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La Tierra está triturando el océano en diamantes salados

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La Tierra está triturando el océano en diamantes salados

Científicos han recreado los depósitos de diamantes salados en un experimento de alta presión y alta temperatura, lo que sugiere que muchos de los diamantes de la Tierra se forman cuando el manto aplasta los antiguos minerales del fondo marino. Crédito: Shutterstock

Se ha dicho que los diamantes son para siempre, probablemente porque «los diamantes son rocas mutantes de miles de años de antigüedad expuestas a muchas vidas de presiones aplastantes y temperaturas abrasadoras en el manto profundo de la Tierra» no tienen la misma estructura.

De cualquier manera, se necesita mucho, mucho tiempo para que un trozo de carbono se cristalice en un diamante brillante, tanto, de hecho, que los científicos no están seguros de cómo están hechos. Una teoría popular sostiene que muchos diamantes se forman cuando las losas de los fondos marinos (parte de una placa oceánica) se muelen debajo de las placas continentales en las llamadas zonas de subducción tectónica. Durante el proceso, la placa oceánica y todos los minerales en el fondo del mar se hunden cientos de millas en el manto de la Tierra , donde cristalizan lentamente a altas temperaturas y presiones decenas de miles de veces mayores que las de la superficie. Finalmente, estos cristales se mezclan con el magma volcánico llamado kimberlita y estallan en la superficie del planeta como diamantes.

El apoyo a esta teoría se puede encontrar en los minerales oceánicos que dan a las piedras azules, como el infame (y posiblemente maldito ) diamante Hope, su matiz característico . Sin embargo, estos diamantes se encuentran entre los más profundos, más raros y más caros de la Tierra, lo que los hace difíciles de estudiar. Ahora, la investigación publicada hoy (29 de mayo) en la revista Science Advances proporciona evidencia reciente de los orígenes oceánicos de los diamantes. Para el estudio, los investigadores observaron los depósitos de sedimentos salados dentro de una clase de piedra mucho más común, conocida como diamantes fibrosos.

A diferencia de la mayoría de los diamantes que terminan en parafernalia de bodas, los diamantes fibrosos están empañados con pequeños depósitos de sal, potasio y otras sustancias. Son menos valiosos para los joyeros, pero posiblemente más valiosos para los científicos que buscan descubrir sus orígenes subterráneos.

Michael Förster, profesor de la Macquarie University en Australia y autor principal del nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“Hubo una teoría de que las sales atrapadas dentro de los diamantes provenían del agua de mar marina, pero no pudieron analizarse”.

La Tierra está triturando el océano en diamantes salados

Crédito: Stephen Durham

Por lo tanto, a pesar de rastrear los orígenes antiguos de un diamante real, Förster y sus colegas intentaron recrear en su laboratorio las reacciones hiperactivas e hiperpresionadas que ocurren cuando los minerales del fondo marino se subdividen en el manto de la Tierra. El equipo colocó muestras de sedimentos marinos en un contenedor con un mineral llamado peridotita, que es una roca volcánica ampliamente presente en las profundidades donde se cree que se forman los diamantes; luego, expusieron la mezcla a una combinación de calor intenso y condiciones de presión que imitaban a las que se encuentran en el manto.

Los investigadores encontraron que cuando la mezcla se sometió a presiones de 4 a 6 gigapascales (40,000 a 60,000 veces la presión atmosférica promedio a nivel del mar) y temperaturas entre 800 a 1.100 grados Celsius, se formaron cristales de sal con casi propiedades idénticas a las que se encuentran en los diamantes fibrosos. En otras palabras, cuando el viejo lecho marino se desliza en el crisol profundo del manto, las fuerzas en colisión crean las condiciones perfectas para la formación de diamantes. (Los diamantes de gema, que están hechos de carbono puro y no incluyen depósitos de sedimentos, también se pueden crear de esta manera).

Förster dijo:

“Sabíamos que debía haber algún tipo de líquido salado mientras los diamantes crecían, y ahora hemos confirmado que el sedimento marino encaja a la perfección”.

Añadió que los mismos experimentos también produjeron minerales que son clave para la formación de kimberlita, en la que los diamantes normalmente se asientan en la superficie de la Tierra durante las erupciones volcánicas.

Por lo tanto, los diamantes pueden ser realmente fragmentos de la historia oceánica antigua que puedes usar en el dedo. Y si estas gemas son demasiado caras para su gusto, no se preocupe, aún puede usar una pieza del pasado extremo del planeta al deslizarse sobre un anillo de oro o platino. De acuerdo con un estudio reciente en la revista Nature, las pequeñas cantidades de minerales brillantes en esos tipos comunes de joyas probablemente se originaron con una colisión épica de estrellas de neutrones que literalmente llovió sobre nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años.

Fuente: Live Science

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