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Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia

NATURALEZA

Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia

Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia. Crédito: Pixabay

Las abejas melíferas sin quererlo sufren las consecuencias de la gran movilidad que existe en estos tiempos de globalización. La dispersión por casi todo el planeta del ácaro parásito denominado varroa destructor se ha convertido en un problema global para la salud de las colmenas de estas abejas.

La garrapata de las abejas melíferas

Las primeras infecciones con este ácaro en occidente se registraron a mediados de los años 50. Este ácaro hace recordar a las garrapatas. Ataca no sólo a las colmenas, sino que también se adhiere a las abejas.

Este ácaro originario de Asia, convive con las abejas apis cerana en ese territorio. Sin embargo, estas abejas han desarrollado métodos naturales para defenderse del ácaro. Por ejemplo, las abejas asiáticas sacrifican a sus crías enterrándolas cuando descubren que están infectadas. De esta manera, protegen a la colmena de una infección masiva.

Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia

Las abejas apis cerana han desarrollado métodos naturales para defenderse del ácaro. Crédito: Pixabay

Las abejas melíferas indefensas

En el caso de las abejas melíferas occidentales este tipo de proceso natural no ocurre. Por esta razón, la epidemia de varroasis en occidente constituye una verdadera amenaza para la vida de esta especie de abejas tan necesaria y útil.

A la fecha se calcula que el porcentaje de colmenas infectadas en los Estados Unidos con este ácaro sobrepasa el 50%. El control de esta epidemia es muy difícil debido a que las colmenas están muy cerca entre ellas, y, muchas veces las abejas entran en colmenas equivocadas.

¿Cómo afecta la enfermedad producida por el varroa destructor a las abejas melíferas?

Este ácaro acompaña a las abejas en todo su ciclo de vida. Por eso podemos verlos adheridos a las abejas adultas y también viviendo en las colmenas. Los daños que produce se extienden desde la colmena hasta las abejas adultas pudiendo destruir una colmena en menos de tres años si no se trata la enfermedad.

La detección de la infección se puede realizar por simple observación. Debido a las características de la infección es necesario revisar la colmena 3 veces al año: al empezar la primavera, después de la mielada y al terminar el otoño.

¿Cómo se trata la varroasis?

La ciencia no ha logrado encontrar un cura definitiva para esta enfermedad. Existen diferentes tratamientos químicos para contener la infección. Por lo general, se aplica un tratamiento durante el otoño debido a que es el momento en el que se reproduce más el ácaro. Al inicio de la primavera se aplica otro tratamiento sólo si el nivel de infección sobrepasa cierto porcentaje.

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El colapso de las colmenas

Las abejas melíferas están amenazadas no sólo por la enfermedad producida por el varroa destructor. Muchos otros factores inciden negativamente en la supervivencia de esta especie. El colapso de las colmenas consiste en la disminución drástica de los adultos en una colmena.

Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia

Abejas mielíferas extrayendo el néctar de flores de lavanda. Crédito: Pixabay

La compleja situación de las abejas depende del manejo futuro no sólo de las enfermedades, sino también de otros factores. Los más importantes son:

El uso plaguicidas en los cultivos

Poco se habla del impacto nocivo en las abejas del uso masivo de estos venenos. Un alto porcentaje de abejas muere por su efecto y otro tanto ve afectado su sentido de orientación.

Las grandes extensiones de terrenos sembrados con una sola especie

Los monocultivos impactan de una manera muy negativa en la salud de las abejas puesto que ellas deben desplazarse por zonas muy extensas a fin de encontrar alimentos que les provean todos los nutrientes que necesitan.

Las abejas melíferas luchan con su propia pandemia

La compleja situación de las abejas depende del manejo futuro no sólo de las enfermedades, sino también de otros factores. Crédito: Pixabay

Estrés

El tratamiento industrial de las colmenas las somete a una presión excesiva con la finalidad de aumentar la producción. Las colmenas que no alcanzan los niveles esperados de producción son condenadas y son sustituidas.

La ciencia se afana por encontrar remedios eficientes para controlar las plagas que azotan a las abejas melíferas. La industria de la apicultura también avanza para devolver un hábitat más amable a estas necesarias criaturas.

Por Mibelis Ramos

Referencias:

  • Honey Bees Are Struggling with Their Own Pandemic
    https://blogs.scientificamerican.com/observations/honey-bees-are-struggling-with-their-own-pandemic/
  • Varroasis y mecanismos de defensa de la abeja melífera (Apis mellifera)
    https://www.researchgate.net/publication/338779075_Varroasis_y_mecanismos_de_defensa_de_la_abeja_melifera_Apis_mellifera
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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