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Científica colombiana ayuda a proteger los tomates de amenazas microbianas

CIENCIA

Científica colombiana ayuda a proteger los tomates de amenazas microbianas

La patóloga de plantas colombiana Carolina Mazo-Molina en una cámara de crecimiento en el Instituto Boyce Thompson (BTI) en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Crédito: Diana Fajardo / kie-ker (Pixabay)

Carolina Mazo Molina es una patóloga que tiene un doctorado de la Universidad de Cornell. Esta científica colombiana está ayudando a proteger los tomates ante amenazas microbianas.

Actualmente ella y otros científicos están ayudando en la guerra que se libra contra uno de los mayores peligros que amenaza los cultivos de tomates del planeta: una minúscula bacteria.

Tomates ante amenaza microbiana

Estos científicos colombianos están ayudando a protegerlos cultivos de tomates ante amenaza microbiana. La preocupación de Carolina Mazo Molina por los cultivos de tomate, la ha llevado al laboratorio de Greg Martin en el instituto Boyce Thomson.

Los cultivos de tomates enfrenta grave amenaza de microbios. Crédito: Pixabay

Allí estudió la forma en que los microorganismos infectan las plantas y cómo éstas reaccionan ante los ataques. Allí pudo identificar al responsable que está afectando a los cultivos de tomate.

La respuesta de los tomates ante amenaza microbiana Pst

En sus estudios encontró una mota bacteriana originada por el Pseudomonas syringaepv tomate o Pst por su abreviatura. Es una bacteria que causa daños importantes en las plantas de tomate. En el norte de Nueva York se registró un brote de placas bacterianas de ese tipo en el año 2015. Esto causó que, en cuestión de pocas semanas cultivos enteros de tomate se perdieran.

Los cultivos de tomates ya ha sufrido grandes daños por microbios. Crédito: Pixabay

Los estudios llevan a desarrollar defensas de los tomates ante amenazas microbianas

Para luchar con el temible microbio, Carolina trabajó con una planta silvestre de tomate de América del Sur denominada Solanum Lycopersicoides. En este sentido, ella dijo: «Es urgente encontrar nuevas fuentes de resistencia genética para proteger las plantas de tomate susceptibles de los patógenos de las plantas emergentes».

En su investigación ella logró aislar una proteína en la planta salvaje de tomate que puede detectar la proteína nociva de la bacteria en una interacción planta-bacteria que le otorga defensas contra las manchas bacterianas a las plantas de tomate.

Amenazas microbianas. Crédito: Pixabay

Una preocupación de antaño llevó a este logro

Carolina Mazo Molina dice que desde pequeña se sintió atraída por investigar a los microbios. Esta extraña fascinación fue lo que de adulta la llevara a conseguir un doctorado de la Universidad de Cornell.

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Ella obtuvo su título en microbiología en la Universidad Javeriana de Colombia y posteriormente en 2012. Cuando terminó su maestría, se dedicó a encontrar una manera de dirigir sus conocimientos en microbiología a la búsqueda de soluciones a los numerosos desafíos y problemas que actualmente presenta la agricultura en Colombia.

Un paso adelante para librar a los tomates de los microbios. Crédito: Pixabay

Conclusiones

Esto fue lo que Carolina Mazo Molina dijo en sus conclusiones:

“Con la identificación de una nueva proteína de resistencia, las plantas de tomate pueden protegerse contra una amplia gama de cepas de Pst. Tales plantas requerirían menos aplicaciones de pesticidas que produzcan beneficios económicos y ambientales al tiempo que proporcionan alimentos a los consumidores con menos residuos de pesticidas”.

Estos logros no han sido fáciles. En este sentido, dice:

“Uno de los mayores desafíos ha sido trabajar con plantas de tomate que tardan hasta dos meses en crecer y estar listos para los experimentos en el laboratorio. En la investigación, esto es mucho tiempo de espera y solo puede compensarse cultivando muchas plantas simultáneamente, lo que a veces puede ser abrumador”.

Otros científicos apoyan esta lucha

Carolina Mazo Molina no está sola en esta lucha. Ahora, otros científicos en la Universidad de California están analizando más plantas silvestres de Solanum Lycopersicoides para hallar otros orígenes de protección antibacteriana contra la mota bacteriana.

La patóloga de plantas colombiana Carolina Mazo-Molina (centro-izquierda) dando un taller en el XXXIV Congreso de Fitopatología y Ciencias Relacionadas Crédito: ASCOLFI 2019. AGROSAVIA

Claudia Garnica es otra joven investigadora que está usando plantas para ayudar a combatir plagas que son un desafío. Cuando culminó su carrera de Ingeniería Forestal se inscribió en la maestría de Biología en la Universidad de Puerto Rico. Es allí donde ella se ha enfocado principalmente, en la forma en que las plantas responden a las agresiones medioambientales.

Ana María Porras Graduada en Ingeniería Biomédica también se ha enfocado en microorganismos que afectan a las plantas. En Puerto Rico, otro científico colombiano utiliza las plantas para ayudar en la resolución de problemas globales que afectan los cultivos.

Referencias:

  • This Colombian Scientist Is Helping Protect Tomatoes From A Microbe Menace
    https://www.forbes.com/sites/andrewwight/2020/02/19/this-colombian-scientist-is-helping-protect-tomatoes-from-a-microbe-menace/#18f

Por: Mibelis Ramos

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