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Avispones gigantes «asesinos» están invadiendo EE.UU.

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Avispones gigantes «asesinos» están invadiendo EE.UU.

Avispones gigantes «asesinos» están invadiendo EE.UU. Crédito: WSDA

Como si 2020 no pudiera ser mucho más traicionero, los científicos ahora están preocupados de que partes de América del Norte pronto puedan ser golpeadas con una oleada de los llamados «avispones asesinos», una especie de avispón gigante nativa de Asia con una picadura potencialmente mortal.

Los primeros avistamientos verificados del avispón gigante asiático (Vespa mandarinia) en los EE.UU. vinieron de Blaine y Bellingham en el estado de Washington en diciembre del año pasado, mientras que también hubo informes en Canadá desde dos ubicaciones en la Columbia Británica en el otoño de 2019. Ahora, con la primavera en camino y las reinas de las avispas que pronto saldrán de la hibernación, a los científicos les preocupa que EE.UU. pueda ver muchos más informes de las especies invasoras durante el próximo verano y principios del otoño.

¿Cómo reconocer a un avispón gigante asesino?

Bueno, lo más probable es que lo sabrás cuando veas uno. Con aproximadamente 5 centímetros de largo, son la especie de avispón más grande del mundo, con una cabeza de color naranja distintiva y un abdomen grueso y rayado.

Susan Cobey, criadora de abejas del Departamento de Entomología (WSE) de la Universidad Estatal de Washington, en un comunicado reciente:

“Son como algo sacado de una caricatura de monstruo con esta enorme cara amarillo-naranja”.

Todd Murray, entomólogo de WSU Extension y especialista en especies invasoras, dijo:

“Es un avispón sorprendentemente grande”.

La especie es nativa de los bosques y montañas bajas del este y sureste de Asia. Si bien los científicos no saben cómo terminaron los avispones gigantes en América del Norte, se cree que podrían haberse escabullido a través de la carga internacional, ya sea intencionalmente o por accidente.

Comparación del tamaño del avispón gigante asiático (Vespa mandarinia) con otras especies de avispones. Crédito: WSDA

Veneno «mortal»

Su veneno está mezclado con una potente neurotoxina que puede dar un golpe medio, lo que a menudo resulta en una picadura grande, punzante y dolorosa. Incluso si no eres alérgico, las picaduras múltiples pueden matar a un humano. Se cree que el avispón mata a aproximadamente de 30 a 50 personas cada año solo en Japón, y la mayoría de las víctimas mueren por anafilaxia, un ataque cardíaco repentino o insuficiencia orgánica múltiple.

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Pero no solo los humanos pueden sufrir a manos del avispón asesino. La especie también es un depredador importante de las abejas melíferas y se sabe que diezman colmenas enteras. Algunas especies de abejas en Asia parecen haber desarrollado un mecanismo de defensa contra el avispón asesino que implica una vibración masiva de alas para calentar la colmena y expulsar al invasor. Sin embargo, no está claro si las abejas en América del Norte y Europa tienen alguna defensa real contra las avispas gigantes.

Avispones decapitan a abejas melíferas. Crédito: Washington State Department of Agriculture

También puedes leer: Hallan la abeja primitiva más antigua conservada en ámbar de hace 100 millones de años

El Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) dijo en un comunicado:

“Unos pocos avispones pueden destruir una colmena en cuestión de horas. Los avispones entran en una ‘fase de matanza’ donde matan abejas decapitándolas. Luego defienden la colmena como si fuera suya, tomando la cría para alimentar a sus crías “.

Los expertos recomiendas no acercarse a estos avispones. Si notan la presencia de alguno es mejor huir del lugar.

Fuente: IFL Science

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