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Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

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Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

La necesidad de encontrar una fuente de energía renovable y no contaminante sigue aumentado con cada minuto. La sociedad humana necesita disminuir su dependencia a las fuentes de energía convencionales, como el petróleo o el agua. Científicos de todo el mundo trabajan en pro de ello.

Por años se han usado sistemas que producen energía limpia, usando la fuerza del viento o los rayos del sol. Se han tenido resultados exitosos, pero la demanda de energía en cada ciudad del mundo no se detiene. Investigadores de todo el mundo siguen en su búsqueda de un medio para producir electricidad ‘pura’.

Conoce el último avance en esta dirección

Recientemente, científicos e investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst, en los Estados Unidos, dieron un gran paso. Consiguieron diseñar un dispositivo que, usando una proteína natural, genera electricidad usando solo la humedad del aire. Esto en verdad parece sacado de una película de ficción.

Pero es cierto, y conocer los detalles puede ser fascinante, así que los compartimos contigo. La fuente de este novedoso invento es una pequeña bacteria, vista por vez primera en las orillas del rio Potomac. Inicialmente se destacó por ser capaz de producir magnetita sin necesidad de oxígeno.

Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

Científicos construyeron un dispositivo Genius que genera electricidad«a partir de aire fino»

Cuando se profundizó en su estudio, también se descubrió que esta bacteria puede hacer nano cables bacterianos. Estos, a su vez, son muy buenos conductores de electricidad, por lo que los científicos buscan formas de aprovecharlos. Y parece que ya lo consiguieron, con el dispositivo Air-gen.

Cómo funciona el Air-gen

Este dispositivo es denominado «generador alimentado por aire», o Air-gen, y su función es sencilla pero ingeniosa. Posee una película delgada de nano cables de proteínas, generada originalmente por la bacteria en cuestión. Solo mide 7 micrómetros de espesor, y está colocada entre dos electrodos.

Todo este pequeño sistema está expuesto al aire, y es de allí de donde absorbe el vapor de agua. Al parecer, la humedad crea una difusión de protones en los nano cables, generando electricidad conducida por los electrodos. El hallazgo ocurrió casi por casualidad, como siempre pasa con los grandes descubrimientos.

El ingenioso sistema es capaz de producir un voltaje continuo de unos 0,5 voltios. Su densidad de corriente es de unos 17 microamperios por centímetro cuadrado. Siendo francos, no es gran cosa, pero lo sorprendente es que esa pequeña cantidad de energía viene de la nada. La idea es potenciarlo a gran escala.

Posibles usos del Air-gen en la vida diaria

Los científicos ya especulan sobre los posibles usos que se le darán al Air-gen en la sociedad. Inicialmente podría usarse este sistema para producir dispositivos portátiles, como relojes inteligentes, teléfonos móviles o monitores de salud. E incluso se piensa incorporar en las paredes de los hogares para alimentarlos.

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Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

Las investigaciones continúan para generar energía limpia y barata

La ciencia y tecnología no se detiene en su afán por mejorar la calidad de vida de todos. El descubrimiento de elementos naturales capaces de producir energía limpia y económica es una de sus prioridades. Por años, instituciones científicas, organizaciones comerciales e individuos preocupados han unido esfuerzos afines.

Si la tecnología del Air-gen consigue ser controlada y operada eficientemente, podría convertirse en una nueva esperanza para el planeta. Su encanto radica en la facilidad con la que se aprovecha la humedad del ambiente para producir electricidad. Incluso en zonas áridas, como el Sahara, podría funcionar.

Además, los investigadores trabajan incansablemente para determinar si otras bacterias pueden hacer lo mismo que la Geobacter. Si se llegase a modificar genéticamente algunas de estas bacterias para darles la misma capacidad, las opciones crecerían exponencialmente. Sería todo un logro de la ciencia moderna.

Científicos construyen dispositivo que genera electricidad «a partir del aire»

Imagen gráfica de una película delgada de nanocables de proteínas que generan electricidad a partir de la humedad atmosférica.

El desarrollo de las grandes tecnologías no se detiene

Con el hallazgo del geobacter hace 30 años, se dio inicio al uso de nanotecnologías para la producción de energía. El Air-gen es un dispositivo que busca controlar las propiedades de esta bacteria y canalizarlas para generar electricidad. Si este procedimiento se perfecciona, el avance será mayúsculo.

La sociedad contará con una fuente de energía eléctrica completamente limpia y sin costo alguno. Aunado el empleo de la energía eólica y solar, representaría una gran contribución al cuidado del planeta.

Referencias:

  • ABC Ciencia
    https://www.abc.es/ciencia/abci-cientificos-logran-generar-electricidad-nada-202002171548_noticia.html

Por: Luisa Lugo

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