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Puede haber un millón de veces más microplásticos en los océanos de lo que se había estimado

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Puede haber un millón de veces más microplásticos en los océanos de lo que se había estimado

Imagen referencial

Los microplásticos han invadido los océanos, las montañas más altas e incluso hasta se les puede encontrar en la lluvia. Ahora un estudio determina que hay más de los que pensábamos en los océanos.

El mundo se ha vuelto cada vez más consciente del problema plástico de nuestro planeta durante la última década. La investigación ha demostrado consistentemente que se puede encontrar plástico en cada parte del medio ambiente, desde las partes más profundas del océano hasta la nieve del Ártico y las cimas de las montañas .

Sin embargo, ahora parece que el problema podría ser mucho peor de lo que se pensaba.

Una nueva investigación de la Institución Scripps de Oceanografía en la Universidad de California en San Diego descubrió que podría haber hasta un millón de veces más piezas de microplásticos en el océano de lo estimado previamente.

Millones de microplásticos

Como se informó en la revista Limnology and Oceanography Letters, los investigadores estiman que el océano está contaminado con 8.3 millones de piezas de microplásticos por metro cúbico de agua, mientras que estudios anteriores han detectado solo 10 piezas por metro cúbico.

Eso es un gran salto. Entonces, ¿qué explica esta gran diferencia? Esta nueva estimación se alcanzó a través de un método novedoso que puede recoger piezas de plástico más pequeñas que antes. Algunas investigaciones anteriores, como el inventario global de microplásticos de 2015, han muestreado agua utilizando redes, que solo capturan plásticos tan pequeños como 333 micrómetros (un tercio de milímetro). Utilizando un enfoque recientemente refinado, esta investigación reciente pudo recolectar plástico de tan solo 10 micrómetros.

Jennifer Brandon, oceanógrafa biológica y autora del estudio, dijo en un comunicado:

“Durante años, hemos estado haciendo estudios de microplásticos de la misma manera [al usar] una red para recolectar muestras. Pero se ha escapado cualquier cosa más pequeña que esa malla de red”.

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Jennifer Brandon de Scripps Collections midió las cantidades de microplásticos encontrados en los cuerpos de las salpas. Crédito: UC San Diego

Detectando microplásticos

Para detectar piezas más pequeñas, los investigadores emplearon la ayuda de salpas, extrañas criaturas gelatinosas que viven en las capas superiores del medio marino. Las salpas comen fitoplancton microscópico al filtrar el agua a través de sus filtros de alimentación internos mientras se impulsan a través del agua. Desafortunadamente, esto también significa que ingieren pequeños microplásticos, que terminan en sus cuerpos. En combinación con muestras de agua de mar de la corriente de California, el nuevo estudio diseccionó salpas (también tomadas de la misma área) para predecir los niveles de microplásticos en el medio ambiente.

Las consecuencias de estos hallazgos siguen sin estar claras, simplemente porque el efecto más amplio de los microplásticos en la salud humana es incierto.

A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugirió que los efectos de los microplásticos en nuestros cuerpos probablemente no sean demasiado graves. Sin embargo, cada vez más pruebas sugieren que la contaminación por microplásticos daña a algunos animales acuáticos y terrestres.

A pesar de la respuesta algo apagada de la OMS a los microplásticos, han pedido una mayor investigación sobre los microplásticos en el medio ambiente y sus posibles impactos en la salud humana. Ciertamente se necesita más investigación, pero es justo suponer que es poco probable que la presencia de microplásticos sea una buena noticia para nuestro planeta o sus habitantes.

Fuente: IFL Science

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