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Científico afirma que ya hemos encontrado evidencia de vida en Marte

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Científico afirma que ya hemos encontrado evidencia de vida en Marte

Aterrizador Viking en Marte. Crédito; NASA

Durante la década de 1970, la NASA envió los dos aterrizadores Viking a Marte. La misión proporcionó ideas increíbles sobre el Planeta Rojo y también arrojó algunos resultados sorprendentes. Un experimento dio la primera pista posible de que habíamos detectado rastros de vida en Marte. En aquel entonces, la evidencia no fue concluyente, pero uno de los experimentadores, el Dr. Gilbert Levin, dice que está convencido de que en ese momento encontramos vida extraterrestre. Sus ideas se publican en Scientific American.

El experimento, llamado Labeled Release (LR), tuvo una configuración moderadamente simple. Una muestra de suelo marciano recibió una gota de nutrientes diluidos marcados con un isótopo de carbono radiactivo. Si las formas de vida emitieran dióxido de carbono en Marte, liberarían la etiqueta radiactiva y el experimento la detectaría.

Marte

Marte. Crédito: NASA

Ambos aterrizadores Viking realizaron el experimento. Uno recolectó una muestra expuesta a la luz solar, el otro recolectó una muestra de debajo de una roca. Ambos experimentos informaron una detección. El experimento se repitió después de una semana usando la misma muestra, pero esta vez, no se detectó nada. En 1976, Levin y su compañero en el experimento, la Dra. Patricia Ann Straat, consideraron que los resultados no eran concluyentes.

Dado que el Experimento de Análisis Molecular Viking no pudo detectar materia orgánica, la NASA concluyó que lo que sea que haya causado la detección de LR fue una reacción química que imita la vida. En los últimos años, Levin y Straat han reconsiderado los hallazgos, argumentando que esta fue nuestra primera detección de vida extraterrestre, y señalando que este y muchos otros hallazgos de los últimos 43 años hacen que la vida en Marte sea una gran posibilidad.

Levin escribe en Scientific American:

«¿Cuál es la evidencia contra la posibilidad de vida en Marte? El hecho sorprendente es que no hay ninguno. Además, los estudios de laboratorio han demostrado que algunos microorganismos terrestres podrían sobrevivir y crecer en Marte».

Viking en Marte

Viking en Marte. Crédito: NASA

Si bien no podemos tomar la falta de evidencia contraria como prueba de que efectivamente hay vida en Marte, Levin tiene razón al decir que no se puede descartar la posibilidad. Levin también argumenta que la NASA debería realizar un experimento tipo LR nuevamente. La próxima misión de Marte no tiene una a bordo, pero tal vez la próxima debería.

La existencia de la vida en Marte es un tema de estudio, especulación y, a menudo, ciencia ficción, que se ha debatido durante al menos 140 años. Todavía tenemos que tener certeza sobre la existencia de la vida en el Planeta Rojo, pero tal vez ya se hayan descubierto algunas pruebas.

Fuente: IFL Science

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