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Nevada se encuentra en alerta máxima por enfermedad del «ciervo zombie»

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Nevada se encuentra en alerta máxima por enfermedad del «ciervo zombie»

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El estado de Nevada (EE.UU.) está en alerta máxima luego de los informes de un «ciervo zombie» que se arrastraba sigilosamente hacia su frontera.

Se ha informado que en 24 estados de los EE.UU. se han reportado ciervos con enfermedad crónica degenerativa (CWD, por sus siglas en inglés), una condición altamente contagiosa que causa síntomas similares a los de los zombies, como la falta de miedo a los humanos, babeo, la falta de coordinación y la demacración; según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Con ciervos infectados que se arrastran a través de la vecina Utah, Nevada ahora está tratando desesperadamente de evitar que cualquier infección cruce las fronteras estatales. El Departamento de Vida Silvestre de Nevada está analizando los animales muertos y vigilando de cerca a los alces y los ciervos que migran a través de la frontera desde Utah. Un nuevo proyecto de ley también ha endurecido las restricciones a los alces, ciervos o alces que los cazadores pueden traer a Nevada desde los estados vecinos.

En agosto de 2019, había 277 condados en 24 estados con CWD reportada en cérvidos libres

En agosto de 2019, había 277 condados en 24 estados con CWD reportada en cérvidos libres. Crédito: USGS a través de CDC

Una enfermedad que afecta el cerebro

CWD es altamente infecciosa entre venados y alces, pero no es causada por bacterias, virus, hongos o incluso parásitos. Se cree que la infección es causada por proteínas anormales llamadas priones . Estos agentes infecciosos surgen cuando las proteínas normales en el cuerpo se pliegan en la forma incorrecta. Estas proteínas retorcidas no solo pierden sus funciones normales, sino que también desencadenan un efecto dominó devastador para las proteínas vecinas y también las pliegan mal.

Algunas de las enfermedades más infames causadas por priones son la EEB, también conocida como «enfermedad de las vacas locas» y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que infecta a los humanos.

Todas estas enfermedades afectan el cerebro y pueden provocar daños cerebrales severos, cambios en el comportamiento y dificultades en el movimiento. Actualmente, tampoco se pueden tratar y es un verdadero problema tratarlos, ya que pueden tener un período de incubación de más de un año, haciéndolas imposibles de rastrear y corriendo el riesgo de una mayor transmisión. En cuanto a la CWD, los científicos ni siquiera están muy seguros de cómo se propaga entre los animales, aunque se cree que persiste en el medio ambiente durante algún tiempo.

La naturaleza resbaladiza de las enfermedades por priones significa que mantener la CWD a raya es una verdadera lucha.

Nevada se encuentra en alerta máxima por enfermedad del «ciervo zombie»

Supuesto «ciervo zombie» fotografiado

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¿Transmisión en humanos?

Sin embargo, los científicos tienen un poco más de comprensión de las enfermedades por priones en humanos. La variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob se transmite principalmente al comer carne contaminada, como la carne de res infectada con EEB.

Las enfermedades por priones se describieron por primera vez en la década de 1960 a través del trabajo de un joven investigador médico australiano llamado Michael Alpers, quien notó que un grupo que vivía en las Tierras Altas Orientales de Papua Nueva Guinea sufría una misteriosa condición conocida solo como «Kuru». Alper finalmente descubrió que el grupo practicaba un ritual funerario de canibalismo. Estas observaciones allanaron el camino para el eventual descubrimiento de priones como agente infeccioso causante de enfermedades.

En otro caso curioso de enfermedad priónica, varias personas de zonas rurales de Kentucky desarrollaron la enfermedad Variant Creutzfeldt-Jakob a fines de la década de 1990. Al final resultó que, todas estas personas tenían un historial de comer frijoles ardilla, ya sea revolviéndolos con huevos o poniéndolos en un estofado llamado «burgoo».

Actualmente, no existe evidencia científica directa que sugiera que la CWD se pueda transmitir a los humanos. Sin embargo, como precaución, las autoridades recomiendan no comer carne que provenga de un animal infectado con CWD.

Fuente: IFL Science

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