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La Amazonía está a punto de cruzar un umbral irreversible, según principales científicos

CIENCIA

La Amazonía está a punto de cruzar un umbral irreversible, según principales científicos

Expertos temen que la selva amazónica haya alcanzado un punto de inflexión catastrófico.

Expertos temen que la selva amazónica haya alcanzado un punto de inflexión catastrófico.

Los principales científicos de la selva tropical Thomas Lovejoy y Carlos Nobre advirtieron en un editorial publicado el jueves que la deforestación en la selva tropical más grande del mundo ha llevado al Amazonas al borde de un proceso irreversible llamado «muerte regresiva».

Ese escenario convertiría al Amazonas en un paisaje de tipo sabana africana. Los árboles tropicales, y la fauna que sostienen, desaparecerían, liberando hasta 140 mil millones de toneladas de carbono almacenado en la atmósfera, lo que provocaría un aumento en las temperaturas globales ya en aumento.

Lovejoy y Nobre escribieron en el editorial que se publicó en la revista Science Advances:

“Hoy, estamos exactamente en un momento de destino”.

Ambos científicos han estudiado el Amazonas durante décadas.

«El punto de inflexión está aquí, está ahora»

Los temores sobre este punto de inflexión se extendieron durante el verano, cuando los incendios arrasaron la Amazonía brasileña. Los investigadores registraron más de 195.000 incendios en Brasil este año. El aumento de las llamas en agosto marcó un aumento del 83% con respecto al mismo período en 2018.

Pero en general, este año no fue único. La gente ha estado provocando incendios como este, que no son una parte natural del ecosistema amazónico, durante años para limpiar la tierra para la agricultura y la minería. Brasil tuvo más de 205.000 incendios en 2017, más de 182.000 en 2016 y 212.000 en 2015.

Sin embargo, los incendios de este año captaron la atención mundial después de que el viento llevó el humo a São Paulo, a más de 3.ooo kilómetros de distancia.

La Amazonía está a punto de cruzar un umbral irreversible, según principales científicos

Selva amazónica convertida en tierra de cultivo. Un área del tamaño del Gran Londres se ha perdido este mes. Crédito: Nacho Doce / Reuters.

Los humanos están sacando el agua de la selva tropical

El ciclo del agua de la Amazonía juega un papel crucial en la distribución de la humedad en las Américas.

Cuando llueve en el Amazonas, al menos el 75% de esa agua regresa al aire y se mueve hacia el oeste, recorriendo el bosque cinco o seis veces más antes de girar hacia el sur por la presión de las montañas de los Andes.

Esa humedad se extiende a todos los países de América del Sur, excepto a Chile, que está aislada por los Andes.

Los modelos climáticos muestran que la humedad del Amazonas también afecta la lluvia en los EE.UU. Si el Amazonas estuviera completamente deforestado, las precipitaciones en Texas bajarían en un 25%, la capa de nieve de Sierra Nevada se reduciría a la mitad y la costa noroeste vería una reducción en la precipitación de hasta el 20%.

El ciclo del agua del Amazonas depende del vapor de agua de las hojas de sus árboles y la evaporación del agua de lluvia. Pero las industrias maderera, minera, ganadera y de soya están interrumpiendo ese ciclo. Cuando las personas cortan o queman franjas del Amazonas para estos fines, el 50% del agua de lluvia en esa área abandona el ciclo del agua amazónico, fluye a través de la tierra despejada y desemboca en ríos y océanos.

La deforestación sin control podría desencadenar el ciclo de retroalimentación conocido como desaparición. Una vez que comience esta muerte, el bosque estaría «fuera del alcance de cualquier intervención o arrepentimiento humano posterior», según The Intercept.

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Eso haría que el Amazonas se convirtiera en un paisaje de sabana.

La Amazonía está a punto de cruzar un umbral irreversible, según principales científicos

Terrenos deforestados en la Amazonía

«Ya hay señales siniestras»

Los humanos ya han limpiado los árboles del 17% de la cuenca del Amazonas, un número que Lovejoy y Nobre llaman «sustancial y aterrador». El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) estima que el porcentaje podría subir al 27% para 2030 si continúan las tasas actuales de deforestación.

En la Amazonía brasileña específicamente, la deforestación ha alcanzado el 20%. En los 12 meses previos a los incendios en agosto, la deforestación de la Amazonía alcanzó su tasa más alta en 11 años, según datos del gobierno.

El calentamiento climático también aumenta la probabilidad de que este punto de inflexión se pueda cruzar, ya que el cambio climático hace que las precipitaciones disminuyan y las temperaturas aumenten, lo que reseca el paisaje. Esa es parte de la razón por la cual los incendios de este verano parecían tan desenfrenados: la humedad del Amazonas generalmente sofoca los incendios antes de que sean demasiado grandes, pero a medida que las estaciones secas se calientan más y más, eso crea una vegetación más inflamable.

También notaron que cada vez más especies amazónicas que necesitan la humedad de la selva tropical están desapareciendo, mientras que las especies que prefieren climas más secos están prosperando.

Los científicos escribieron:

“Ya hay señales ominosas de ello en la naturalez. En pocas palabras, el Amazonas no solo no puede resistir una mayor deforestación, sino que ahora también requiere reconstrucción”.

La Amazonía está a punto de cruzar un umbral irreversible, según principales científicos

Foto borrosa publicada por el diario «Folho do Progresso» informando acerca de el «Día del Fuego», un evento promovido por el propio periódico junto a los ruralistas. Cortesía: Folho do Progresso.

La reforestación podría brindar un margen de seguridad

Según Lovejoy y Nobre, «la única forma sensata de avanzar es lanzar un importante proyecto de reforestación, especialmente en el sur y el este de la Amazonía».

Esas regiones son las más vulnerables a convertirse en desiertos, dijeron, ya que están «naturalmente cerca de la cantidad mínima de lluvia requerida para que prospere la selva».

Tal proyecto podría comenzar plantando árboles en ranchos de ganado abandonados y tierras de cultivo, que constituyen el 23% de la selva tropical despejada.

Los científicos también sugirieron eliminar la producción de ganado, soja y caña de azúcar en los países amazónicos, que llamaron «economías ilógicas y miopes». En cambio, Lovejoy y Nobre piensan que esas naciones sudamericanas deberían reemplazar las industrias que incentivan la deforestación con «una visión del desarrollo económico basada en la biología».

Las industrias sustitutivas potenciales podrían incluir pesquerías sostenibles, la cosecha de fungicidas y medicamentos que crecen en la selva tropical y el aprovechamiento de la energía hidroeléctrica de los ríos amazónicos, dijeron.

Los científicos instaron al gobierno brasileño específicamente a adoptar este enfoque como una forma de alcanzar los objetivos que estableció en el acuerdo climático de París, un acuerdo voluntario entre 200 países para limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados. Por ahora, sin embargo, el presidente brasileño Jair Bolsonaro parece no tener tales planes.

Al reforestar el Amazonas, podríamos «reconstruir un margen de seguridad» para evitar la muerte, dijeron Lovejoy y Nobre.

«Los pueblos y líderes de los países amazónicos tienen el poder, la ciencia y las herramientas para evitar un desastre ambiental mundial a escala continental, de hecho», escribieron.

Fuente: Business Insider

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