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Preocupante: Japón ha importado Ébola y otros virus mortales previo a los Juegos Olímpicos de Tokio

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Preocupante: Japón ha importado Ébola y otros virus mortales previo a los Juegos Olímpicos de Tokio

Virus del ébola

Una afluencia masiva de turistas internacionales llegará a Japón el próximo julio para los Juegos Olímpicos de Tokio. La mayoría de personas no está enterada que otro visitante inesperado ha sido importado específicamente en preparación para su llegada: el Ébola.

El gobierno japonés trajo al país cepas del virus infeccioso junto con otros cuatro agentes patógenos peligrosos el mes pasado, para que los científicos puedan estudiarlos e investigar posibles contramedidas en caso de un brote provocado por la afluencia turística de Tokio 2020.

Además de Ébola, el National Institute of Infectious Diseases (NIID) ha importado los patógenos responsables de otros cuatro tipos de fiebre hemorrágica viral, incluyendo Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, Fiebre hemorrágica de América del Sur, la enfermedad de Marburg, y la fiebre de Lassa.

Todos estos son agentes virales altamente peligrosos que no se han introducido antes en Japón, y representan la primera vez que los patógenos que pertenecen a la clase más peligrosa de agente biológico (nivel de bioseguridad 4) han sido admitidos en las instalaciones de NIID.

Virus del ébola

Virus del ébola. Cortesía: doctoralia.es

Para los investigadores que estudiarán los virus, es una oportunidad sin precedentes para investigar agentes patógenos que son necesariamente muy difíciles de encontrar, y para demostrar las capacidades de los científicos japoneses.

Masayuki Saijo, director departamental de NIID, dijo a Nature:

«Este es un momento histórico, un evento histórico».

Los patógenos fueron transportados a una instalación de NIID en el distrito de Musashimurayama en el lado occidental de Tokio, pero las opiniones locales sobre los recién llegados son comprensiblemente variadas.

En julio, cuando la importación del virus se hizo oficial, el ministro de salud japonés, Takumi Nemoto, anunció que tenía la aprobación de las autoridades locales de Musashimurayama.

Nemoto dijo:

«Hemos llegado a un buen nivel de comprensión sobre el asunto. Es un gran paso hacia la protección».

Pero aunque el alcalde de Musashimurayama, Masaru Fujino, haya aprobado el nuevo programa de investigación viral del NIID, no todos los residentes están contentos de tener el Ébola en su puerta, temiendo un posible brote si los protocolos de contención fallan de alguna manera.

Existe mucha preocupación debido a que Japón ha importado diversos virus mortales antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Existe mucha preocupación debido a que Japón ha importado diversos virus mortales antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

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Un representante de los residentes dijo a The Asahi Shimbun en noviembre pasado:

«No tiene sentido que el gobierno nos diga que aceptemos el plan debido a los Juegos Olímpicos. Estamos preocupados y no podemos aceptarlo».

A pesar de esas preocupaciones, el controvertido plan ya está en marcha, y las autoridades de NIID insisten en que los riesgos de no estudiar los patógenos superan los riesgos de no controlarlos en suelo japonés, especialmente a medida que se acerca rápidamente Tokio 2020.

Saijo dijo a los medios japoneses en julio:

«Aunque no ha habido brotes de estas enfermedades en Japón, Tokio será la sede de los Juegos Olímpicos en 2020 y existe un mayor riesgo de que uno de estos virus ingrese al país».

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Fuente: Science Alert

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