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Ingeniero crea un gel rociable que extingue los incendios forestales

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Ingeniero crea un gel rociable que extingue los incendios forestales

Incendio en el parque nacional de Bitterroot (EE.UU.). Crédito: John McColgan (Public domain)

Un grupo de científicos ha creado un prototipo para un gel que podría evitar la propagación de incendios forestales.

Desarrollado en la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Stanford, el gel se puede aplicar en áreas de riesgo de incendios forestales.

Hecho de celulosa, el gel puede permanecer efectivo durante toda una temporada de incendios y mantener su integridad a pesar de los efectos climáticos.

El proyecto fue dirigido por Eric Appel, profesor de ciencias de los materiales e ingeniería en Stanford.

El trabajo anterior de Appel había implicado la creación de hidrogeles inyectables para compañías farmacéuticas.

Después de ver la devastación del Camp Wildfire en California en 2018, Appel se preguntó si podría poner retardantes de fuego en los geles en lugar de los productos farmacéuticos.

Ingeniero crea un gel rociable que extingue los incendios forestales

Crédito: Lance Cpl. Christopher Johns / Wikmedia Commons

Después de discutir la pregunta con su hermano, que había trabajado como residente de prevención de incendios en Hawaii, Appel decidió crear un prototipo.

Appel declaró en un vídeo publicado por Stanford:

“La única forma de combatir los incendios forestales actualmente es de forma reactiva. Esperamos a que comiencen y luego salimos y usamos retardantes de fuego para tratar de apagarlos”.

Ese enfoque ha llevado a la devastación para muchos.

También puede leer: Lilly, la Greta Thunberg de Tailandia, que emprende una guerra contra el plástico

El Camp Wildfire fue responsable de 86 muertes y más de 14.000 hogares quemados.

Anualmente, se queman más de 10 millones de acres en incendios forestales en todo el país, y contenerlos cuesta $ 2 mil millones, sin contar los daños y lesiones a la propiedad.

El prototipo de gel de Appel ha tenido éxito en pruebas preliminares, previniendo incendios en áreas de alto riesgo de incendios.

El nuevo gel es esencialmente un vehículo adhesivo y resistente al fuego para estos retardantes químicos. Hecho principalmente de material vegetal, el material está basado en celulosa, lo que significa que se adhiere a la vegetación durante la lluvia, el viento o el sol.

Además, los inventores dicen que tampoco es tóxico y se puede rociar de forma segura sobre el medio ambiente utilizando equipos agrícolas o aviones actuales.

Solo se espera que los incendios forestales en todo el mundo sean más intensos y frecuentes a medida que el cambio climático empeora, y actualmente nuestros métodos de manejo son bastante limitados.

Se necesitan desesperadamente nuevos inventos y técnicas en estos tiempos sin precedentes, y los investigadores ahora están trabajando con el estado de California para probar este gel en áreas bordeadas de árboles, que provocan docenas de incendios en la región cada año. Si funciona, podría proteger innumerables vidas y medios de vida en muchos más lugares.

Los hallazgos se informan en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: Daily Mail / Science Alert

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