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Microplásticos y nanopartículas están causando extinción de suelos

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Microplásticos y nanopartículas están causando extinción de suelos

Crédito: Pixabay

Los residuos de plástico que hoy se cuentan por millones de toneladas están afectando al mundo entero. Este enorme basurero está obstaculizando las iniciativas por frenar la extinción de suelos libres de plásticos. Nuevos descubrimientos muestran cómo las plantas están absorbiendo pequeñas partículas de polvo a través de sus raíces.

Plástico desintegrado en las plantas contribuye a la extinción

Hasta ahora, la preocupación se había centrado en los océanos y el aire, que se han visto seriamente afectados debido a la gran contaminación por plástico. Pero el futuro es mucho más lúgubre para las plantas que están absorbiendo el plástico a través de la tierra y contribuyendo a la extinción.

El plástico al desintegrarse genera pequeñas partículas llamadas microplásticos que a su vez se descomponen en nanopartículas. Según las investigaciones, plantas como la Arabidopsis thaliana (una especia de maleza), puede absorber estás partículas.

La investigación observó que estas plantas absorben partículas menores a 100 nanómetros, lo que afecta la velocidad de absorción y el impacto en la genética de la planta.

Microplásticos y nanopartículas están causando extinción de suelos

Campo de flores de berro de invierno, planta usada en los estudios. Fuente: Freepik

Los estudios mostraron que las plantas no evitan la extinción de suelos

Los científicos agregaron a su investigación el tallo del berro. Este fue cultivado en un suelo artificial. Este procedimiento permitió observar con facilidad las raíces sin causar daño. Con esta metodología se permite el crecimiento de bacterias en el suelo. Nutrientes y otros productos también son parte de esta técnica. Se crearon varios escenarios para exponer a cada planta a diversas cantidades de nanoplástico.

Los grupos de cada planta contenían entre 10, 50 y 100 partes por millón. Estas proporciones se encuentran comúnmente en el suelo. También había un grupo sin plásticos. Los cultivos fueron observados por 10 días con una cámara de crecimiento.

Los resultados no fueron nada alentadores ya que el tamaño de estas partículas de plástico les permitió penetrar el tejido. Esto ocasionó bloqueos en las raíces impidiendo la absorción de agua y ocasionando fallas en el crecimiento y el desarrollo adecuado de las plantas.

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El escenario se tornó más oscuro al observar cómo la composición genética se vio afectada. La capacidad de las plantas para resistir enfermedades se vio comprometida. Este impacto genético sigue estando bajo análisis.

Los cultivos no logran frenar la extinción de suelos libres de plástico

Experimentar con una planta comestible como el berro muestra la realidad de muchas granjas con cultivos cubiertos con láminas de plástico. Estas láminas fácilmente pueden arrojar pequeñas partículas de plásticos sobre la plantación.

Incluso no usar estas láminas expone los alimentos para el consumo humano a nanopartículas. Los estudios muestran que estas pueden ser arrastradas por el viento y la lluvia.

Microplásticos y nanopartículas están causando extinción de suelos

Los cultivos no logran frenar la extinción de suelos libres de plástico. Crédito: Pixabay

Xian-Zheng Yuan, profesor de ciencias en la Shandong University, dijo en un comunicado:

“Los cultivos generan alimentos básicos en la cadena alimenticia, y la acumulación de partículas de plásticos en ellos altera la calidad. Hace de su consumo un riesgo para la salud”.

Esta investigación ha sido la primera en experimentar con una planta terrestre como el berro, enfatizaba Yuan. Si bien es cierto que se había experimentado con plantas acuáticas, no se sabía cuánto afectaba a las plantas terrestres.

Efectos aún desconocidos

Entendemos ahora el impacto catastrófico de los nanoplásticos, pero este estudio no es preciso del todo. Los plásticos que se encuentran en la naturaleza la someten a otros cambios, e influye la condición climática.

Los estudios también revelaron la presencia de nanopartículas viajando a través de la atmósfera, lo cual perjudicaría los suelos a nivel global. El impacto en seres humanos todavía es desconocido por la comunidad científica. La contaminación por plástico en nuestros alimentos es real. El consumo de plástico anual ha llegado a escalas alarmante porque ha sido imposible frenar la extinción de suelos libres de plástico.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Nanotechnology.

Referencias:

  • Plants Can Absorb Tiny Plastic Pieces Through Their Roots
    https://earther.gizmodo.com/plants-can-absorb-tiny-plastic-pieces-through-their-roo-1844117397
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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