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Botánicos están buscando plantas en peligro de extinción con drones, luego escalan acantilados para salvarlas (Vídeo)

AMBIENTE

Botánicos están buscando plantas en peligro de extinción con drones, luego escalan acantilados para salvarlas (Vídeo)

Cortesía: Vice News

Un botánico y un especialista en drones han aunado esfuerzos para salvar plantas en peligro de extinción. Aunque su labor los expone al peligro mientras exploran lugares desconocidos, trabajan incansablemente en pro de la conservación del medio ambiente. Echemos un vistazo más de cerca a su arriesgada labor.

Conozcamos a los «Indiana Drones» y su emocionante trabajo

Pudiéramos describir la jornada habitual de trabajo de estos intrépidos conservacionistas del siguiente modo. Por un lado, tenemos a Adam Williams, botánico estatal quien, colgando de un acantilado en Hawaii, intenta tomar una rara planta. Su vida depende del árbol en el que ató la cuerda de su arnés.

Al mismo tiempo, encontramos al especialista en drones Ben Nyberg quien, ubicado cerca del árbol, detectó con su dron a una Wilkesia hobdyi. Ahora está a la espera de que su compañero ascienda con este raro espécimen que tanto habían buscado. Juntos, combinan esfuerzos y habilidades para preservar estas especies, al estilo de «Indiana Drones».

Botánicos están buscando plantas en peligro de extinción con drones, luego escalan acantilados para salvarlas (Vídeo)

Cortesía: Jared Brashier / Unsplash

La importancia de la biodiversidad hawaiana

La isla de Hawai representa menos del 1% del territorio continental de los EE.UU., pero alberga casi un 45% de todas las plantas que actualmente se encuentran en peligro de extinción en todo el planeta. Por ello se puede afirmar con propiedad que la biodiversidad de Hawaii es única, y su estudio y conservación de máxima importancia.

Sorprende, de hecho, un reporte del Departamento de Tierras y Recursos Naturales del estado. Según se cree, casi un 90% de las plantas nativas de Hawaii no crecen en ningún otro lugar del planeta. Esto debido en buena medida al aislamiento que experimenta la zona. Por supuesto, esta misma característica representa un peligro para la biodiversidad del lugar.

Entre las amenazas que sufren las plantas y demás especies de Hawaii están los cambios ambientales y las especies invasoras. Todo esto ha generado la necesidad de juntar esfuerzos para prevenir su desaparición del planeta. Los expertos en botánica, ecología y preservación del medio trabajan sin descanso.

La labor realizada resulta aún más apremiante

Volviendo al trabajo que realizan Adam Williams y Ben Nyberg, notamos que es necesario trabajar con rapidez en vista de los peligros. Recientemente, el profesor Nyberg encontró una planta que se creía extinta usando uno de sus drones. Esta nueva tecnología permite el rastreo y observación de especies con mucha más precisión.

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Botánicos están buscando plantas en peligro de extinción con drones, luego escalan acantilados para salvarlas (Vídeo)

Cortesía: Vice News

Según explica el investigador, no se sabe cómo el cambio climático pueda afectar al clima tan variado del lugar. Por ello, es necesario trabajar con mayor rapidez en busca de especies sensibles, las cuales podrían desaparecer del planeta. Los conservacionistas hacen lo posible por proteger a cada espécimen del lugar.

Otra amenaza ha resultado ser una enfermedad fúngica mortal llamada Rapid Ohia Death. Estos hongos venenosos están matando a los árboles de ohia, los cuales son la base principal de los bosques hawaianos. Esta enfermedad se ha extendido a las islas principales, amenazando con destruir ecosistemas enteros.

Cosechando buenos resultados de una labor riesgosa

Los «Indiana Drones» disfrutan mucho de su trabajo, y afirman que por ser tan espectaculares, estas plantas merecer ser preservadas. Aun en medio de la lluvia torrencial, a mitad de un acantilado, el riesgo implicado no apacigua las ganas de salvar a estas especies. En pequeñas bolsas ziploc, resguardan a cada una de estas preciosas muestras.

Cuando ya se ha completado la misión del día, los investigadores guardan unas muestras de semillas para hacerles algunos estudios. Otras las envían a un banco de semillas para su almacenamiento. La idea es conservar con vida cada espécimen si el cambio climático o la Rapid Ohia Death consiguieran derrumbar su entorno natural.

Botánicos están buscando plantas en peligro de extinción con drones, luego escalan acantilados para salvarlas (Vídeo)

Cortesía: Vice News

Cada especie rescatada es un verdadero logro por parte de nuestros intrépidos protagonistas. Su labor forma parte de varias iniciativas locales y mundiales en pro de la conservación del medio ambiente. Proteger a la más diminuta de estas plantas es una meta que bien vale la pena.

Aunando esfuerzos en busca de un mejor planeta

Rescatar a las especies en peligro de extinción que se hallan esparcidas por la isla de Hawai parece ser una gota en un mar de esfuerzos. Pero cada vez que se consigue y resguarda un nuevo espécimen, se comprueba lo importante que es para todo el ecosistema.

Por: Luisa Lugo

Referencias:

  • These Botanists Are Searching for Endangered Plants With Drones — Then Scaling Cliffs to Save Them
    https://www.vice.com/en_us/article/bvgyea/these-botanists-are-searching-for-endangered-plants-with-drones-then-scaling-cliffs-to-save-them
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