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Un enjambre de hormigas voladoras invaden Gran Bretaña

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Un enjambre de hormigas voladoras invaden Gran Bretaña

Cortesía: Simon King

En un día seco de verano en julio, lo último que el servicio meteorológico del Reino Unido esperaba ver en su radar era la lluvia.

Al principio, parecía que caía un ligero chubasco en el sur de Inglaterra, pero al inspeccionarlo más de cerca, estaba claro que no eran nubes. Estaban, de hecho conformadas de algo vivo.

Según los expertos, las masas irregulares de precipitación son en realidad enjambres de hormigas voladoras, tan densas en número que fueron recogidas como gotas de lluvia por los satélites meteorológicos en el espacio.

Simon King, presentador del tiempo en BBC, dijo en un comunicado:

“Se puede decir que no es lluvia porque tiene ese aspecto extraño. No coincide exactamente con lo que parece la lluvia”.

Esta invasión de insectos es un evento anual de enjambre, comúnmente conocido como el «Día de las hormigas voladoras», aunque es más como una temporada, que ocurre en cualquier momento entre junio y principios de septiembre, con un pico que dura varios días.

Después de un período de clima cálido y húmedo, las hormigas negras (Lasius niger) se lanzan a los cielos en tropel, abarrotan el horizonte, vuelan a hogares y bocas y distraen a los jugadores de tenis en Wimbledon.

Esto es causado cuando las reinas vírgenes emergen de sus nidos listas para comenzar una nueva vida; para asegurar la mejor descendencia posible, ponen a sus compañeros potenciales a través de todo el ritual. Lanzando una serie de feromonas en sus vuelos nupciales, estas reinas atraen a un enjambre de hormigas macho aladas, todas ellas listas para competir por su atención mientras buscan seguridad para evitar a las aves hambrientas listas para cobrar su lujuria.

Un enjambre de hormigas voladoras invaden Gran Bretaña

Una vez que terminan sus vuelos de fantasía, las hormigas macho mueren y las hormigas reina regresan una vez más al suelo, cargadas de esperma y listas para cavar un nuevo nido. Si el esfuerzo es exitoso, la hormiga hembra debería haberse acoplado lo suficiente para fertilizar todos sus huevos por el resto de su vida (generalmente unos 20.000 huevos en unos 15 años).

Esta no es la primera vez que las hormigas voladoras se confunden con gotas de lluvia. En 2017, el servicio meteorológico del Reino Unido observó exactamente el mismo patrón.

De estos recientes avistamientos, sería fácil concluir que las hormigas voladoras están aumentando, pero el entomólogo Adam Hart de la Universidad de Gloucestershire le dijo a The Guardian que él cree que esto es solo una indicación de cuán sensible se ha vuelto nuestra tecnología.

Además, incluso si estuvieran aumentando, él no cree que sea algo malo. Si bien la «temporada de hormigas voladoras» generalmente se considera una molestia, también es muy beneficioso para los ecosistemas británicos.

Estas hormigas no solo son una fuente vital de alimento para las aves, la forma en que hacen un túnel y cavan sus nidos tiene profundas implicaciones para la calidad del suelo de la región. Entonces, si bien un jardinero podría desear la lluvia en medio de la ola de calor de este año, tal vez lo mejor de todo sea un enjambre de hormigas voladoras.

Fuente: Science Alert

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