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Hallan un depósito subterráneo de gas en la costa de Japón

TIERRA

Hallan un depósito subterráneo de gas en la costa de Japón

Imagen referencial. Crédito: Pixabay

Justo frente a la costa de Okinawa, en el suroeste de Japón, un gran embalse encierra cantidades masivas de un gas desconocido en un área donde la corteza terrestre se está separando. Una nueva investigación publicada en Geophysical Research Letters sugiere que el depósito puede tener el potencial de un recurso energético sin explotar o una amenaza de gases de efecto invernadero.

El metano y el dióxido de carbono pueden quedar atrapados en los bolsillos del fondo del mar durante un proceso llamado ruptura, por el cual la corteza se separa debido a la actividad térmica a medida que el magma caliente se filtra desde las áreas cercanas. A medida que los dos gases escapan del magma o son producidos por interacciones entre organismos microbianos y sedimentos ricos en materia orgánica que se encuentran con el agua, pueden quedar atrapados por sedimentos impermeables como la arcilla. Un análisis de los datos sugiere que el depósito puede estar cubierto por hidrato de metano o hielo que contiene metano.

Si el depósito está lleno de metano, los investigadores escriben que podría servir como un potencial para la energía. Japón se convirtió en el primero en extraer metano de los depósitos de hidratos de metano en alta mar en 2013 y desde entonces el Departamento de Energía de EE.UU. ha hecho que los esfuerzos científicos en torno a los hidratos de gas sean una prioridad para los posibles recursos recuperables. Alternativamente, si el reservorio contiene dióxido de carbono (o metano), entonces plantea el potencial de una amenaza de gases de efecto invernadero. El carbono atmosférico es una causa que contribuye al cambio climático global y, según un análisis recientemente publicado por NOAA, los niveles de carbono son más altos que en cualquier otro punto en los últimos 800.000 años.

Takeshi Tsuji, de la Universidad de Kyushu y autor del estudio, dijo en un comunicado:

«Si bien muchas personas se centran en los gases de efecto invernadero producidos por los humanos, también existe una gran variedad de fuentes naturales. Los reservorios de gas a gran escala a lo largo de un eje de desviación pueden representar otra fuente de gases de efecto invernadero que debemos vigilar. O podrían convertirse en un recurso natural importante».

El depósito se puede ver en este mapa de velocidad sísmica bidimensional, que abarca una profundidad de aproximadamente 3.5 kilómetros (2.1 millas) debajo del nivel del mar y una distancia de aproximadamente 6.5 kilómetros (4 millas), como un área azul oscuro de baja velocidad dentro de áreas verdes de mayor velocidad

El depósito se puede ver en este mapa de velocidad sísmica bidimensional, que abarca una profundidad de aproximadamente 3.5 kilómetros (2.1 millas) debajo del nivel del mar y una distancia de aproximadamente 6.5 kilómetros (4 millas), como un área azul oscuro de baja velocidad dentro de áreas verdes de mayor velocidad. Crédito: Takeshi Tsuji / Universidad de Kyushu

Para encontrar el depósito, los investigadores desplegaron un dispositivo acústico remolcado por un bote para ver cómo las estructuras geológicas reflejan las ondas de presión sísmica. A partir de estos datos, pudieron crear un mapa bidimensional de alta resolución que mostraba dónde viajan las ondas de presión a través del suelo. Los investigadores pueden estimar su velocidad a medida que se mueven por el suelo, lo que les permite determinar la ubicación y la saturación de los depósitos de gas subterráneos.

Tsuji explicó:

«Zonas como la que investigamos no son infrecuentes a lo largo de las grietas, por lo que espero que existan reservorios similares en otras partes de Okinawa Trough, así como otras cuencas continentales de arco posterior cubiertas de sedimentos en todo el mundo».

Además, agregó que otros depósitos no descubiertos podrían estar al acecho debajo de la superficie del océano en todo el mundo.

El estudio científico ha sido publicado en Geophysical Research Letters.

También puede leer: Hallan cinco nuevas islas en Rusia luego de que un glaciar ártico se derritió

Fuente: IFL Science

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