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Nueva contaminación inunda el planeta: 194 mil millones de máscarillas y guantes usados ​​mensualmente

AMBIENTE

Nueva contaminación inunda el planeta: 194 mil millones de mascarillas y guantes usados ​​mensualmente

Cortesía: eluniversal.com.mx

Un nuevo tipo de contaminación está inundando el planeta: miles de millones de mascarillas y guantes son usados mensualmente y desechados.

Cuando la pandemia de COVID-19 se extendió por todo el mundo a principios de este año, sumiendo a gran parte del mundo en condiciones de bloqueo, parecía que finalmente se estaba dando un respiro a la naturaleza, tanto es así que las historias sobrecogedoras se extendieron por todo el mundo sobre animales recuperando su entorno, junto con memes y publicaciones en las redes sociales sobre cómo «la tierra se está curando».

Sin embargo, el escaso rayo de luz del bloqueo global fue mucho más delgado de lo que se creía y, en cambio, la pandemia ha dado lugar a un nuevo y triste efecto secundario: millones de piezas de equipo de protección personal individual (EPI) desechadas que están ensuciando el planeta de forma impactante.

La nueva contaminación que inunda el planeta: 194 mil millones de máscarillas y guantes usados ​​mensualmente

Millones de piezas de Equipo de protección individual (EPI) están inundando los océanos.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Environment, Science & Technology, no menos de 129 mil millones de mascarillas y 65 mil millones de guantes – 194 mil millones de unidades en total – están siendo utilizados de forma mensual en todo el mundo, lo que resulta en una «generalizada contaminación ambiental» y una nueva ola catastrófica de material de desecho en nuestros océanos y ríos.

Para empeorar las cosas, la WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza) advirtieron en un informe a principios de este año:

“Si solo el 1 por ciento de las máscaras se desechara incorrectamente y se dispersaran en la naturaleza, esto daría como resultado hasta 10 millones de máscaras por mes contaminando el medio ambiente”.

Un ambientalista en el Reino Unido ya está viendo los resultados de la eliminación inadecuada de este tipo de desechos que se usa y se arroja todos los meses.

Impactante contaminación por EPI en océanos

Emily Stevenson, una bióloga marina ampliamente conocida como la «guardiana de la playa», fue recientemente a recolectar basura de una playa en Cornwall, a lo largo de la costa suroeste de Inglaterra, y encontró no menos de 171 piezas de mascarillas, guantes y otros desechados solo en el lapso de una hora: un aumento impactante de este tipo de artículos que había encontrado en una limpieza de playa anterior.

Emily y su padre Rob fundaron el proyecto The Beach Guardian en 2017 y han organizado 200 limpiezas comunitarias con la participación de 6.000 voluntarios. En los últimos meses, ha notado cómo la basura que están recolectando ha cambiado de bolsas de plástico y pajitas de un solo uso a guantes y mascarillas protectoras.

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Stevenson dijo a The Independent:

“Ya hemos encontrado evidencia de que estos desechos realmente se hunden debajo de la superficie del océano. Esto significa que podría haber una concentración totalmente inexplicable de contaminación del PPE en el fondo marino, que puede permanecer como escombros inactivos durante siglos”.

Stevenson agregó:

“Una vez en el lecho marino, sofoca cualquier estructura biológica, como importantes lechos de abanicos marinos en el Reino Unido o arrecifes de coral más lejanos. Además, estos desechos conllevan un efecto ‘plastificante’ cuando están en el fondo marino, lo que potencialmente inhibe el intercambio de gases entre la columna de agua y el sedimento”.

Stevenson señaló que si todo el Reino Unido usa una mascarilla protectora desechable por día durante un año completo, esto resultaría en 57.000 toneladas adicionales de plástico que es difícil de reciclar, junto con 66.000 toneladas adicionales de basura de EPI contaminada.

Stevenson dijo:

“Esta ha sido la primera vez que me asustó legítimamente la contaminación del PPE. Verlo en el agua, en el entorno que encierra mi corazón y mi pasión. Verlo en casa, en mi puerta. Me golpeó muy fuerte”.

Mucho antes del brote de la nueva pandemia de coronavirus, los expertos y conservacionistas advirtieron con urgencia que los desechos plásticos estaban inundando los océanos y los suministros de agua del mundo, lixiviando toxinas cancerígenas y sustancias químicas en el medio marino, y los envases de plástico para bebidas atrapaban y confinaban, y finalmente mataban a la fauna marina.

La contaminación ha alcanzado proporciones tan monstruosas que se estima que se podrían encontrar 100 millones de toneladas de plástico en los océanos, según la ONU. Entre el 80 y el 90 por ciento proviene de fuentes terrestres. Un informe preparado para el Foro Económico Mundial de 2016 en Davos, Suiza, advirtió que para 2050, los desechos plásticos en el océano superarían a todos los peces.

Stevenson mantiene la esperanza de que, dado el efecto unificador de la pandemia, la gente estará más abierta a adoptar una actitud concienzuda hacia los problemas a escala global.

Stevenson agregó:

“La gracia salvadora de COVID-19 ha sido nuestra unidad; el mundo entero se ha enfrentado al virus juntos. Si continuamos con la misma colaboración global, podemos resolver esto. El EPI está en todas nuestras vidas; lo usamos o lo vemos todos los días. Pero es por esta misma razón que todos podemos hacer algo al respecto. Son esos pequeños pasos diarios, individuales y que suceden a escala global los que serán nuestro mayor aliado en esta lucha contra el plástico”.

La investigación ha sido publicada en Environment, Science & Technology.

Fuente: theminunleashed

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