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¿Plantar un billón de árboles realmente salvaría a la Tierra?

CAMBIO CLIMÁTICO

¿Plantar un billón de árboles realmente salvaría a la Tierra?

Crédito: Pixabay

Plantar una cantidad astronómica de árboles (un billón, sugieren algunas estimaciones) puede ayudarnos a salir de los profundos problemas que están causando las emisiones de dióxido de carbono, sugirieron algunos científicos. Pero, ¿realmente funcionaría? ¿podría la Tierra salvarse de esta manera?

El consenso predominante entre los investigadores es que la plantación de árboles puede contribuir a reducir las emisiones. Los árboles capturan dióxido de carbono, por lo que tener más de ellos ayuda a absorber el gas que calienta el planeta.

Pero cuando se trata de plantar todos esos árboles, el lugar donde los planta puede ser tan importante como la plantación en sí.

Resulta que la clave es plantar árboles en los bosques existentes que no estén tan llenos de árboles como podrían estar, argumentan los investigadores en un estudio publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Al engrosar los bosques que actualmente están poco poblados de árboles, los humanos podrían aumentar su capacidad de captura carbono en un 20 por ciento, según el estudio.

Para llegar a esa estimación, los investigadores analizaron datos de 130.000 bosques en Estados Unidos. Eso cubre casi 1.4 millones de árboles en los bosques de EE.UU. y mitiga la contaminación por carbono.

¿Plantar un billón de árboles realmente salvaría a la Tierra?

Crédito: Pixabay

Los investigadores compararon las posibilidades futuras con las estimaciones actuales: en este momento, los bosques pueden compensar aproximadamente el 14 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono cada año.

Pero eventos como los incendios forestales han acabado con muchos de los árboles que almacenan carbono en esas áreas de tierra. Al restaurar los bosques y permitir que vuelvan a crecer, la ingesta de carbono también podría aumentar. Los investigadores encuentran que la repoblación total de todos los bosques insuficientemente poblados del país podría aumentar la absorción de carbono en aproximadamente un 20 por ciento, eliminando más de 187 toneladas métricas de dióxido de carbono cada año.

Planes de plantación

Plantar árboles como parte de la lucha contra el cambio climático no es una estrategia nueva, pero el estudio ofrece una nueva perspectiva sobre la mejor manera de hacerlo.

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En 2019, un estudio en la revista Science propuso que plantar más de un billón de árboles capturaría en última instancia alrededor de dos tercios de las emisiones de carbono que producen los humanos. Los autores, de la universidad ETH Zurich, dijeron que la restauración de árboles es «una de las estrategias más efectivas para la mitigación del cambio climático».

El presidente Trump aceptó la idea. A principios de 2020, expresó su apoyo durante la reunión del Foro Económico Mundial (FEM) en Davos, Suiza. Trump expresó su deseo de mostrar «un fuerte liderazgo en la restauración, el crecimiento y el mejor manejo de nuestros árboles y nuestros bosques», informó el FEM.

¿Plantar un billón de árboles realmente salvaría a la Tierra?

Crédito: Pixabay

El presidente de Estados Unidos incluyó el billón de árboles planean en su Estado de la Unión de direcciones en febrero, también. Pero en lugar de señalar la ciencia subyacente del billón de árboles, para combatir directamente el calentamiento global, se refirió a ella como un medio para «proteger el medio ambiente».

Si EE.UU. u otros miembros de la FEM en realidad plantan un número tan extremo de árboles, se podría lograr un cambio. Pero el tiempo es esencial; los autores del estudio referido a un billón de árboles dicen que su investigación destaca «la oportunidad de mitigar el cambio climático a través de la restauración global de árboles, pero también la urgente necesidad de actuar».

Con el nuevo estudio, hay una mejor comprensión de dónde se debe concentrar parte de esa acción urgente para hacer la mayor parte del trabajo hacia la captura de carbono. Pero los autores del estudio reconocen que «hay desafíos y oportunidades que se deben considerar con la plantación de árboles».

La nueva investigación ayuda al brindar «contexto y estimaciones de los Estados Unidos para informar las evaluaciones de las posibles contribuciones de los bosques en la mitigación del cambio climático asociado con la plantación de árboles», escriben los autores del estudio.

La investigación ha sido publicada en en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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