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Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas

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Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas

Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas. Crédito: WSDA

Al año 2020, como sacado de una película de terror, no le parece que sea suficiente con todo lo sucedido. Ahora, salen a escena los avispones asesinos de Asia, considerados los más grandes del planeta. Son muy famosos por decapitar abejas y luego llevar sus cuerpos muertos para dar de comer a sus crías.

Varios medios de comunicación actualmente han manifestado que en Estados Unidos ya se encuentran estos terribles insectos.  Reportes recibidos por funcionarios del Departamento de Agricultura de Washington confirmaron casos desde el mes de diciembre. Además, ya fueron vistos en una población canadiense.

Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas

Foto de archivo

Rasgos distintivos de los avispones asesinos

Conforme a The New York Times, se dice que las reinas de estos avispones asesinos podrían tener un tamaño de 5 centímetros. Todos poseen mandíbulas muy potentes y un fuerte veneno que, al picar, causa un insoportable dolor. Sus víctimas han expresado que la picadura se compara con una aguja caliente que traspasa la piel.

Según reportes en Japón, estos avispones asesinos matan hasta más de 45 personas cada año. Por lo tanto, esta visita es algo alarmante para los estadounidenses, ya que es la primera vez que las ven en el territorio. Asimismo, desde su descubrimiento, los científicos han iniciado una gran cacería de estos terribles insectos.

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Los avispones gigantes asiáticos pueden medir entre 5 y 8 centímetros. Crédito: Washington State Department of Agriculture

¿A quienes atacan los avispones?

Esta especie de avispón se conoce principalmente por atacar a otros insectos. Aunque, si se sienten bajo amenaza de los humanos no dudarán en atacar. Según investigaciones, su aguijón mide un cuarto de pulgada. Incluso se ha comprobado que puede traspasar los trajes que se usan en la apicultura.

Adicionalmente se ha comprobado, a través de vídeos en la web, que estos avispones pueden atacar a otros mamíferos como ratones, gatos y perros. Científicos indican que su veneno es tan fuerte que puede disolver la piel de los humanos. Por otro lado si se reciben múltiples picaduras pueden producir la muerte.

Preocupación actual

Podríamos dividir en dos partes estas preocupaciones. Primero, está la preocupación por lo que este insecto causa a la salud. Si una persona alérgica es picada su sistema nervioso podría colapsar causándole la muerte. Segundo, sería la preocupación por la reducción de abejas que afectaría la polinización y con esto graves consecuencias.

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Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas

Avispones decapitan a abejas melíferas. Crédito: Washington State Department of Agriculture

Por lo tanto, los científicos están buscando medidas antes de que se puedan esparcir por los Estados Unidos. Si se esparcen, como expresó Chris Looney (especializado en entomología), habría que evitar que se establezcan. A la vez que manifestaba, si no se hace algo, en los próximos años podría ser tarde.

Su forma de ataque

Después de varias investigaciones se ha determinado que una sola colonia de avispones asesinos podría eliminar hasta más de 25.000 abejas, todo en un par de horas. Primero, uno de los avispones marca la colmena con una feromona. Luego, este mismo aroma atrae rápidamente a cientos de avispones para iniciar el ataque.

Por otro lado, las abejas melíferas luchan arduamente para resguardar la colonia, pero sin resultados. Los avispones asesinos con sus mandíbulas les cortan la cabeza y luego mastican sus restos. Por consiguiente, lo que queda de la abeja, lo convierten en algo parecido a una albóndiga pegajosa y así lo llevan a sus crías.

¿Cómo llegaron a Estados Unidos?

Científicos esperan cazar «avispones asesinos» antes de que acaben con las abejas

Estados Unidos se preocupa por los avispones asesinos en su territorio. Crédito: Pixabay

En la actualidad aún los científicos están descifrando como pudieron llegar estos avispones a Estados Unidos. Asimismo Looney comentaba en un vídeo que estos insectos gigantes seguramente estaban invernando dentro de un barco. O, hasta pudieron haber llegado a América del norte en un producto desde Asia.

Ahora bien, el escenario con menos probabilidad, pero no descartable, que dijo Looney fue que quizás alguien los trajo intencionalmente. Pero, ¿Con que propósito? Solo para ser cultivados como alimento. En Asia estos insectos son considerados unos manjares y sus jugos son usados como fuente de energía para el rendimiento.

Por último, en el estado de Washington tratarán de destruir cualquier nido de estos avispones y atraparlos en esta primavera. Muchas cosas están en peligro. Las abejas de la miel son consideradas las que tienen la gran responsabilidad del alimento que se consume en Estados Unidos y en el mundo entero.

Referencias:

  • Scientists hope to hunt down “murder hornets” before they devastate U.S. bees
    https://www.sfgate.com/news/article/Scientists-hope-to-hunt-down-murder-hornets-15243693.php
  • El “avispón asesino”, una plaga mortal que llegó a Norteamérica
    https://www.nytimes.com/es/2020/05/04/espanol/ciencia-y-tecnologia/avispon-asiatico-gigante.html
  • Cómo son los “avispones asesinos” que causan alarma en EE.UU. y que las autoridades intentan erradicar
    https://www.bbc.com/mundo/noticias-52537002
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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