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450 ballenas quedan varadas en playas de Tasmania

NATURALEZA

450 ballenas quedan varadas en playas de Tasmania: el peor varamiento de su historia

Crédito: Rashid Bilal / Reuters

Más de 450 ballenas piloto se han quedado varadas frente a la costa oeste de Tasmania, en lo que es el peor evento de varamientos de ballenas que jamás haya visto la isla australiana.

A principios de esta semana, se encontraron 270 ballenas piloto varadas en bancos de arena y a lo largo de la playa de Strahan, una ciudad costera de Tasmania alrededor del puerto de Macquarie. Pero mientras se estaban realizando esfuerzos de rescate en el suelo para llevar a las ballenas vivas de regreso a aguas más profundas, los estudios aéreos recientes revelaron otra escena espantosa no muy lejos.

450 ballenas quedan varadas en playas de Tasmania

Las ballenas piloto han quedado varadas en la costa oeste de Tasmania. Crédito: Rashid Bilal / Reuters

Los topógrafos encontraron 200 ballenas varadas más de 7 a 10 kilómetros más al sur en las oscuras aguas del puerto de Macquarie, lo que eleva el recuento de ballenas varadas a alrededor de 470 ballenas, según un comunicado publicado hoy ( 23 de septiembre) por el Departamento de Industrias Primarias, Parques, Agua y Medio Ambiente del gobierno de Tasmania.

Nic Deka, gerente regional del Controlador de Incidentes y del Servicio de Parques y Vida Silvestre (PWS), dijo en un comunicado:

“Desde el aire, la mayoría de las ballenas adicionales detectadas parecen estar muertas, pero un bote se dirigió hacia allí esta mañana para hacer una evaluación desde el agua”.

Decenas de rescatistas, incluido un pescador local, han utilizado equipos como eslingas para llevar a las ballenas vivas a aguas más profundas, según informó BBC.

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Lograron salvar 50 ballenas

Los rescatistas ayudan a una ballena varada, una de las cientos que quedaron varadas en lo que se convirtió en la peor varamiento de ballenas de la historia de Tasmania. Crédito: Policía de Tasmania

Hasta ahora, los rescatistas han logrado salvar a 50 de las ballenas y están trabajando para salvar a otras 30 que están varadas pero aún con vida. Pero las fuertes mareas han dificultado los esfuerzos de rescate, ya que algunas de las ballenas rescatadas fueron devueltas a la costa, según informó BBC.

Deka dijo:

“Nuestro enfoque está en aquellos animales que todavía están vivos. La mortalidad ha aumentado, pero hay un número significativo que está vivo, así que continuaremos trabajando con ellos”.

Se cree que las ballenas adicionales descubiertas en el puerto de Macquarie por estudios aéreos son parte del mismo evento de varamiento, según el comunicado.

Varamiento masivo de ballenas

Antes de este encallamiento masivo, el mayor evento de encallamiento en Tasmania ocurrió en 1935 e involucró a 294 ballenas piloto de aleta larga en Stanley, una ciudad en la costa noroeste del estado insular. Incluso podría ser el más grande que Australia haya tenido, dijo a The Guardian Karen Stockin, profesora asociada de la Universidad Massey en Nueva Zelanda .

Stockin dijo:

“Es justo decir que esto probablemente ocupará el tercer o cuarto lugar a nivel mundial”.

El varamiento más grande documentado en el mundo ocurrió en 1918, cuando aproximadamente 1.000 ballenas se posaron en las islas Chatham, a unos 800 km al este de Nueva Zelanda, según el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

Los científicos no saben exactamente por qué grupos masivos de ballenas terminan varados juntos. Una hipótesis es que la ecolocalización de los calderones, o el uso de ondas sonoras para localizar objetos, no funciona tan bien en aguas poco profundas junto a costas inclinadas, según el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

Las ballenas podrían no haber detectado la costa cuando, digamos, siguieron a los peces, su comida, hasta la orilla. Además, las ballenas piloto son criaturas muy sociables que viven en comunidades estrechas. Es posible que una de las ballenas haya engañado a todo el grupo de fieles a la orilla.

Vía: live science

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