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Goma de mascar de 5.700 años revela genoma humano completo

CIENCIA

Goma de mascar de 5.700 años revela genoma humano completo

Crédito: Theis Jensen

Un equipo de científicos han tenido en sus manos el genoma completo de una persona que vivió hace 5.700 años utilizando un antiguo chicle como fuente de ADN.

A pesar de los milenios que pasaron, esta pieza de resina mordida puede contarnos mucho sobre su antiguo propietario.

Mientras excavaban un sitio neolítico temprano en el sur de Dinamarca, los arqueólogos encontraron un antiguo trozo de abedul masticado, una sustancia creada al calentar la corteza de un abedul, que se usaba ampliamente como adhesivo y desinfectante.

Este trozo de brea de abedul está cubierto de marcas de mordida humanas bien definidas, lo que sugiere que se ha masticado como goma de mascar, lo más probable para remediar el dolor de muelas o la infección.

El trozo de abedul masticado de Syltholm, en el sur de Dinamarca. Crédito: Theis Jensen

El equipo de bioarqueólogos liderado por la Universidad de Copenhague logró extraer ADN antiguo de este trozo de abedul y secuenciar todo el genoma de la persona que una vez lo masticó. Es la primera vez que se extrae un genoma humano completo de algo distinto de los huesos.

Hannes Schroeder, profesor asociado del Globe Institute de la Universidad de Copenhague, dijo en un comunicado:

“Es sorprendente haber obtenido un genoma humano antiguo completo de otra cosa que no sea hueso”.

Genoma humano en abedul

Obtener el genoma reveló algunas ideas asombrosamente agudas sobre la persona que masticó este abedul hace casi 6.000 años. Para empezar, la persona era biológicamente femenina, y estaban genéticamente más relacionados con los cazadores-recolectores de Europa continental, en comparación con los que vivían en el centro de Escandinavia en ese momento.

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Lo más probable es que tuvieran piel oscura, cabello oscuro y ojos azules, similares a muchos otros cazadores-recolectores europeos de esta época, el más famoso «Cheddar Man», uno de los primeros habitantes de lo que ahora es el Reino Unido.

Pero no fue solo su ADN lo que fue captado por la secuencia. También se encontraron fragmentos de ADN de plantas y animales en el campo, específicamente avellanas y pato, que pueden haber sido parte de la dieta del individuo.

Reconstrucción artística de «Lola», como ha sido nombrada. Crédito: Tom Björklund

Los investigadores también detectaron manchas de ADN que pertenecen a diferentes bacterias y virus, que probablemente fueron de su microbiota oral. Una de estas bacterias fue Porphyromonas gingivalis, el patógeno asociado con la enfermedad de las encías. También encontraron ADN que se cree que pertenece al virus de Epstein-Barr, el patógeno responsable de la fiebre glandular.

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Schroeder dijo:

“Nuestros antepasados ​​vivían en un entorno diferente y tenían un estilo de vida y una dieta diferentes, por lo que es interesante saber cómo se refleja esto en su microbioma.

Puede ayudarnos a comprender cómo los patógenos han evolucionado y se han extendido a lo largo del tiempo, y qué los hace particularmente virulentos en un entorno determinado. Al mismo tiempo, puede ayudar a predecir cómo se comportará un patógeno en el futuro y cómo podría estar contenido o ser erradicado .

El estudio científico ha sido publicado en Nature Communications.

Fuente: IFL Science

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