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Investigadores descubren una planta carnívora en Canadá y come hasta salamandras

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Investigadores descubren una planta carnívora en Canadá y come hasta salamandras

Crédito: Youtube/ Algonquin Wildlife Research Station

Esta es la primera vez en América del Norte que los biólogos de la Universidad de Guelph han descubierto plantas de jarra que comen carne en los humedales del Parque Algonquin de Ontario. Consumen no solo insectos sino también salamandras jóvenes.

En un artículo publicado esta semana en la revista Ecology, el equipo de investigación informa lo que el biólogo integrador Alex Smith llama el «caso inesperado y fascinante de plantas que comen vertebrados en nuestro patio trasero, en el Parque Algonquin».

Se sabe desde hace mucho tiempo que las plantas de jarra que crecen en los humedales de Canadá comen criaturas, en su mayoría insectos y arañas, que caen en sus hojas acampanadas y se descomponen en el agua de lluvia que se acumula allí.

Pero hasta ahora, nadie había informado sobre esta especie de salamandra capturada por una planta de jarra en América del Norte, incluido el parque provincial más antiguo de Canadá , un destino popular donde se han observado las plantas durante cientos de años.

Pantano donde se encuentran las plantas de jarra

Pantano donde se encuentran las plantas de jarra. Crédito: Universidad de Guelph.

En el verano de 2017, el estudiante universitario Teskey Baldwin encontró a una salamandra atrapada dentro de una planta de jarra durante un curso de ecología de campo de la U of G en el parque provincial.

Baldwin, es coautor del nuevo artículo junto con otros investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad de Toronto.

En el otoño de 2018, al monitorear las plantas de jarra alrededor de un solo estanque en el parque, el equipo encontró que uno de cada cinco contenía los anfibios juveniles, cada uno tan largo como un dedo humano. Varias plantas contenían más de una salamandra capturada.

Esas observaciones coincidieron con los «pulsos» de jóvenes salamandras que se arrastraban hacia la tierra después de cambiar su estado larvario en el estanque. Smith dijo que estos estanques carecen de peces, lo que convierte a las salamandras en un depredador clave y en una especie de presa en las redes alimenticias.

Dijo que algunos de los animales pueden haber caído en las plantas, quizás atraídos por las presas de insectos. Otros pueden haber entrado en las plantas para escapar de los depredadores.

Algunas salamandras atrapadas murieron dentro de los tres días, mientras que otras vivieron hasta 19 días.

La presa atrapada dentro de las hojas especializadas de la planta se descompone por las enzimas digestivas de la planta y otros organismos en el agua contenida dentro de la hoja. Smith dijo que otros factores pueden matar a las salamandras en las plantas de jarra, incluido el calor, la inanición o la infección por patógenos.

Dijo que las plantas de jarra pueden haberse vuelto carnívoras para obtener nutrientes, especialmente nitrógeno, inexistente en el suelo del pantano pobre en nutrientes.

Las plantas de jarra que comen carne se conocen desde el siglo XVIII. Una especie descubierta hace una década en Asia consume principalmente insectos y arañas, pero también captura pequeños pájaros y ratones.

Planta de jarra con una salamandra atrapada dentro de ella

Planta de jarra con una salamandra atrapada dentro de ella. Crédito: Universidad de Guelph.

Smith dijo que el descubrimiento de Algonquin Park abre nuevas preguntas para los biólogos. ¿Son las salamandras una importante fuente de presa para las plantas de jarra? ¿Son las plantas importantes «depredadores» de los anfibios? ¿Podrían las salamandras competir con las plantas por la presa de insectos e incluso «ahogar» a la planta?

La investigación científica ha sido publicada en la revista Ecology.

Fuente: Phys.org

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