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Enorme espiral flotante apareció en el océano y deja a los biólogos desconcertados

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Enorme espiral flotante apareció en el océano y deja a los biólogos desconcertados

Enorme espiral flotante apareció en el océano y deja a los biólogos desconcertados. Crédito: @SchmidtOcean / Twitter

Recientes imágenes han dado a conocer la aparición de un espiral de clones tentáculos unidos barriendo el océano frente a la costa de Australia.

Se le conoce en algunas regiones como la «cosita larga y fibrosa», en realidad se denominan sifonóforos y difuminan la línea entre el órgano y el organismo. De alguna manera logran ser ambos a la vez.

Stefan Siebert, de la Universidad de Brown, dijo a la revista Wired:

“Todo parece un solo animal, pero son muchos miles de individuos los que forman una entidad en un nivel superior.

La expedición Ningaloo Canyons, un equipo de investigadores internacionales de institutos como el Museo de Australia Occidental, el Instituto Schmidt Ocean y la Institución Scripps de Oceanografía, recientemente se encontraron con uno de estos espectaculares «alienígenas» de aguas profundas.

Criatura de las profundidades

Los científicos exploraron una parte poco estudiada pero biológicamente rica del océano frente a la costa de Australia Occidental, utilizando un ROV y sonar.

Nerida Wilson y Lisa Kirkendale, biólogos del Western Australian Museum, dijeron en un comunicado:

“Todos quedaron impresionados cuando apareció a la vista. Hubo mucha emoción. La gente entró a la sala de control de todo el barco. Se ven comúnmente sifonóforos, pero este era grande y de aspecto inusual. Aunque los pilotos de ROV hicieron una estimación de su longitud, aún no se ha medido formalmente. Sin embargo, parece ser más largo que cualquier otro animal en el planeta”.

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El anillo exterior se estimó en aproximadamente de 47 metros de largo. Todo está compuesto por individuos pequeños llamados zooides. Se clonan miles de veces y algunos poseen tentáculos punzantes e incluso señuelos rojos para atraer comida , otros están especializados para reproducción o movimiento. Cada individuo actúa como un órgano en el cuerpo sifonóforo más grande.

La bióloga Rebecca Helm de la Universidad de Carolina del Norte Asheville los describe de esta manera en Twitter:

En una colonia tan masiva, tendría que haber al menos millones de estos órganos-individuos unidos trabajando juntos, para tamizar las profundidades pelagiales en busca de comida. Comparten su botín entre sí al pasar nutrientes a lo largo de un tallo al que todos están conectados, una rama vertical que también sirve como pasaje para las señales nerviosas.

Helm cree que hay muchos millones de estos sifonóforos flotando en el océano, junto con otras criaturas extrañas con las que interactúan, como esta babosa de mar (Cephalopyge trematoides) que los encuentra sabrosos:

Otro miembro del séquito es este extraño pez barreleye (Macropinna microstoma). Tiene un escudo para la cabeza lleno de líquido que se cree que les permite colarse en picantes tentáculos y robar su comida.

Es una visión relajante de las extrañas profundidades oceánicas que los sifonóforos llaman hogar. Y puedes ver aún más «bichos raros» de los cañones de Ningaloo en el siguiente vídeo:

Con tanta vida increíble escondida en los océanos de nuestro planeta, ¿quién necesita alienígenas?

Fuente: Science Alert

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