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Un misterioso objeto del espacio interestelar ha entrado en nuestro sistema solar

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Un misterioso objeto del espacio interestelar ha entrado en nuestro sistema solar

Crédito: NASA/ESA/STScI

Los astrónomos pueden haber visto el segundo objeto en visitar nuestro Sistema Solar desde otro sistema estelar. El objeto incluso podría volar cerca de Marte a finales de este año, aunque todavía está muy lejos.

El presentimiento de los científicos es fuerte pero aún no seguro: en este momento, las posibilidades son mucho mayores de que el objeto, conocido como cometa «C/2019 Q4 (Borisov)» (anteriormente «gb00234»), sea interestelar, en lugar de una roca de dentro del sistema solar.

El primer objeto interestelar de este tipo que se haya detectado, la misteriosa y controvertida roca espacial en forma de cigarro ‘Oumuamua, pasó a través de nuestro Sistema Solar en 2017.

El astrónomo aficionado ucraniano Gennady Borisov pudo haber sido el primero en detectar C/2019 Q4 en el cielo el 30 de agosto.

Los astrónomos han estado recopilando datos con la esperanza de trazar la ruta del objeto a través del espacio y averiguar de dónde viene.

Oumuamua

Oumuamua. Crédito: ESO/M. Kornmesser – ESO

Olivier Hainaut, astrónomo del Observatorio Europeo Austral, a dijo a Business Insider:

“Es muy emocionante, básicamente estamos dejando de lado todos nuestros otros proyectos en este momento”.

Hainaut formó parte de un equipo global de astrónomos que estudió ‘Oumuamua cuando pasó por el Sistema Solar hace dos años.

Hainaut agregó:

“La principal diferencia con ‘Oumuamua y esta es que la obtuvimos con mucha, mucha anticipación. Ahora los astrónomos están mucho más preparados”.

Un objeto interestelar seguido por una cola

Las primeras imágenes sugieren que C/2019 Q4 es seguido por una pequeña cola o halo de polvo. Ese es un rasgo distintivo de los cometas: sostienen el hielo que se calienta por las estrellas cercanas, lo que los lleva a lanzar gases y arena al espacio.

El polvo podría hacer que C/2019 Q4 sea más fácil de rastrear que ‘Oumuamua, ya que el polvo refleja brillantemente la luz solar.

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Esto también podría permitir a los científicos estudiar más fácilmente la composición del objeto, ya que los instrumentos del telescopio pueden «probar» la luz para buscar firmas químicas.

Hainaut dijo:

“Aquí tenemos algo que nació alrededor de otra estrella y viajó hacia nosotros. Es la mejor opción para enviar una sonda a un Sistema Solar diferente”.

Esta simulación aproximada muestra la posible trayectoria orbital de C/2019 Q4 (verde) a través del Sistema Solar. Puede pasar entre las órbitas de Júpiter (púrpura) y Marte (naranja) a fines de octubre

Esta simulación aproximada muestra la posible trayectoria orbital de C/2019 Q4 (verde) a través del Sistema Solar. Puede pasar entre las órbitas de Júpiter (púrpura) y Marte (naranja) a fines de octubre. Crédito: OrbitalSimulator.com

Ahora, los astrónomos se están preparando para mirar el objeto con tantos telescopios como sea posible.

Los astrónomos de todo el mundo están tomando todos los telescopios disponibles para trazar el camino de C / 2019 Q4 a través del espacio. El objetivo: ver si el objeto tiene una órbita que es elíptica (en forma de óvalo y alrededor del Sol) o hiperbólica (en forma de marca de verificación y en una trayectoria abierta).

A partir de ahora, parece mucho más probable que su camino sea hiperbólico, aunque los astrónomos dicen que se necesitan más observaciones para estar seguros. En particular, están tratando de determinar la excentricidad de C/2019 Q4, o cuán extrema es su órbita.

Si es realmente un objeto interestelar, C/2019 Q4 alcanzaría su punto más cercano al Sol a fines de diciembre, y los científicos deberían poder observarlo hasta enero de 2021.

Sin embargo, los científicos siguen siendo cautelosos sobre la identidad de C/2019 Q4.

Si C/2019 Q4 resulta ser un segundo objeto interestelar, sería un buen augurio para una misión propuesta en la que Hainaut está trabajando para enviar sondas robóticas al espacio para interceptar futuros objetos como este.

¿Con qué sorpresa nos encontraremos?

Fuente: Science Alert

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