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Los «vuelos fantasma» rondan los cielos, ampliando las huellas de carbono

AMBIENTE

«Vuelos fantasma» rondan los cielos y están aumentando las huellas de carbono

Crédito: PxHere

Tener que subirse a un avión de 200 puestos y ver que solo vas a viajar con 20 personas, puede ser algo muy extraño. Este fue el caso Allison Vanore productora de un canal de televisión. Ella estaba muy sorprendida la semana pasada al encontrarse en uno de los «vuelos fantasmas» que iba con decenas de asientos sin pasajeros.

Qué son los «vuelos fantasmas»

En cuanto a los vuelos fantasmas, estos son realizados por aerolíneas para no perder la franja horaria que le han sido asignadas. Asimismo, se les obliga a realizar viajes casi sin ningún pasajero. Por lo que ecológicamente aumentan las huellas del carbono en el medio ambiente.

Al mismo tiempo, viajar con aviones casi vacíos se ha convertido en algo muy común para los estadounidenses. Los mismos, aunque corren un alto riesgo en la actual pandemia del COVID-19, no dejan de viajar.

«Vuelos fantasma» rondan los cielos y están aumentando las huellas de carbono

A las aerolíneas se les obliga a realizar viajes casi sin ningún pasajero. Fuente: Pixabay

«Vuelos fantasma» y el COVID-19

En medio de la actual pandemia millones de personas se encuentran en casa y evitan viajar. Por otra parte, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo dice que la falta de demanda ha provocado que se suspendan viajes. Y entre ellos están los «vuelos fantasma», caracterizados por ir casi sin ningún pasajero.

Sin embargo, la legislación Europea manifiesta que las aerolíneas deben seguir operando o perderán su derecho a escoger sus slots. Es decir, que no podrán elegir sus franjas horarias en las que desean operar. Esta norma es conocida como el «úsalo o piérdelo».

De esta misma forma, Annie Petsonk, asesora del Fondo de Defensa Ambiental manifestó que «Ejecutar vuelos vacíos puede traer consecuencias ambientales graves». A la vez, ella explicaba que volar intensifica el carbono en el medio ambiente.

Petsonk explicó que cuando una aeronave está llena cada uno de los pasajeros se convierte en responsable de una cantidad pequeña de la emisión de carbono. Se aprovechan los recursos. Pero si el avión está vacío ocurre lo contrario.

«Vuelos fantasma» rondan los cielos y están aumentando las huellas de carbono

Algunas veces el avión vuela sin ningún pasajero. Fuente: Pixabay

Motivos de los «Vuelos fantasma»

Existen diversos motivos por el cual las aerolíneas siguen operando a través de «vuelos fantasmas» en medio del COVID-19. Conforme a lo indicado por Petsonk, y otros expertos en aviación, un factor que influye mucho es el Gobierno federal. Este otorgó un paquete de alivio por el coronavirus de 2.2 millones de dólares.

De esta manera, el paquete de alivio, aprobado por el Congreso hace ya un mes, exige a las aerolíneas beneficiadas a seguir haciendo vuelos. Pero, con un número mínimo de pasajeros. Por otro lado los requisitos del DOT (Departamento de Transporte de Estado Unidos) forzaron a las aerolíneas a continuar.

Impacto climático

Como resultado, E&E News realizó la cuantificación del impacto climático de estos «vuelos fantasma». La cuantificación se hizo con datos de la Organización de Aviación Civil Internacional (que lleva la cuenta de los vuelos). Aquí los usuarios ingresan sus datos: origen, destino, clase de cabina, entre otros.

Crédito: Free-Photos / Pixabay

Asimismo, con la información dada por Vanore, E&E News hizo su estimación. Ahí se pudo observar que cada pasajero era responsable de más de 620 libras de dióxido de carbono por viaje. Y mientras menos pasajeros viajen en un vuelo la cantidad de CO2 por vuelo puede llegar hasta 1213 libras.

Buenas noticias

A pesar de todo, el Parlamento Europeo debatirá sobre una propuesta para hacer la suspensión temporal de la norma de asignación de horarios aeroportuarios. De esta manera, se eliminarían los llamados «vuelos fantasma» en medio de la actual pandemia.

Esto es una buena noticia para los expertos en aviación y para las personas que tienen preocupación por la huella de carbono. Aunado a esto, varias aerolíneas han iniciado el proceso de transportar carga, en especial, equipos y suministros médicos para el COVID-19.

Finalmente, el Consejo Internacional de Transporte indicó que los vuelos que se hacen solo de carga tienen un impacto positivo. Más que todo por las emisiones de CO2. Esto ocasionaría que los vuelos sean más productivos. Y de esta forma se reducirían las emisiones de este gas. Siendo una victoria para el medio ambiente.

Por Mibelis Ramos.

Referencias:

  • Slots
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Slot_(transporte)
  • DOT
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Departamento_de_Transporte_de_los_Estados_Unidos
  • «Ghost Flights» Haunt the skies, Enlarging carbon footprints
    https://www.scientificamerican.com/article/ghost-flights-haunt-the-skies-enlarging-carbon-footprints/
  • Fin de los vuelos fantasma ante la pandemia del COVID-19: votación en el PE
    https://www.europarl.europa.eu/news/es/agenda/briefing/2020-04-01/2/fin-de-los-vuelos-fantasma-ante-la-pandemia-del-covid-19-votacion-en-el-pe
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