abiertas.
  • Plantas blancas o amarillas.

Este tipo de plantas están ubicadas en sitios altos y áridos, además de contar con poco néctar y polen. Algo impresionante de estas plantas, es que desarrollan químicos que permiten llamar la atención de las hormigas, y así puedan cumplir el objetivo.

Hormigas polinizadoras

Este tipo de plantas están ubicadas en sitios altos y áridos, además de contar con poco néctar y polen. Fuente: Pixabay

Consecuencias de que las hormigas roben el polen

Las hormigas forman parte del grupo de animales amantes al polen. Lo que las diferencia, es que cuentan con un líquido capaz de matar las flores. Ese líquido las ayuda a evitar cualquier contagio de bacterias o enfermedades. Por ello, es que las hormigas representan un peligro para otros polinizadores.

Sin embargo, la planta Conospermum, sí aprovecha a las hormigas para poder producir polen más rápido que las abejas. Además, brinda comodidad a la planta, ya que, las abejas no cuentan con un buen espacio para polinizar en ellas. Y es que, las flores tubulares que posee esta planta, son muy angostas para las abejas.

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Investigación sobre la polinización de las hormigas

Para que el investigador Nicola Delnevo y su equipo observaran cómo las hormigas están polinizando, fue necesario implementar un estudio concienzudo. La investigación publicada en la revista Annals of Botany se basó en probar el efecto que producían en la planta, 3 tipos de hormigas diferentes y las abejas.

Para ello, tomaron muestras del polen de diferentes especies de plantas y flores, ubicadas en árboles de humo. A través del estudio, pudieron observar la reacción que tenían las plantas con estos animales. Así, descubrieron que las hormigas tenían un mayor porcentaje de actividad que las abejas.

Hormiga polinizando una flor

Hormiga polinizando. Fuente: Pixabay

En la planta Conospermum, se evidenció el rasgo bioquímico que desarrolló ante el líquido microbiano de la hormiga. Esta se adaptó a sus propiedades, generando polen más rápido que otras plantas, demostrando el papel fundamental de la hormiga en esta flor.

Un aspecto importante, es que las hormigas se encargan de llevar granos de polen a la planta, que ayuda a dispersar el humo. Lo contrario ocurre con las abejas melíferas, que no tienen está capacidad, porque sus plantas ya cuentan con estructuras que ayudan a la polinización.

De interés para los investigadores botánicos

El mundo entre las plantas y las hormigas es bastante diverso e interesante. Así que, muchos investigadores siguen estudiando la polinización de estos animales. De esta manera, observarán la interacción que existe entre ellos, y sabrán cómo funciona y se mantienen conjuntamente.

Tomando en cuenta está información, se estima que puedan seguir evolucionando otras especies o plantas para lograr que la polinización se extienda aún más. Para ello, es necesario estudiar cómo puede la hormiga superar sus defensas y así, puedan polinizar otro tipo de plantas sin causarles daño.

Es una excelente noticia el hecho de que las hormigas están polinizando la planta Conospermum. Así, estas flores no sufrirán por las abejas, y existirá por mucho tiempo la polinización en ellas.

Los detalles del estudio han sido publicados en la revista Annals of Botany.

Referencias

  • Abejas? Por favor… Estas plantas están poniendo hormigas a trabajar
    https://mundoagropecuario.com/abejas-por-favor-estas-plantas-estan-poniendo-hormigas-a-trabajar/amp/
  • Las hormigas y la polinización
    http://www.ambientologa.net/2015/03/las-hormigas-y-la-polinizacion.html?m=1
  • Hazte a un lado abeja, las hormigas están polinizando
    https://cosmosmagazine.com/uncategorized/step-aside-bees-the-ants-are-pollinating/
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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