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El peligro de los geles antibacteriales con metanol

HUMANO

El peligro de los geles antibacteriales con metanol

Algunos geles antibacteriales contienen metanol, sustancia altamente tóxica. Crédito: Pxhere

De conformidad con lo informado por la Federación de Medicinas y Alimentos (FDA), hay unos geles antibacteriales dado que contienen metanol. Según la agencia, este componente no está indicado en los geles antibacteriales para desinfectar las manos dado los efectos nocivos en el cuerpo humano.

Toxicidad del metanol

El metanol causa daños en los seres humanos en caso de ser tragado, inhalado o incluso al ser absorbido por la piel. Tomar 30 milímetros o dos cucharadas pequeñas es mortal para los niños. En adultos puede causar ceguera permanente.

Este componente es metabolizado dentro del cuerpo humano en forma de formaldehido y posteriormente en ácido fórmico. Esto puede llevar a acidosis metabólica, o exceso de ácidos en el cuerpo o la sangre. El resultado son daños en los órganos.

El metanol es la molécula de alcohol de estructura más simple. Este producto químico es conocido como alcohol metílico. El metanol es extremadamente venenoso. En los Estados Unidos algunos geles desinfectantes con contenido de este producto peligroso han sido ofrecidos en el mercado.

El asunto es diferente con el etanol, un alcohol más pesado presente en geles antibacteriales. Al respecto ha señalado la FDA verificar y evitar el uso de estos geles antibacteriales cuyos análisis revelaron tener contenido de metanol en sus fórmulas.

Daños en el organismo humano

El ácido fórmico tiende a acumularse en el nervio óptico. El resultado en estos casos puede generar ceguera permanente inclusive en dosis pequeñas. Asimismo, documentos indican que se pueden presentar síntomas de envenenamiento por ingestión causando irritación gastrointestinal.

El peligro de los geles antibacteriales con metanol

La FDA ha alertado a verificar y evitar el uso de estos geles antibacteriales contaminados. Crédito: Freepik

Como resultado ocurren náuseas, vómitos, diarrea y depresión en el sistema nervioso central. Esto último origina dolores de cabeza, vértigos, soñolencia, náuseas y sensaciones de intoxicación. En casos más severos, se presenta respiración agitada, tensión baja, mal funcionamiento de los riñones, pérdida de conciencia, coma y muerte.

Daños por inhalación y absorción

Inhalar metanol causa de forma casi inmediata mareos, náuseas, dolores de cabeza y vómitos. Ulteriormente hay un periodo latente donde no se presentan síntomas. Una vez que aparecen efectos sistémicos surgen problemas en la visión, además de los ya señalados.

De ocurrir absorción por la piel, el metanol produce los mismos problemas y dificultades para respirar. La exposición del metanol de forma prolongada puede causar irritación y daños en la piel.

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El peligro de los geles antibacteriales con metanol

El uso de estos geles contaminados es sumamente perjudicial. Crédito: Freepik

Los productos identificados por la FDA

La FDA identificó al menos unos nueve geles antibacteriales. Estos han sido producidos por la empresa Eskbiochem ubicada en México. La delegación analizó dos geles, a saber, Lavar Gel CleanCare No Gel. En estos se verificó que había metanol en sus componentes.

Se recomendó a los usuarios la suspensión inmediata de estos geles desinfectantes. Igualmente se solicitó a la compañía fabricante retirar estos productos. La agencia indicó que no ha habido respuesta sobre este asunto de parte de la empresa.

La FDA se mantiene al tanto de este caso. Se tomarán acciones que garanticen que los geles desinfectantes cuenten con los componentes indicados. Sin embargo, cabe agregar que no se han presentado problemas vinculados a geles antibacteriales.

Recomendación de la FDA

El peligro de los geles antibacteriales con metanol

Crédito: Freepik

La FDA sugiere a los profesionales del sector salud, consumidores y pacientes las siguientes medidas:

Recomendación de la FDA
Estar al tanto de los problemas que se pueden presentar con el uso de geles antibacteriales con metanol.
Detener su uso inmediato.
Como medida alternativa, lavarse las manos a menudo con agua y jabón por unos 20 segundos.
En caso de usar gel desinfectante, este debe contener al menos 60% de alcohol y que contenga etanol (no metanol).
Buscar ayuda médica para tratar los efectos tóxicos causados por el metanol.
Eliminar los geles antibacteriales contaminados con metanol en contenedores apropiados de desechos médicos.
No verter los geles antibacteriales contaminados en lavamanos y drenajes.

En este mismo sentido, la agencia mostró preocupación por la creencia errada en el uso de geles antibacteriales. Por ejemplo, es falso que estos dan protección prolongada por 24 horas contra virus. La FDA anima a que los problemas presentados en el uso de geles antibacteriales sean reportados.

Debido a la pandemia ha aumentado el consumo de geles antibacteriales como medida de protección ante posibles infecciones. Pero la FDA ha advertido que quienes usen geles antibacteriales con contenido de metanol pueden sufrir efectos contrarios en el organismo. Por ello, debemos estar atentos.

Referencias:

  • La FDA recomienda no utilizar como gel antibacterial por tener metanol
    https://www.fda.gov/drugs/drug-safety-and-availability/la-fda-aconseja-los-consumidores-no-usar-productos-para-desinfectar-manos-que-hayan-sido-fabricados
  • Public authorities warn that there are products dangerous that can cause blindness
    https://gigazine.net/gsc_news/en/20200624-toxic-methanol-found-hand-sanitizers/
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Mibelis Ramos es una Profesora de Idiomas Modernos, con una Especialidad en Lengua y Literatura que ha ejercido por más de 14 años. Esta venezolana, que hoy vive en Colombia, se desempeña como Redactora, Traductora, especialista en SEO y Correctora de estilo. Es una apasionada de la escritura en todas sus formas y esa pasión la ha llevado a incursionar en diversos campos relativos a esta área. Mibelis forma parte del equipo de CodigoCosmico.com desde Febrero de 2020.

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