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En Tailandia usan miles de patos para limpiar los arrozales de plagas y evitar los pesticidas

ECOLOGÍA

En Tailandia usan miles de patos para limpiar los arrozales de plagas y evitar los pesticidas

Imagen: Reuters

Un grupo de agricultores en Tailandia tuvieron una grandiosa idea: utilizar miles de patos para limpiar los arrozales (cultivos de arroz) de las plagas, y así de paso evitar el uso de peligrosos pesticidas.

En una granja en el centro de Tailandia, un ejército de 10.000 patos no solo sale a dar un paseo, está a la caza.

Los cultivadores de arroz en Tailandia están reclutando a estas aves, llamadas “patos perseguidores de campo” para que se abran paso a través de los arrozales después de la cosecha.

El agricultor Prang Sipipat dijo a Reuters:

“Ayudan a comer caracoles manzana dorada y los restos de cáscaras de arroz no deseadas que quedan en el campo desde la última cosecha. Los patos también pisan el rastrojo del arroz para aplanar el suelo y eso facilita el arado”.

Este sistema agrícola integrado es tradicional aquí en Tailandia y otros países asiáticos. Las granjas a pequeña escala son comunes y, de esta manera, los patos no pasan toda su vida en una granja industrial.

Ejército de patos cazadores de plagas

Hay aproximadamente 30 millones de patos criados en Tailandia, y casi una cuarta parte de ellos eran patos que cazaban en el campo

Hay aproximadamente 30 millones de patos criados en Tailandia, y casi una cuarta parte de ellos eran patos que cazaban en el campo. Imagen: Reuters

Los patos que persiguen el campo son a menudo una raza llamada Khaki Campbell, conocida por su confiable puesta de huevos. Cuando tienen 20 días, los patos son llevados a los campos y pueden pastar en grandes manadas mientras son trasladados de una granja a otra. Los patos jóvenes se crían de esta manera hasta que tienen entre cinco y seis meses de edad, cuando regresan a la granja del criador para poner huevos durante unos años o para venderlos como carne.

En marzo de 2020, se criaban alrededor de 30 millones de patos en Tailandia. Y casi una cuarta parte de ellos perseguían patos en el campo.

El arroz es uno de los cultivos más importantes de Tailandia. De enero a agosto de este año, el país exportó más de 4 millones de toneladas.

Los estudios sugieren que los sistemas integrados de cultivo de arroz y patos no solo son beneficiosos para el medio ambiente, sino que también pueden aumentar el rendimiento de los cultivos.

Pero criar miles de patos de corral en estos campos todavía tiene algún riesgo. Se descubrió que los patos eran en su mayoría portadores silenciosos del brote de gripe aviar H5N1 que devastó la industria avícola tailandesa y causó 25 muertes humanas entre 2004 y 2006.

Beneficios

Aún así, para criadores como Apiwat Chalermklin, usar un ejército de patos es una especie de sistema de circuito cerrado que beneficia a todas las partes involucradas.

Chalermklin dijo:

“El beneficio es que reducimos los costos de alimentar a los patos. No necesitamos alimentarlos hasta que crezcan. Y a cambio, para los productores de arroz, los patos ayudan a eliminar las plagas para los agricultores y los agricultores pueden reducir el uso de productos químicos y pesticidas”.

No cabe duda que se trata de una buena idea: los patos obtienen alimento mientras limpian los arrozales de plagas. Se disminuyen los costos en alimentación de las aves y en el uso de pesticidas, y de paso, se obtiene arroz más saludable.

Referencias: Business Insider

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