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Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

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Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable. Cortesía: The Verge / Youtube

¿Un dispositivo solar podría obtener agua del aire? Según BBC News, el aire contiene más de 12.800 Km. cúbicos de vapor de agua. No se está hablando de las nubes, sino de la humedad que se encuentra en el aire que respiramos. ¿Sera posible extraerlo?

La necesidad de un dispositivo solar para extraer agua del aire

El agua, líquido que nos da la vida, es muy difícil de adquirir en algunos lugares de la Tierra. Por ejemplo, en una remota isla llamada Caye Caulker, a más de 20 km de Belice, no cuenta con fuentes naturales de agua potable.

Las inundaciones y tormentas constantes han causado problemas para obtener agua. Y su acceso a ella siempre ha sido deficiente. Caye Caulker ha afrontado la problemática trayendo agua de Belice continental. Por tanto, depende de transbordadores que lleven a su población el agua en botellas.

Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

Ubicación de Belice. Wikimedia Commons

La necesidad de un dispositivo solar crece a raíz del COVID-19

El nuevo problema es que, el 23 de marzo de este año Belice conoció su primer caso de coronavirus. Y ya se han confirmado 18 contagios y 2 fallecimientos. Por lo tanto, desde el 1 de abril se proclamó estado de emergencia y se cerraron todas sus fronteras para evitar el esparcimiento de la pandemia.

Así que, la llegada del COVID-19 a Belice ha llevado al deterioro del acostumbrado proceso y Caye Caulker necesitaba una nueva solución.

Es sorprendente ver que existen grandiosas tecnologías que ayudan obtener agua 100% potable del aire para el consumo. Entre ellas está un dispositivo solar que acelera el proceso del rocío de la mañana.

Dispositivo solar, la isla y el agua potable

Científicos de la Universidad de California, conjuntamente con el Instituto Tecnológico de Massachusetts, crearon un panel. Este trabaja con energía solar y obtiene agua fresca de la humedad que está en el aire.

En relación con la Isla Caye Caulker, está había realizado la instalación de estos paneles antes del brote de coronavirus, pero con el objetivo principal de demostrar que estas comunidades podían trascender al desarrollo de la tecnología. Todo fue realizado por la empresa Zero Mass Water de Arizona.

Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

Belice, un lugar remoto del planeta con grandes problemas para el acceso de agua potable. Crédito: Pixabay

Proceso de los hidropaneles

Estos hidropaneles proveen agua a partir del aire incluso con humedad baja hasta del 10 por ciento. Usa energía solar térmica y con ella calienta el aire que circula. Al mismo tiempo usa ventiladores. Los mismos mueven el aire que se va calentando dentro de este panel en un material higroscópico que produce el vital líquido.

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Por consiguiente, el material higroscópico atrae únicamente las moléculas del agua que son puras. De forma simultánea son absorbidos y trasladados a un depósito. Asimismo, el agua recolectada es tratada para convertirse en líquido muy puro y libre de contaminación.

Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

Los paneles hidráulicos instalados en Caye Caulker. Crédito: Zero Mass Water

Su instalación

En la isla Caye Caulker se lograron instalar 23 hidropaneles en una Escuela Católica de la localidad. Ya que en la estación más seca del año el agua se agota y la isla pasa varios días sin ella. Con esta instalación los niños de la Escuela tienen un suministro de agua que es constante.

Los paneles han sido muy beneficiosos pues un panel puede llegar a producir hasta más de 900 galones de agua cada mes. Por lo tanto, lo que comenzó como un proyecto ahora se convirtió en un beneficio para toda una población.

Nuevo dispositivo solar extrae agua del aire en localidad de Belice sin acceso al agua potable

Botellas de agua que se entregan a Caye Caulker. Crédito: Zero Mass Water

Los paneles y la ONU

Según anuncios de la ONU, más de 1.100 millones de personas viven en lugares donde el agua es muy escasa. Por otra parte esta 1.600 millones de personas más que carecen de infraestructuras para extraer el agua de acuíferos y ríos. La pandemia de COVID-19 está enfocando el problema por la higiene que se requiere.

LA ONU afirma que en el futuro el cambio climático hará que más personas enfrenten escasez de agua. El escenario que existe hoy en día con el COVID-19 más un cambio climático ocasionará que la población mundial viva un alto estrés hídrico en 10 años, según la ONU.

Así pues, este dispositivo solar es muy importante para todo el planeta. Las áreas donde hay escasez de agua resolverían su situación con esta tecnología sorprendente.

Por: Mibelis Ramos

Referencias:

  • Remote Belize Village with no access to safe drinking water gets solar-powered device to suck it out of the air
    https://www.newsweek.com/belize-village-device-air-water-sunlight-1500709
  • Higroscopicidad
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Higroscopicidad
  • Caye Caulker
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Cayo_Corker
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