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Ciudad submarina de chimeneas geotérmicas descubierta en la costa de EE.UU.

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Ciudad submarina de chimeneas geotérmicas descubierta en la costa de EE.UU.

Ciudad submarina de chimeneas geotérmicas descubierta en la costa de EE.UU. Crédito: MBARI 2020

El planeta Tierra está colmado de maravillas naturales que aún no han sido exploradas. En especial, el mundo marino permanece virgen en su mayoría. Recientemente una impresionante ciudad conformada por chimeneas geotérmicas fue descubierta en las profundidades de la zona costera del estado de Washington.

Majestuosa metrópoli de chimeneas geotérmicas submarinas

Hace poco fue explorado por geólogos y biólogos marinos, una porción de la profundidad marina llamada segmento de esfuerzo de la cordillera Juan de Fuca.

Juan de Fuca es un eje de dilatación que bordea la placa divergente localizada delante de la costa noroeste del Pacífico de América del Norte. En las profundidades de esta cordillera, producto de la abrasión de líquidos calientes, se han formado casi 600 chimeneas geotérmicas, y los investigadores han desarrollado un nuevo mapa para documentarlas.

Imagen satelital de la región del noroeste del Pacífico de América del Norte. Public Domain

Segmento de Endeavour

El segmento de Endeavour, en la cordillera Juan de Fuca, consiste en un lugar sobresaliente del planeta que ha sido blanco de estudios desde el año 1980. Está ubicado a 350 kilómetros de la costa noroeste del Pacífico de América. Es un lugar rico en fuentes hidrotermales similares a chimeneas geotérmicas.

El lecho marino ha sido explorado desde hace tiempo, siendo un área compuesta de aguas umbrías y turbias. Con el reciente estudio se logró tener un mayor alcance del área por el empleo de modernos sumergibles y robots marinos.

De acuerdo a lo publicado en la revista Geochemistry, Geophysics, Geosystems, se recopiló información mediante mapeo multihaz con un vehículo submarino autónomo (AUV) de MBARI (Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey). Sus datos permitieron crear un mapa de 572 chimeneas geotérmicas localizadas en toda la extensión del valle central de Endeavour, de unos 14 kilómetros.

Previo a este hallazgo habían sido nombrados 47 respiraderos hidrotermales activos. De igual manera se descubrió que el segmento de Endeavour posee las chimeneas geotérmicas más altas encontradas en cualquier elevación oceánica del mundo.

La tarea de exploración en las profundidades del mar se hace difícil, ya que las partículas que existen en el agua causan interferencia y una especie de neblina.

David Clauge investigador del MBARI y autor principal del reciente artículo mencionó: «Recuerdo que había una chimenea bien estudiada donde la composición de los fluidos parecía variar de una inmersión de investigación a la siguiente. No fue hasta que hicimos nuestro mapeo detallado que las personas se dieron cuenta de que realmente habían estado tomando muestras en dos chimeneas diferentes. Aparentemente, se encontrarían con una chimenea u otra dependiendo de en qué dirección se hayan acercado al sitio».

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Géiser bajo el agua

Géiser bajo el agua. Fuente: Pixabay

Chimeneas geotérmicas o hidrotermales

La poca actividad eruptiva en los ulteriores 4,300 años experimentadas por el segmento de Endeavour ha enriquecido el lugar con chimeneas geotérmicas, manteniéndolas erguidas y permanentes.

Una ciudad submarina de chimeneas geotérmicas descubiertas en la costa de los EE.UU.

Chimeneas geotérmicas

Las chimeneas geotérmicas se forman por la solidificación de fluidos hidrotermales colmados de minerales como el calcio y sulfuro de hierro, que forman parte del magma. Este luego es arrojado al fondo marino mediante fisuras submarinas llamadas ventilaciones hidrotermales.

Al estar los fluidos hidrotermales en contacto con agua casi congelante del mar, sus minerales se cristalizan, solidificándose y forman las chimeneas geotérmicas o hidrotermales. Son de consistencia dura y pueden alcanzar hasta 25 metros de alto.

Muchos investigadores piensan que los entornos extremos han tenido una participación esencial en la génesis de la vida microscópica en el planeta Tierra. Así pues, los elementos inorgánicos se transformaron en compuestos orgánicos y así dieron origen a múltiples organismos vivientes.

Lo cierto es que el mundo marino ha sido poco explorado. Sus profundidades aún son enigmáticas y guardan muchos secretos. Las chimeneas geotérmicas tienen una importancia geológica porque de seguro guardan muchos de ellos. Esperemos que poco a poco estos vayan saliendo a la luz.

El hallazgo fue publicado en la revista Geochemistry, Geophysics, Geosystems.

Referencias:

  • Juan de Fuca Ridge (s.f)
    https://es.qwe.wiki/wiki/Juan_de_Fuca_Ridge
  • Clauge, D; y col (2020) «Hydrothermal chimney distribution on the Endeavour Segment, Juan de Fuca Ridge» Geochemistry, Geophysics, Geosystems.
    https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1029/2020GC008917
  • Monterrey Bay Acuarium Reserch Institute (2020) «Hundreds of hydrothermal chimneys discovered on the seafloor off the Pacific Northwest».
    Hundreds of hydrothermal chimneys discovered on the seafloor off the Pacific Northwest
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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