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La importancia de las plantas en un mundo cada vez más cálido y seco

AMBIENTE

La importancia de las plantas en un mundo cada vez más cálido y seco

La importancia de las plantas. Crédito: Sushobhan Badhai / Unsplash

Los científicos se están sirviendo de los modelos climáticos para la comprensión del futuro de la Tierra con respecto al calentamiento global. Sin embargo, hay una pieza muy importante que falta en estos modelos: el papel que tienen las plantas en este aumento de temperatura.

Las buenas y malas noticias del papel de las plantas

Pues bien, la buena noticia es la capacidad que tienen las plantas de racionar el agua cuando el aire está más seco. Lo hacen de un modo muy eficiente, dejando más agua para los cuerpos de agua dulce como embalses y algunos acuíferos.

No obstante, hay un lado negativo, y es el hecho de que el crecimiento de las plantas se ve afectado con las sequías y por ende, la absorción de carbono. De hecho, estas se ven incluso más afectadas de lo que sugieren los modelos.

La importancia de las plantas en un mundo cada vez más cálido y seco

Las plantas tienen la capacidad de racionar el agua cuando el aire está más seco. Crédito: Pixabay

Las plantas y el ciclo global del agua

Ahora bien, está claro que el papel que juegan las plantas en el ciclo global del agua es fundamental. Este ciclo engloba el agua, la energía y el carbono con un significado ecológico muy importante: que la Tierra lo pueda absorber y la atmósfera lo pueda respirar.

Pero, como cada vez las sequías son mayores, existe una gran incertidumbre al no poder determinar con exactitud cómo responderán estas plantas hidráulicas.

Por ello, los científicos están tratando de poder predecir los circuitos de retroalimentación de estos ciclos. Y sobre todo, están tratando de descubrir el impacto que tendrán en los ecosistemas de la Tierra y en los recursos hídricos.

La evapotranspiración

La importancia de las plantas en un mundo cada vez más cálido y seco

El papel que tienen las plantas en este aumento de temperatura es determinante. Crédito: Pixabay

En cuanto al concepto de evapotranspiración, este se refiere  a la perdida de humedad que puede tener una superficie debidos a la evaporación directa. La evapotranspiración incluye la pérdida de agua que se da en la vegetación a causa de la transpiración.

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Así pues, cuando se evalúa el volumen del agua en las plantas, la evapotranspiración se gana un importante lugar. Todo ello debido a la importancia de las actividades relacionadas a la planificación de los recursos hídricos en las investigaciones ambientales y en las demandas de los cultivos.

Alexandra Konings, de la Universidad de Stanford, EE.UU, nos dice al respecto que «Gran parte del equilibrio hídrico en cualquier ecosistema dado va a la evapotranspiración, tiene implicaciones sobre la cantidad de agua que queda para los recursos hídricos para las personas».

La humedad del suelo se utiliza  en los modelos en los que no se involucra el trabajo que hacen las hojas cuando hay sequía. Es por ello, que los científicos vieron oportuno modelar el efecto que podía tener la atmósfera en el sistema hidráulico de las plantas.

Sistema hidráulico de las plantas

La importancia de las plantas en un mundo cada vez más cálido y seco

Es necesario involucrar la hidráulica de las plantas para los futuros modelos. Crédito: Pixabay

Hay un modelo que puede determinar el efecto que tiene la atmósfera en el secado de la tierra con el sistema de las plantas. En este modelo se puede observar cómo las venas que regulan el agua pueden impregnar no solo sus raíces, sino además, el tallo y sus hojas.

Este modelo no se creó tan fácilmente. Para ello fue necesario utilizar un sistema de datos en el que se incluía registro de esos tipos de plantas, la textura que tiene el suelo donde están y los flujos de vapor y carbono. Fue necesario comparar este modelo con otros que estaban enfocados en condiciones diferentes en el que se involucró la evapotranspiración.

El resultado del modelo ha sido un éxito. Y es que con este se podría comparar con un pronóstico de tiempo que no sea tan extremo como la humedad sofocante o el enfriamiento del viento. Claro que, en aquellos lugares donde las plantas no se adaptan a las sequías el resultado fue más discrepante.

Podría decirse que después de experimentar con estos modelos, los científicos quedaron sorprendidos de los excelentes resultados de la investigación. Siempre dejando claro que es necesario involucrar la hidráulica de las plantas para los futuros modelos.

Referencias:

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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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