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Identifican al «vampiro» de Connecticut 200 años después de su entierro

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Identifican al «vampiro» de Connecticut 200 años después de su entierro

El supuesto «vampiro» probablemente no era muy mordedor, ya que le faltaban los dientes frontales. Crédito: © U.S. Air Force photo by Tech. Sgt. Robert M. Trujillo

En un cementerio de Connecticut que data de finales del siglo XVIII, se destacó una tumba. Su ocupante, un hombre que murió hace unos 200 años, había sido desenterrado y enterrado de nuevo con la cabeza y las extremidades apiladas sobre su caja torácica, insinuando que se sospechaba que era un vampiro.

Ahora, un equipo de arqueólogos han revelado la identidad del hombre, anteriormente conocido solo como «JB-55» sus iniciales y edad cuando murió, que se detallaban en su ataúd con tachuelas de latón incrustadas, informó The Washington Post.

Los científicos forenses compararon la evidencia genética del esqueleto con las bases de datos genealógicas en línea para identificar al «vampiro» como un hombre llamado John Barber. Probablemente fue un granjero pobre que vivió una vida difícil; parece haber muerto de tuberculosis. Esto fue anunciado por un representante del Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland, en un evento del museo el 26 de julio.

La condición del esqueleto de Barber sugirió que sufría de una clavícula rota mal curada y una rodilla artrítica, según The Post. La tuberculosis que lo mató fue tan aguda que dejó lesiones en sus costillas, y su enfermedad y muerte insoportables probablemente hicieron que su familia y amigos sospecharan que era un vampiro, según explicó Jennifer Higginbotham, investigadora de ADN de las Fuerzas Armadas Médicas de EE.UU.

Identifican al «vampiro» de Connecticut 200 años después de su entierro

Crédito: © U.S. Air Force photo by Tech. Sgt. Robert M. Trujillo

Durante los siglos XVIII y XIX, la tuberculosis causó úlceras en los pulmones y dejó a sus víctimas pálidas, demacradas y débiles. Las personas infectadas a menudo tenían manchas de sangre en las comisuras de la boca al toser sangre, y sus encías retrocedían, haciendo que sus dientes parecieran más largos, explicó Higgenbotham.

La tuberculosis es altamente contagiosa. A medida que las epidemias se extendieron por las familias y las aldeas de Nueva Inglaterra, las personas interpretaron la horrible apariencia de las víctimas moribundas, y el consiguiente asco de sus familias, como parte de una transformación sobrenatural y monstruosa, informaron los investigadores en un análisis de JB-55, publicado en 1994, en The American Journal of Physical Anthropology.

«Señales de vida»

Los cadáveres de los presuntos vampiros fueron desenterrados y se buscaron «signos de vida», como largas uñas y cabello, hinchazón o fluidos que goteaban de sus bocas. Aunque ahora reconocemos estos fenómenos como parte de la descomposición normal de un cadáver, en el pasado, los angustiados de Nueva Inglaterra los interpretaron como prueba de que un pariente querido era un vampiro, explicó Higginbotham.

Los llamados corazones de los vampiros generalmente fueron removidos y quemados, según el estudio de 1994. Sin embargo, el corazón de Barber ya se había podrido cuando fue exhumado, luego de su muerte y entierro a fines del siglo XIX, informó The Post.

Imagen de Nosferatu, el mítico vampiro del cine antiguo

Imagen de Nosferatu, el mítico vampiro del cine antiguo. (Public domain)

En el caso de Barber, el cráneo y los huesos de las extremidades se colocaron sobre sus costillas en una posición que se parecía al cráneo y las tibias cruzadas de un pirata. En otros cementerios, este modo de enterramiento se usó como una salvaguarda para proteger a los vivos de un presunto chupasangre no muerto, dijo Higginbotham.

En otras partes del mundo, esta y otras técnicas, como empujar ladrillos en la boca de los cadáveres, se utilizaron para evitar que supuestos vampiros se levantaran para alimentarse de los vivos.

«Este fue su intento desesperado de evitar que el vampiro regresara de la tumba», dijo Higginbotham.

Fuente: Live Science

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