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Cómo saber si un asteroide te va a matar

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Cómo saber si un asteroide te va a matar

Cómo saber si un asteroide te va a matar.

Imagina por un momento un escenario apocalíptico. Un gran asteroide viene cayendo sobre la Tierra envuelto en fuego, repentinamente causa caos, destrucción y muerte sobre todo el planeta. Esto parece un escenario devastador, pero, no se diferencia mucho a uno que sucedió anteriormente, y que, según la ciencia volverá a suceder.

Investigadores indican que más de 20.000 rocas en el espacio están rondando alrededor del planeta. Por lo que elegir la que golpeará la tierra sería una tarea muy difícil. Según investigaciones en un periodo de cuatro mil millones de años aproximadamente el planeta tierra ha sido golpeado por diversos asteroides.

El asteroide más letal

Por otro lado, un asteroide, entre muchos, se disuelve de forma inofensiva en la atmósfera. Otros impactarán la superficie. Los que la han impactado han causado grandes devastaciones globales. Por lo cual fue solo hace unas décadas que hemos comenzado a comprender la magnitud de esta amenaza real.

Exactamente, en el año 1980 un físico llamado Luis Álvarez y su hijo Walter (geólogo) informaron sobre un gran descubrimiento. Según un artículo ellos indicaban que había una delgada capa de sedimento del espacio entre otras capas de rocas en la Tierra. Esto evidenciaba la causa de la extinción ocurrida hace 65 millones de años.

Cómo saber si un asteroide te va a matar

Un asteroide es probablemente la causa de la extinción ocurrida hace 65 millones de años. Crédito: Pixabay

Después, a finales de los 90, telescopios comenzaron a venderse en todo el mundo. Muchos ya habían escaneado el escenario que se encuentra alrededor de la Tierra. De esta forma fue que varios de estos amantes del espacio descubrieron y monitorearon asteroides de gran amenaza.

La nasa y los asteroides

En cuanto a la NASA, estudios calculan que cada cientos de miles de años un asteroide de más de un kilómetro de distancia puede golpear la Tierra. De esta forma en la NASA existen programas de prospección que están financiados por ellos mismos. Por medio de estos programas se han descubierto 20.000 rocas espaciales.

De esta misma manera, este descubrimiento nos deja una gran pregunta: ¿Cuál de estas rocas podría matarnos? Según estudios existen muchos de estos cuerpos celestes que tienen un rápido movimiento. Por lo que un gran choque inesperado podría causar que restos letales de rocas se dirijan a la tierra.

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Cálculos, fechas y riesgo de asteroide

Averiguar una estimación exacta en cualquier campo es una tarea titánica. Por ejemplo, ¿Qué nivel de peligrosidad tiene una motocicleta en una carretera? La respuesta se mide en muchos factores: velocidad, habilidades del que conduce, condiciones de la carretera, entre otros.

Asimismo, el riesgo que se define como una función de la probabilidad. Esta se calcula en base a una herramienta estadística. Por lo que esto nos ayudaría a cuantificar el peligro. Ahora bien, el poner un número en base a ese riesgo es complejo, y mucho más si hablamos de a un asteroide.

Por otra parte, aunque el escenario de estimación es un poco incierto, la evaluación del mismo es crucial para generar alerta entre los científicos. De esta forma, el mundo tendría acceso de conocer los impactos potencialmente peligrosos. Para ello, los científicos han realizado varias escalas para clasificar y medir el peligro.

Cada cientos de miles de años un asteroide de más de un kilómetro de distancia puede golpear la Tierra. Crédito: Pixabay

Escalas de peligro

La primera es la escala de Impacto de Turín, la misma fue elaborada en el año 1999 por científicos de la Unión Astronómica Internacional. Se hizo en una ciudad llamada Turín en Italia. Es como la escala de Richter. De acuerdo a los eventos se asignan número de cero a 10. Donde 0 es el más leve y 10 el más letal.

Ahora bien, existe la escala Torino, esta fue diseñada para informar claramente los riesgos al público. Mide la línea de colisión hacia la Tierra. Por ejemplo, un cuerpo celeste con puntaje Torino cero se quemaría por completo en la atmósfera y no tendría posibilidad alguna de dañar la tierra.

Sin embargo, en el año 2013 en Rusia el meteorito de Chelyabinsk impactó la Tierra y su escala Torino era igual a cero. Esta colisión ocasionó 1.500 personas heridas aun con su energía de impacto relativamente pequeña. Además, que no permaneció íntegro por completo al entrar en la atmósfera de la tierra.

Si tal daño fue causado por un evento de clasificación «cero» ¿Podemos imaginarnos el daño que causarían los de escalas superiores? ¿Sobreviviríamos a un evento escala «diez»? Esperemos que las respuestas a estas preguntas no sean tan terribles como parece.

Por: Mibelis Ramos

Referencias:

  • How to tell if an asteroid is going to kill you
    https://cosmosmagazine.com/space/how-to-tell-if-an-asteroid-if-going-to-kill-you
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