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Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático

AMBIENTE

Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático

Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático. Crédito: Bolot Bochkarev / Youtube

Según un reciente estudio, salvar el planeta de la acelerada crecida del calentamiento global es posible si se liberan de rebaños animales en el ártico. Animales como bisontes, caballos e incluso renos podrían ser los protagonistas de este proyecto. Veamos de qué se trata.

Animales en el ártico y la carrera contra el calentamiento global

Se ha observado cómo animales herbívoros han podido bajar la marcha de la acelerada descongelación del permafrost del océano Ártico. Este estudio se realizó mediante una simulación computarizada en la que se pudo demostrar que un 80% de estos suelos podrán conservarse por muchísimos años más.

Dicho estudio se inspiró en un experimento en el que un científico de nombre Sergey Zimov, reasentó en un pedazo de tundra ártica a un rebaño de animales de pastoreo.

Este poco convencional científico ha trabajado durante años, acompañado de su hijo Nikita, con animales de pastoreo y han observado impactados los resultados. Y es que al introducir estos animales al área del permafrost del espacio, que el llamo «parque pleistoceno», los resultados fueron muy positivos.

Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático

Bisontes son ideales para esta nueva técnica. Crédito: Pixabay

Efecto de los gases liberados por el permafrost

El permafrost es una gruesa capa de tierra que durante todo el año permanece congelada. Sin embargo, ha ido disminuyendo debido a la aceleración del calentamiento global. Al descongelarse el permafrost se liberan gases del efecto invernadero que se van directamente a la atmosfera lo que podría calentarla aún más.

Este es un mecanismo que podría actuar como un ciclo muy peligroso. Se irían liberando más gases de efecto invernadero, aumentando la temperatura en un efecto espiral. Los científicos han podido percibir los efectos de este ciclo al notar que el Ártico ya no estaba almacenando tanto carbono como estaba emitiendo a la atmósfera.

El experimento del Parque Pleistoceno de Zimov con animales en el ártico

El experimento del Parque Pleistoceno de Zimov consistió en liberar los animales de pastoreo para dispersar la nieve, enfriando así el suelo al ser este comprimido.

Los 100 animales reasentados demostraron que la idea había funcionado cuando redujeron a la mitad la altura promedio de la nieve en un área de 100 kilómetros.  El resultado fue una notoria reducción del efecto aislante que intensificó la congelación del permafrost.

Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático

Los renos también son una alternativa viable. Crédito: Pixabay

El modelo de simulación de Beer

Christian Beer, un científico de la Universidad de Hamburgo, realizó un experimento de simulación en el que se pudo ver un impacto de más alcance que el de Parque Pleistoceno. Este científico y su equipo utilizaron un modelo climático que replicaba el impacto en la superficie terrestre durante un año de los suelos de permafrost ártico.

Los resultados demostraron que si continúa el aumento de las emisiones aumentará la temperatura del permafrost hasta 7 grados Fahrenheit. Pero si se utilizan animales en el Ártico repoblando la tundra, solo se calentaría 4 grados. Este resultado sería suficiente para poder preservar el permafrost en un 80% hasta el final del siglo XXI.

Aunque Beer le ha dicho a CBS News que se necesita más investigación para mejores resultados, aclara que son prometedores los resultados obtenidos hasta ahora. Además, asegura que con 15 renos por kilómetro cuadrado se podría ahorrar el permafrost hasta un 70% y añade que aun con menos renos funcionaría.

Liberar rebaños de grandes animales en el Ártico para combatir el cambio climático

Emisiones invernales de dióxido de carbono (CO2) en el Ártico, 2013-2017. Crédito: NASA

Entre dudas y certezas del uso de animales en el ártico

El especialista en clima Internacional de Investigación del Ártico Rick Thoman está de acuerdo en que la nieve pisoteada por animales es un aislante. Sin embargo, tiene algunas dudas sobre la implementación de esta técnica. Según él, no podría haber un impacto significativo a menos que cubriéramos millones de kilómetros con animales.

También podemos añadir a las dudas de Thoman algunos efectos secundarios que consideran Beer y su equipo. Según ellos, en verano la capa de musgo podría ser destruida por los rebaños, lo que contribuirá al calentamiento del suelo. Sin embargo, comparado a esto el efecto en invierno de la nieve comprimida es muchas veces mayor.

Es encomiable que se esté prestando atención a este tipo de estudios con animales en el Ártico. Siempre que haya un equipo dispuesto a encontrar soluciones para el calentamiento global, habrá esperanza.

El estudio científico ha sido publicado en Nature journal Scientific Reports.

Por Mibelis Ramos

Referencias:

  • We Could Release Herds of Animals in The Arctic to Fight Climate Change, Says Study
    https://www.sciencealert.com/releasing-herds-of-animals-in-the-arctic-could-help-fight-climate-change-says-study
  • El derretimiento del permafrost
    https://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/2019/08/rapido-derretimiento-permafrost-artico-nos-afecta-todos
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