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Ocean Cleanup: dispositivo de limpieza recolecta plástico del océano por primera vez

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Ocean Cleanup: dispositivo de limpieza recolecta plástico del océano por primera vez

Cortesía: theoceancleanup.com

Un enorme dispositivo flotante diseñado por científicos holandeses para limpiar una isla de basura en el Océano Pacífico que es tres veces el tamaño de Francia ha recogido con éxito plástico de alta mar por primera vez.

Boyan Slat, el creador del proyecto Ocean Cleanup, tuiteó que el auge de flotación libre de 600 metros de largo había capturado y retenido los escombros de lo que se conoce como el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Junto a una imagen de la basura recolectada, que incluye una rueda de automóvil, Slat escribió:

“¡Nuestro sistema de limpieza del océano ahora finalmente está atrapando plástico, desde redes fantasmas de una tonelada hasta pequeños microplásticos! Además, ¿a alguien le falta una rueda?”.

Aproximadamente 600.000 a 800.000 toneladas métricas de artefactos de pesca se abandonan o pierden en el mar cada año. Otros 8 millones de toneladas de residuos plásticos fluyen desde las playas.

Los desechos que varían en tamaño, desde una red desechada y una rueda de automóvil hasta pequeñas virutas de plástico

Los desechos que varían en tamaño, desde una red desechada y una rueda de automóvil hasta pequeñas virutas de plástico. Crédito: AP

Las corrientes oceánicas han reunido una gran parte de esos detritos a medio camino entre Hawaii y California, donde se mantiene en formación irregular por un giro oceánico, un remolino de corrientes. Es la mayor acumulación de plástico en los océanos del mundo.

El vasto sistema de limpieza está diseñado no solo para recolectar redes de pesca desechadas y grandes objetos plásticos visibles, sino también microplásticos.

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La barrera de plástico que flota en la superficie del mar tiene una pantalla de tres metros de profundidad, que está destinada a atrapar algunas de las 1.8 toneladas piezas de plástico sin perturbar la vida marina debajo.

El dispositivo está equipado con satélites y sensores para que pueda comunicar su posición a un recipiente que recogerá la basura recolectada cada pocos meses.

Los miembros de la tripulación clasifican el plástico a bordo de una embarcación de apoyo en el Pacífico

Los miembros de la tripulación clasifican el plástico a bordo de una embarcación de apoyo en el Pacífico. Crédito: AP

Slat dijo en una conferencia de prensa en Rotterdam que el problema que buscaba resolver era el gran gasto que supondría utilizar un barco de arrastre para recoger plásticos.

Él dijo:

“Ahora estamos atrapando plásticos… Después de comenzar este viaje hace siete años, este primer año de pruebas en el entorno imperdonable de alta mar indica que nuestra visión es alcanzable y que el comienzo de nuestra misión de librar al océano de la basura plástica, que se ha acumulado durante décadas, está a nuestro alcance. Ahora tenemos un sistema autónomo en el Gran Parche de Basura del Pacífico que utiliza las fuerzas naturales del océano para capturar y concentrar plásticos pasivamente… Esto ahora nos da suficiente confianza en el concepto general para seguir adelante con este proyecto”.

El sistema del proyecto Ocean Cleanup retiene el plástico frente a una línea de corcho extendida

El sistema del proyecto Ocean Cleanup retiene el plástico frente a una línea de corcho extendida. Crédito: AP

El plástico recolectado hasta el momento será llevado a la costa en diciembre para su reciclaje. El proyecto cree que puede haber un mercado premium para los artículos que se han hecho utilizando plástico recuperado del océano.

Slat dijo:

“Creo que dentro de unos años, cuando tengamos la flota a gran escala, creo que debería ser posible cubrir el costo operativo de la operación de limpieza utilizando el plástico recuperado”.

El plan ahora es escalar el dispositivo y hacerlo más duradero para que pueda retener el plástico por hasta un año o posiblemente más antes de que sea necesario recolectarlo.

La última prueba comenzó en junio cuando el sistema se lanzó al mar desde Vancouver. El proyecto se inició en 2013 y su diseño ha sufrido varias revisiones importantes. Se espera que el diseño final pueda limpiar la mitad de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Fuente: The Guardian

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