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Científicos ahora pueden predecir cuándo nuestro Sol se «despertará» y se «enojará»

COSMOS

Científicos ahora pueden predecir cuándo nuestro Sol se «despertará» y se «enojará»

Un reloj solar podría predecir el clima espacial violento.

Nuestro astro rey, el Sol, proporciona la luz y el calor necesario para sustentar la vida en el planeta. Gracias a él, disfrutamos de un clima apropiado, donde cohabitamos con otras formas de vida. Pero esta estrella vital, aparentemente dormida, pudiera despertar en cualquier momento, de muy mal humor.

El comportamiento solar y el clima espacial

Con la expresión clima espacial, se hace referencia a las condiciones meteorológicas existentes fuera del planeta Tierra. Dichas condiciones son originadas, principalmente, por el comportamiento del Sol en determinados periodos de tiempo. Los niveles de temperatura, radiación y energía liberada por el Sol, afectan el ambiente que rodea al globo terráqueo.

Mientras el Sol se encuentre «dormido», se dice que su actividad se mantiene en un mínimo solar. Esto quiere decir que los niveles de radiación y calor conservan el equilibrio estándar, sin repercutir negativamente en el planeta. Ahora bien, cabe la posibilidad de que, en esta década del 2020, el comportamiento del astro pase a un máximo solar.

Científicos ahora pueden predecir cuándo nuestro Sol se «despertará» y se «enojará»

Clima espacial y lo que afecta. Crédito: ESA

Las tormentas solares

Según las observaciones y estudios científicos, el Sol repite un ciclo de unos 11 años, donde mantiene su comportamiento en mínimo solar. Pero cuando dicho ciclo se completa, cosa que ocurrirá esta década, la estrella despierta. La corona solar comienza a liberar energía en grandes erupciones, emitiendo gas ionizado caliente, que ocasionan tormentas solares.

El clima espacial y su impacto en la vida terrestre

El «mal humor» del Sol podría tener un impacto muy negativo en la vida moderna que, con tranquilidad, llevamos los seres humanos. El gas ionizado caliente emitido por la atmósfera solar, llegaría a la Tierra, propagándose con rapidez en nuestra atmósfera. Un par de décadas atrás, eso no tendría por qué preocuparnos, pero hoy día, en medio de la era tecnológica, el panorama cambia.

La presencia de elevados niveles de energía y radiación en la atmósfera terrestre estorbaría actividades como la aviación, comunicación y redes eléctricas. De ahí que el clima espacial sea una de las principales amenazas a la sociedad moderna. Computadoras, redes de telecomunicación y distribución de energía, y sistemas de vuelo, podrían sufrir interrupciones o graves desperfectos.

En busca de mecanismos confiables para predecir el clima solar

En vista de las complicaciones que el clima espacial puede producir en la vida terrestre, resulta necesario saber predecirlo. Hallar un mecanismo que permita calcular los niveles de fluctuación y sus intervalos de tiempo, supondría una gran ventaja. En este sentido, investigadores de la Universidad de Warwick han diseñado un reloj solar, capaz de vaticinar el comportamiento meteorológico espacial.

Dicho reloj solar se ha creado basándose en las observaciones de manchas solares, hechas en los pasados 200 años desde 1818. Gracias a este recuento diario, los científicos han podido descifrar un total de 18 ciclos solares. Con toda esta valiosa información, ha sido posible estandarizar el ciclo de actividad solar en un preciso reloj, por vez primera.

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Científicos ahora pueden predecir cuándo nuestro Sol se «despertará» y se «enojará»

Múltiples ciclos del ciclo irregular, pero de aproximadamente 11 años de actividad solar y geomagnética es mapeado en un reloj de ciclo solar regular con tiempo creciente leído en sentido horario. Crédito: University of Warwick

Cómo funciona el reloj solar

Utilizando una conocida técnica matemática, llamada transformación de Hilbert, se cuenta con un reloj capaz de arrojar datos probabilísticos confiables. Los estudios mostraron los cambios que experimenta el Sol, y los periodos de tiempo que pueden durar. Episodios de máximo solar y mínimo solar, y el efecto que estos han tenido en el clima espacial.

Según uno de los investigadores, los grandes eventos pueden ocurrir en cualquier momento. Pero es mucho más probable que pasen durante el periodo denominado máximo solar. Gracias al reloj solar, es posible calcular cuándo el sol se encenderá o apagará bruscamente, creando variaciones en el clima espacial.

Beneficios de contar con un nuevo reloj solar

Con un instrumento que arroje datos confiables sobre el clima solar, será posible tomar varias precauciones. Por ejemplo, reemplazar o mejorar la infraestructura espacial, para que soporte los cambiantes niveles de radiación y energía.

Pronosticando cuándo vendrán temporadas tranquilas, estas se pueden aprovechar para darle mantenimiento a los sistemas de telecomunicaciones y redes eléctricas. Ahora bien, este maravilloso reloj presenta algunas limitaciones, pues no puede predecir qué tan severa será la tormenta solar, o cuándo ocurrirá. Con todo, representa un gran avance en la obtención y registro de datos espaciales.

Científicos ahora pueden predecir cuándo nuestro Sol se «despertará» y se «enojará»

Crédito: pixel2013 / Pixabay

Avances tecnológicos para una vida más confortable

Con un reloj solar, los científicos ahora pueden predecir cuándo el sol despertará, y medir someramente las consecuencias. Dándole un uso correcto, toda esta información podría generar un ambiente terrestre más protegido, menos vulnerable a factores externos, como el clima espacial.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Por: Luisa Lugo

Referencias:

  • Scientists Can Now Predict When Our Sun Will Wake-Up And Get Angry. It’s Anytime Now
    https://www.forbes.com/sites/jamiecartereurope/2020/06/13/scientists-can-now-predict-when-our-sun-will-wake-up-and-get-angry-its-anytime-now/
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