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Primera vida alienígena que encontremos es más probable que sea inteligente que no, según experto de SETI

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Primera vida alienígena que encontremos es más probable que sea inteligente que no, según experto de SETI

Primera vida alienígena que encontremos es más probable que sea inteligente que no, según experto de SETI. Crédito: Brian McMahon / Unsplash

Por décadas, han sido muchos los esfuerzos y recursos que se han invertido en la búsqueda de vida extraterrestre. La teoría de que no estamos solos en el universo mantiene encendida la llama de la fascinación. Instituciones y organizaciones dedicadas al estudio de lo desconocido continúan en su afán de hacer contacto.

¿Qué se ha logrado hasta ahora? ¿Existen pruebas sólidas para creer en la existencia de vida extraterrestre? Para muchos científicos y estudiosos negar esta posibilidad sería casi como negar nuestra propia existencia. Y aunque las evidencias no son del todo claras, insisten en continuar con la búsqueda.

Es tanto el convencimiento de que otras formas de vida están presentes fuera del planeta, que ya no se cuestiona. Lo que ahora se intenta hacer es entrar en contacto con ellas, hacerles saber que estamos aquí. Y si se supone además que ellas intentan hacer lo mismo, por lo que buscamos esos mensajes codificados.

Primera vida alienígena que encontremos es más probable que sea inteligente que no, según experto de SETI

Cortesía: Unsplash (Public domain)

La constante búsqueda de vida extraterrestre

El deseo de encontrar vida fuera del planeta creció exponencialmente con el invento de la radio, en 1900. Se sugirió que las ondas radiales podrían ser empleadas para enviar mensajes desde la tierra. A partir de allí, distintas instituciones, como la NASA, invierten esfuerzos en pro de ello.

Para el año 1984 se fundó el Instituto SETI, siglas que en inglés significan «búsqueda de inteligencia extraterrestre». Financiado por la NASA y otras organizaciones, emplea a más de 90 investigadores. Estos analizan todo sobre la búsqueda de la vida fuera del planeta, sus orígenes y desarrollo.

Al momento de realizar estas investigaciones y lanzar mensajes por ondas de radio, ¿qué se espera conseguir? Esta es sin duda una pregunta que vale la pena responder, pues afinaría muy bien el método de búsqueda. Además, definiría las expectativas y esperanzas de los estudiosos.

¿Qué, exactamente, se espera conseguir?

Lo lógico para muchos investigadores de la vida extraterrestre seria encontrar formas de vida microscópicas, como bacterias. La teoría evolutiva sugiere que la vida comenzó en la tierra a partir de proteínas que evolucionaron en un caldo prebiótico. Y es así como se supone que ocurrió u ocurrirá en otros planetas.

Pero, recientemente, un destacado científico del SETI, Andrew Siemion, sugiere un cambio de perspectiva. El afirma que, antes de conseguirnos con un «insecto extraterrestre», primero veremos un ser inteligente completamente desarrollado. Esta nueva forma de abordar el tema pudiera suponer cambios en los métodos de búsqueda.

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Según explica Siemion, existen dos pilares en los intentos por conseguir vida alienígena. Por un lado, la presencia de firmas químicas en los planetas, bacterias o formas de vida microscópicas. La segunda, detectar un mensaje codificado de una vida extraterrestre inteligente y desarrollada. La última opción va ganando.

Primera vida alienígena que encontremos es más probable que sea inteligente que no, según experto de SETI

Crédito: Michael_Hiraeth / Pixabay

Seguramente nos toparemos con vida inteligente

A fin de conseguir pruebas de la existencia de vida en otros planetas, se envían al espacio sondas y equipo de análisis. Al planeta Marte, por ejemplo, se han enviado en varias oportunidades equipo tecnológico sofisticado. Este analiza la superficie y otros elementos, para luego transmitir la información a la tierra.

Pero este método está fuertemente restringido, especialmente por las enormes distancias. El universo es infinito, y las naves espaciales terrestres no pueden llegar más allá de nuestra vía láctea. Comprobar la habitabilidad de otros planetas fuera de esta es prácticamente imposible. Nuestro campo de estudio es limitado.

Así que la segunda opción que plantea Siemion es más prometedora: mantener los ‘oídos’ abiertos a la espera de un mensaje alienígena. Como se supone que la vida en el espacio exterior es abundante, solo es cuestión de tiempo para que entren en contacto. Esta posibilidad es mucho más viable, afirma Siemion.

Y si nunca entramos en contacto, ¿qué significa?

El hallazgo de un exoplaneta donde abunde la vida inteligente seria el sueño de todo astrobiólogo. Recibir un mensaje codificado de una forma de vida extraterrestre disiparía todas las dudas actuales.

De no recibir ese mensaje, se podría entender que la vida fuera del planeta es abundante. Pero que difícil mente sobrevive tanto tiempo como para desarrollar la capacidad de llegar más allá de su propio mundo.

Referencias:

  • Extraterrestrial life found in space «likely to be intelligent» as humans
    https://inews.co.uk/news/science/alien-life-extraterrestrial-space-intelligence-humans-1741822

Por: Luisa Lugo

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