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Incluso el Monte Everest está contaminado con microplásticos

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Incluso el Monte Everest está contaminado con microplásticos

Crédito: Pixabay

Los microplásticos de nuestra propia fabricación están apareciendo en la lluvia, el viento, el suelo y la nieve de las regiones más remotas y montañosas de nuestro planeta.

Primero se encontraron en los Pirineos franceses. Luego fueron las Montañas Rocosas de América del Norte. Ahora es el Parque Nacional Sagarmāthā de Nepal, hogar del Monte Everest, el pico más alto de la Tierra.

Imogen Napper, «detective de plástico» de la Universidad de Plymouth, dijo en un comunicado:

“No sabía qué esperar en términos de resultados, pero realmente me sorprendió encontrar microplásticos en cada muestra de nieve que analicé. El Monte Everest es un lugar que siempre he considerado remoto y prístino. Saber que estamos contaminando cerca de la cima de la montaña más alta es una verdadera revelación”.

Dado lo lejos que se han extendido los microplásticos, tanto en tierra como en agua, el descubrimiento no es particularmente sorprendente, aunque sigue siendo impactante.

Ni siquiera el Monte Everest está libre de microplásticos

Si bien se ha prestado mucha atención a la contaminación plástica en los océanos del mundo, estimaciones recientes han encontrado que casi la misma cantidad de microfibras sintéticas se acumulan en la tierra y en fuentes de agua dulce, en gran parte debido a nuestra ropa.

A pesar de Katmandú, la ciudad importante más cercana al Everest, ubicada a 160 kilómetros de distancia, el Monte Everest no está libre de microplásticos. Un nuevo análisis de la nieve y el agua de los arroyos de la región revela los microplásticos de mayor altitud jamás registrados.

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En todas y cada una de las muestras de nieve recolectadas durante una expedición de 2019, se encontró una concentración significativa de microplásticos en el laboratorio, más que otras muestras tomadas de arroyos de ladera de la montaña, posiblemente porque estas aguas se movían rápidamente y se diluían regularmente por el derretimiento.

El campo base del Everest estaba particularmente contaminado. Aquí es donde la mayoría de los escaladores pasan tiempo, a veces durante un mes o más, e incluso aquellos que son corteses con sus desechos probablemente están contribuyendo al problema sin saberlo.

Las diminutas piezas de plástico recolectadas para el estudio tenían menos de 5 milímetros y estaban hechas principalmente de fibras de poliéster y acrílico, así como algo de nailon.

Ni siquiera el Monte Everest está libre de microplásticos

Estos son los mismos polímeros que se utilizan para fabricar la mayoría de la ropa para exteriores, que debe ser impermeable y aislante, y equipos resistentes para exteriores, como tiendas de campaña, cuerdas y banderas.

El monte Everest a veces se describe como «el depósito de chatarra más alto del mundo». Durante décadas, un número creciente de escaladores anuales ha dejado restos de su visita en el campo base y a lo largo de la ladera de la montaña.

Los investigadores dijeron:

“Con los microplásticos tan omnipresentes en nuestro medio ambiente, es hora de centrarse en informar las soluciones medioambientales adecuadas. Necesitamos proteger y cuidar nuestro planeta”.

La investigación han sido publicadas en Cell Press.

Fuente: sciencealert

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