Connect with us
Crean una pepita de oro de 18 quilates de plástico

CIENCIA

Crean una pepita de oro de 18 quilates de plástico

Se ve increíblemente similar a una pepita real: oro de 18 quilates con látex como material base. Crédito: ETH Zurich / Peter Rüegg

Los investigadores de ETH han creado oro increíblemente liviano de 18 quilates, utilizando una matriz de plástico en lugar de elementos de aleación metálica.

Los amantes de los relojes de oro y las joyas pesadas estarán encantados. Los objetos de su deseo pueden algún día volverse mucho más ligeros, pero sin perder nada de su brillo.

Leonie van ‘t Hag, anteriormente un postdoctorado en el laboratorio de ETH, dirigido por Raffaele Mezzenga, profesor de alimentos y materiales blandos, crearon una nueva forma de oro que pesa entre cinco y diez veces menos que el oro tradicional de 18 quilates.

Este nuevo oro liviano posee solo 1.7 g / cm 3. Y, sin embargo, sigue siendo oro de 18 quilates. ¿Cómo se logró esta ligereza milagrosa? En lugar de un elemento de aleación de metal, van ‘t Hag, Mezzenga y sus colegas utilizaron fibras de proteínas y un látex de polímero para formar una matriz en la que incrustaron discos delgados de nanocristales de oro. Además, el oro liviano contiene innumerables pequeñas bolsas de aire invisibles a la vista.

Así es como los investigadores crean el nuevo oro liviano: primero, agregaron los ingredientes al agua y crearon una dispersión. Después de agregar sal para convertir la dispersión en un gel, reemplazaron el agua con alcohol.

Luego colocaron gel de alcohol en una cámara de presión, donde las altas presiones y una atmósfera supercrítica de CO 2 permitieron la miscibilidad del alcohol y el gas CO 2. Cuando se liberó la presión, todo se convirtió en un aerogel homogéneo con forma de gasa. Posteriormente, se puede aplicar calor para recocer los polímeros plásticos, transformando así el material y compactando en la forma final deseada, conservando la composición de 18 quilates.

Loading...

Nanoplaquetas de oro incrustadas en una matriz de látex. Crédito: Stephan Handschin / ScopeM / ETH Zurich

Otro con propiedades de plástico

«Este oro tiene las propiedades materiales de un plástico», dice Mezzenga. Si un pedazo cae sobre una superficie dura, suena como plástico. Pero brilla como el oro metálico, y se puede pulir y trabajar en la forma deseada.

Los investigadores pueden incluso ajustar la dureza del material cambiando la composición del oro. También pueden reemplazar el látex en la matriz con otros plásticos, como el polipropileno.

«Como regla general, nuestro enfoque nos permite crear casi cualquier tipo de oro que elijamos, en línea con las propiedades deseadas», dice Mezzenga.

Oro para relojería y electrónica

Mezzenga señala que, si bien el oro plástico será especialmente demandado en la fabricación de relojes y joyas, también es adecuado para catálisis química, aplicaciones electrónicas o blindaje contra la radiación. Los investigadores han solicitado patentes tanto para el proceso como para el material.

Los científicos de Mezzenga ya habían sido reconocidos hace un tiempo por el oro más ligero del mundo, oro que pesaba tan poco que podía flotar sobre la espuma de capuchino.

«Pero el material era demasiado inestable y no se podía trabajar. Esta vez nos propusimos el objetivo claro de crear un oro liviano que también se pueda procesar y usar en la mayoría de las aplicaciones donde el oro se usa hoy en día», dice Mezzenga.

El estudio científico fue publicado en la revista Advanced Functional Materials.

Fuente: Phys.org

Cargando...
Written By

Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Físicos observan más de cerca un átomo de antimateria Físicos observan más de cerca un átomo de antimateria

Físicos observan más de cerca un átomo de antimateria

CIENCIA

SUSCRÍBETE NOTICIAS EN TU EMAIL

Ingresa tu Email:

Delivered by FeedBurner

LO MÁS LEÍDO

LO ÚLTIMO

Visitantes cósmicos



Connect
Close