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Dos glaciares antárticos del tamaño de Noruega están fracturándose más rápido de lo pensado

CAMBIO CLIMÁTICO

Dos glaciares antárticos del tamaño de Noruega están fracturándose más rápido de lo pensado

Imagen: Long Ma / Unsplash

Dos importantes glaciares en la Antártida, que juntos cubren un área del tamaño de Noruega, se están fracturando más rápido que nunca, reveló un análisis de imágenes de satélite.

Un equipo internacional de expertos advirtió que los glaciares Pine Island y Thwaites, en la ensenada del mar de Amundsen, están en camino de desintegrarse.

Pine Island y Thwaites se encuentran entre los glaciares más dinámicos del continente, y su derretimiento es responsable de aproximadamente el 5% del aumento global del nivel del mar hasta la fecha.

Sin embargo, su pérdida total, impulsada por el calentamiento de las aguas circundantes, elevaría el nivel global del mar en más de 1 metro.

Por lo tanto, predecir la evolución de los glaciares Pine Island y Thwaites es vital para comprender el futuro del calentamiento de los mares de nuestro planeta.

Stef Lhermitte, geocientífico de la Universidad Tecnológica de Delft y autor del artículo, dijo en un comunicado:

“Para revelar lo que realmente está sucediendo en Pine Island y Thwaites, buscamos en los datos de imágenes de varios satélites diferentes”. Encontramos daños estructurales en los ‘márgenes de cizallamiento’ de las plataformas de hielo de los glaciares, donde el hielo pasa de un movimiento rápido a uno lento: grandes grietas y fracturas abiertas que indican que las plataformas de hielo se están rompiendo lentamente”.

Dos glaciares antárticos del tamaño de Noruega están fracturándose más rápido de lo pensado

Dos importantes glaciares en la Antártida, que juntos cubren un área del tamaño de Noruega, se están fracturando más rápido que nunca, reveló un análisis de imágenes de satélite.

Causado por temperaturas en aumento

No se vieron grietas en las imágenes del hielo tomadas en 1997, y el daño parecía mucho menos extendido incluso en observaciones de solo 2016, lo que sugiere que el deterioro se ha acelerado en las últimas dos décadas.

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Varias misiones recopilaron datos satelitales, incluidos CryoSat y Copernicus Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea, así como el programa Landsat de la NASA / USGS y el instrumento ASTER japonés a bordo del satélite Terra de la NASA.

El equipo rastreó las fracturas en expansión, determinó cómo había cambiado la topografía de la plataforma de hielo y el glaciar y evaluó la velocidad a la que se había estado moviendo el hielo, a partir de la cual pudieron modelar el impacto de los márgenes dañados.

Dos glaciares antárticos del tamaño de Noruega están fracturándose más rápido de lo pensado

Thomas Nagler, investigador del Environmental Earth Observation Information Technology (ENVEO) en Innsbruck, Austria y autor del artículo, dijo en un comunicado:

“Esta fractura parece iniciar un proceso de retroalimentación: preacondiciona las plataformas de hielo para que se desintegren. A medida que los glaciares se fracturan en sus puntos débiles, este daño se acelera, se extiende y debilita más las plataformas de hielo, lo que provoca un mayor deterioro y hace más probable que las plataformas comiencen a desmoronarse aún más rápido”.

Mark Drinkwater, científico de la misión CryoSat de la Agencia Espacial Europea, dijo en un comunicado:

“Sabemos que una cantidad significativa de hielo glacial en la Antártida Occidental está siendo afectada actualmente por el cambio climático; de hecho, un estudio reciente encontró que el 24 por ciento de este hielo se está adelgazando rápidamente y es inestable. Estos nuevos resultados subrayan la rapidez con que se están produciendo estos daños y revelan que los glaciares Pine Island y Thwaites son más vulnerables que nunca”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Science.

Vía: dailymail

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