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Las personas que se arriesgaron a morir por inmunidad

HUMANO

Las personas que se arriesgaron a morir por inmunidad

Las personas que se arriesgaron a morir por inmunidad. Crédito: Pixabay

A mediados del siglo XIX, Nueva Orleans se encontraba azotada por una epidemia de fiebre amarilla. En ese tiempo, la inmunidad a esta enfermedad se volvió tan importante, que la población se sentía obligada a hacer lo que fuera por conseguirla. Incluso hubo personas que se arriesgaron a morir por inmunidad.

Los que se arriesgaron a morir por inmunidad

Una de esas personas fue Isaac Charles. Cuando llegó a la populosa ciudad, en 1847, esta se encontraba devastada por la enfermedad. Pero él no huyó del posible contagio. Al contrario, deseaba propiciar su propio contagio, ya que sabía que si la padecía iba a lograr ser inmune para siempre si llegara a sobrevivir. Y eso fue lo que pasó; adquirió la fiebre amarilla y sobrevivió a ella.

Esto le confirió la inmunidad y la posibilidad de conseguir trabajo. Y es que no era nada fácil que personas recién llegadas a la ciudad consiguieran empleo, donde vivir, créditos bancarios y hasta una esposa. De hecho, ser inmune a la fiebre amarilla era la forma de entrar en la sociedad de Nueva Orleans.

Fumigaciones realizadas en Leganés contra la enfermedad en las dependencias de las tropas españolas retornadas de Cuba (siglo XIX). (Wikimedia Commons)

La fiebre amarilla llevó a muchos a morir por inmunidad

Los pobladores de Nueva Orleans de mediados del siglo XIX no entendían bien en qué consistía la enfermedad ni cómo se propagaba. Al tiempo se dieron cuenta de que algunos residentes se volvían inmunes después de padecerla. Muchos se arriesgaron a padecer la enfermedad e incluso a morir por inmunidad.

Hoy sabemos que la fiebre amarilla es causada por un tipo de virus transmitido por la picadura de una especie de mosquito. Esto causa fiebres muy altas, escalofríos, vómitos y coloración amarillenta de la piel y las mucosas, o ictericia. Esta epidemia ocurrió en Nueva Orleans casi 200 años antes de la actual pandemia del coronavirus.

Los nuevos brotes aumentaron las desigualdades sociales existentes entre sus habitantes. Los inmigrantes corrían riesgos exagerados con el fin de aclimatarse a la fiebre amarilla (cómo ellos decían), lograr la inmunidad y conseguir trabajo en la ciudad.

Este sufrimiento no logró sino grandes beneficios para los ricos que tenían esclavos. Los que se aclimataron tenían un precio mayor de hasta 25% más que quienes no lo estaban. En este sentido, la historiadora de la Universidad de StanfordKathryn Olivarius, quien es analista de la fiebre amarilla dice que «las enfermedades ponen al descubierto quién pertenece a la sociedad y quién no».

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la fiebre amarilla es causada por un tipo de virus transmitido por la picadura de una especie de mosquito. Crédito: Pixabay

La pandemia de la actualidad y la inmunidad

Kathryn Olivarius dice que escribe sobre la fiebre amarilla durante el día y que se preocupa profundamente por el coronavirus durante la noche. Piensa que en este mundo puesto al revés por la pandemia del coronavirus podría suceder algo similar. Esta ya ha matado más de 170.000 personas en el mundo y la inmunidad puede ser actualmente también una línea que divida la sociedad en dos.

Por ejemplo, el Ministerio de Salud del Reino Unido tiene como propuesta otorgar un certificado de inmunidad a los sobrevivientes del Covid-19. Este servirá para identificar a los individuos que han padecido el Covid-19 y han sobrevivido y que pueden integrarse a su rutina normal.

Alemania también tiene una idea similar con una especie de pasaporte inmunitario. Según Anthony Fauci, del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Estados Unidos está analizando una idea parecida.

No obstante, todavía no se sabe con exactitud cómo funcionarían estas estrategias; ni siquiera se sabe cuánto dura la inmunidad causada por padecer Covid-19. Este terrible virus y la enfermedad resultante son tan desconocidos que muchos investigadores aún tratan de responder numerosas preguntas sobre ellos.

El desempleo ha crecido de modo desmedido debido a la actual pandemia. Crédito: Pixabay

El futuro

Finalmente, en todos los países, el desempleo se ha disparado a niveles nunca vistos. Cuando pase la pandemia ¿Estarán los gobiernos y otros empleadores dispuestos a contratar solo personal inmune al coronavirus? Esto pudiera plantear la posibilidad de que algunas personas se infecten deliberadamente con coronavirus, especialmente los jóvenes.

De esta manera, asegurarían su entrada al mundo laboral después de la pandemia. Parece una idea bastante perversa, pero la historia de Nueva Orleans y la fiebre amarilla nos da un vislumbre de que realmente podría suceder: gente dispuesta a morir por inmunidad.

Por: Mibelis Ramos

Referencias:

  • The People Who Risked Death for Immunity
    https://www.theatlantic.com/science/archive/2020/04/immunity-divide/610054/
  • Vacuna contra la fiebre amarilla
    https://es.wikipedia.org/wiki/Fiebre_amarilla
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