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¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

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¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire? Crédito: _freakwave_ / Pixabay

Ante la creciente ola de temor generada por el número de muertes que ha causado esta mortal enfermedad, muchos preguntan si puede el coronavirus propagarse por el aire.

El peligroso virus actualmente se conoce con el nombre de Coronavirus 2 o Síndrome Respiratorio Agudo por sus siglas en inglés SARS-CoV-2, y la denominación de la enfermedad resultante es COVID-19.

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

Representación artística de un virus a nivel microscópico. Crédito: Pixabay

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire? la controversia

Recientemente, un agente de salud en China hizo la sugerencia de que el mortal coronavirus podría ser de fácil propagación porque el contagio puede producirse por medio del aire.

Sin embargo, el Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades, hizo la corrección casi de inmediato. Y ésta también es la teoría que sostiene la Organización Mundial de la Salud y aquí puedes ver más de ello.

Este ente indicó que no había certeza de que esto fuera así y que, por el contrario, estaba demostrado que el virus se propagaba por tener contacto directo con cosas y áreas contaminadas. Así como también por medio de gotas producto de secreciones de personas que portan el virus.

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

Un operario limpia una sala para prevenir la propagación del coronavirus. Crédito: EFE

Los estudios acerca de si puede el coronavirus propagarse por el aire

Sin embargo, la controversia sobre si puede el coronavirus propagarse por el aire continúa y se siguen emitiendo diferentes opiniones al respecto.

Hasta ahora los estudios demuestran que la propagación no sería por vía aérea, ya que no se han recuperado virus patógeno de coronavirus en las muestras de aire analizadas hasta el momento. Entonces, si el virus no está en el aire sino en gotas suspendidas en este, pareciera que no hay diferencia entre estas dos declaraciones.

No por aire pero sí por gotas suspendidas en este

Pues bien, si alguien estornuda, tose o habla, expulsa moléculas de saliva de diferentes tamaños. En esa saliva expulsada hay gotas más grandes y acuosas que caerían por su peso al piso o en otras superficies como puertas, ropa, libros y otros objetos que usamos diariamente.  Se ha determinado que estas grandes gotas de saliva, sí son la vía de contagio del peligroso Coronavirus 2.

También ha quedado demostrado que las partículas de saliva no están involucradas en el contagio del Coronavirus 2, ya que estas no permanecen suspendidas en el aire sino que se evaporan rápidamente en el aire seco debido a que son muy pequeñas.

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

El temor acerca de lo que podría suceder si el virus se contagiara por aire aumenta. Crédito: Pixabay

Condiciones para el contagio

Sin embargo, para que se produzca una infección por coronavirus deben darse ciertas condiciones:

  •  Que los núcleos de gotitas contengan virus activos.
  •  Que el virus llegue a estar en contacto con las membranas mucosas del receptor: conjuntivas, fosas nasales, mucosa de los oídos, boca y sistema digestivo y estar en condiciones de poder replicarse.
  • Que la cantidad de virus sea tan alta que supere la barrera inmunológica y produzca la infección, lo que no es factible con esas pequeñas partículas.
  • Que el receptor esté inmunológicamente suprimido.

¿Por qué persiste la duda?

No obstante, numerosos virus respiratorios como el del sarampión, pueden estar activo en un recinto más de 30 minutos después de que la persona infectada sale de allí. El virus de la rinitis y el del resfriado común o influenza también se adquieren por vía aérea y eso está más que demostrado.

Otro tipo de coronavirus, el Coronavirus MERS, ha sido visto en muestras del aire analizado de un hospital y han comprobado que sí es patógeno.

Pues bien, si tantos otros virus respiratorios pueden propagarse por el aire, no sería tan descabellado pensar que el terrorífico Coronavirus 2 también esté propagándose por esta vía. Aunque en este momento no se poseen pruebas  de ello.

Y es que si el SARS-CoV-2 se propagara por el aire, no queremos imaginar la magnitud de la tragedia; nos llegaría con la brisa, por los ductos de aires acondicionados. El virus viajaría a una velocidad asombrosa contaminando a todos.

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

¿Cómo protegerse del coronavirus? Crédito: geralt / Pixabay

 ¿Cómo me protejo?

El Coronavirus se sigue extendiendo, aunque no tengamos clara la manera en que lo hace. Debemos tomar ciertas medidas:

  • Evitar el contacto con individuos enfermos.
  • Hacer del lavado de manos una actividad si se quiere compulsiva.
  • Usar sustancias antibacteriales y agua y jabón en la limpieza de superficies de uso diario.
  • Cubrirse la boca con un pañuelo o toser en el hueco del codo.
  •  Usar mascarillas tapabocas.
  • No tocarse constantemente la cara.
  • Si presenta síntomas, no salga de la casa y consulte un médico vía telefónica.

 Tal vez no se sepa mucho sobre el temible el SARS-CoV-2, lo que si sabemos con certeza es que, si algún día empieza a propagarse por el aire, no sería esta la única manera de contagio.

Referencias:

  • Can the new coronavirus spread through the air?
    https//www.cosmosmagazine/biology/can-the-new-coronavirus-spread-through-the-air
  • Preguntas frecuentes sobre el SRAS
    https://www.cdc.gov/sars/about/faq-sp.html
  • Preguntas y respuestas sobre el nuevo coronavirus COVID-19
    https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/Preguntas_respuestas_2019-nCoV.pdf
  • Gaceta médica: El nuevo coronavirus se puede transmitir por aerosol en el aire
    https://gacetamedica.com/investigacion/el-nuevo-coronavirus-se-puede-transmitir-por-aerosol-en-el-aire/
  • El nuevo coronavirus se puede transmitir también por aerosol en el aire
    https://www.lavanguardia.com/vida/20200219/473659230668/coronavirus-transmite-aerosol-aire-china.html

Por: Mibelis Ramos.

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