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Calentamiento global podría causar que los virus sean más difíciles de combatir, encuentra un estudio

CAMBIO CLIMÁTICO

Calentamiento global podría causar que los virus sean más resistentes, encuentra un estudio

Una investigación recientemente publicada ha determinado que el calentamiento global podría causar que los virus sean más resistentes.

La investigación encontró que las enfermedades infecciosas pueden evolucionar para volverse más resistentes al calor y desinfectantes como el cloro.

El calentamiento global puede aumentar la amenaza de algunas enfermedades infecciosas al hacer que los virus sean más difíciles de matar, advirtieron los investigadores.

Los virus transmitidos por el agua que se han adaptado a ambientes más cálidos siguen siendo infecciosos durante más tiempo y son más resistentes a desinfectantes como el cloro, sugiere un estudio de científicos suizos.

Calentamiento global podría causar que los virus sean más resistentes, encuentra un estudio

Crédito: Pixabay

Tamar Kohn, profesora asociada de química ambiental en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana, dijo en un comunicado:

“Esto implica que la calidad del agua microbiana puede ser peor en las regiones cálidas, y los riesgos para la salud planteados por los virus serán mayores”.

La luz solar, las altas temperaturas y otros microbios pueden desactivar los virus que se encuentran en las aguas superficiales, reduciendo su capacidad para propagar enfermedades. Sin embargo, los científicos esperan que la forma en que los virus reaccionan a su entorno evolucione en respuesta al cambio climático.

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Virus que se adaptan

El estudio suizo examinó cómo los enterovirus, una familia de virus que pueden causar una variedad de infecciones que incluyen resfriados, polio y fiebre aftosa, pueden adaptarse a cambios en las condiciones. Los enterovirus se transmiten normalmente a través de las heces y llegan al medio ambiente a través de las aguas residuales y el saneamiento deficiente.

Calentamiento global podría causar que los virus sean más resistentes, encuentra un estudio

Crédito: Pixabay

El equipo creó cuatro poblaciones diferentes de un enterovirus humano incubando muestras en frascos de agua del lago a 10 ° C y 30 ° C, con y sin exposición a la luz solar. Luego expusieron las muestras al calor y desinfectante.

El estudio, publicado en la revista Environmental Science and Technology de la American Chemical Society, encontró que los virus adaptados al calor eran más resistentes a ser desactivados por el calor que los incubados en agua fría. Cuando se trasladó a agua fría, los virus adaptados al calor también permanecieron activos por más tiempo y resistieron mejor la exposición al cloro.

Los hallazgos sugieren que los virus en aguas más cálidas “persistirán en un estado infeccioso durante más tiempo y también serán más resistentes a la desinfección”, dijo la profesora Kohn, aunque advirtió que el estudio de laboratorio aún no se ha validado en el campo.

“Estamos pensando principalmente en la ocurrencia más frecuente y la duración más prolongada de olas de calor extremo, que podrían conducir a un calentamiento significativo de los cuerpos de agua en las áreas afectadas”, agregó.

La investigación ha sido publicada en la revista Environmental Science and Technology.

Fuente: The Independent

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